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BILL WITHERS

Écrit par sur 26 juillet 2022

William Harrison Withers Jr. (4 juillet 1938 – 30 mars 2020) était un auteur-compositeur-interprète et musicien américain. Il a eu plusieurs succès au cours d’une carrière de 18 ans, dont  » Ain’t No Sunshine  » (1971),  » Grandma’s Hands  » (1971),  » Use Me  » (1972),  » Lean on Me  » (1972) ,  » Lovely Day  » (1977) et  » Just two of us  » (1981). Withers a remporté trois Grammy Awards et a été nominé pour six autres. Sa vie a fait l’objet du film documentaire de 2009 Still Bill .Rock and Roll Hall of Fame en 2015. Deux de ses chansons ont été intronisées au Grammy Hall of Fame .

 

Jeunesse

Withers, le plus jeune de six enfants, est né dans la petite ville minière de Slab Fork, Virginie-Occidentale , le 4 juillet 1938. Il était le fils de Mattie (née Galloway), une femme de chambre, et William Withers, un mineur . Il est né avec un bégaiement et a dit plus tard qu’il avait du mal à s’intégrer. Ses parents ont divorcé quand il avait trois ans et il a été élevé par la famille de sa mère à proximité de Beckley , en Virginie-Occidentale. Il avait 13 ans quand son père est mort. Withers s’est enrôlé dans la marine américaine à l’âge de 17 ans, et a servi pendant neuf ans, période pendant laquelle il s’est intéressé au chant et à l’écriture de chansons.

 

Carrière

Il a quitté la marine en 1965, déménageant à Los Angeles en 1967 pour commencer une carrière musicale. Son premier album était « Three Nights and a Morning » en 1967. Arrangé par Mort Garson , la chanson est passée inaperçue à l’époque mais a ensuite été retravaillée par Withers sous le nom de « Harlem ».

Withers a travaillé comme assembleur pour plusieurs sociétés différentes, dont Douglas Aircraft Corporation , IBM et Ford , tout en enregistrant des bandes de démonstration avec son propre argent, en les faisant les courses et en se produisant dans des clubs la nuit. Lorsqu’il revint avec la chanson  » Ain’t No Sunshine  » en 1971, il refusa de démissionner de son travail parce qu’il croyait que l’industrie de la musique était une industrie capricieuse.

 

Carrière musicale

Withers a continué à travailler sur sa musicalité, apprenant la guitare.

 

Registres du Sussex

 

Garrot souriant et penché devant un mur de briquesWithers dans une publicité de 1971 pour Just as I Am

 
Au début des années 1970, la cassette de démonstration de Withers est auditionnée favorablement par Clarence Avant , propriétaire de Sussex Records . Avant a signé avec Withers un contrat d’enregistrement et a confié à l’ancien fidèle de Stax Records Booker T. Jones la production du premier album de Withers. Quatre sessions d’enregistrement de trois heures étaient prévues pour l’album, mais le financement a fait que l’album a été enregistré en trois sessions avec une pause de six mois entre la deuxième et la dernière session.  Just as I Am est sorti en 1971 avec les titres « Ain’t No Sunshine » et  » Grandma’s Hands  » en singles. L’album présente Stephen Stills jouant de la guitare solo. Sur la couverture de l’album, Withers est photographié à son travail chez Weber Aircraft à Burbank, en Californie , tenant sa boîte à lunch.

L’album a été un succès et Withers a commencé à tourner avec un groupe composé de membres du Watts 103rd Street Rhythm Band . Withers a remporté un Grammy Award de la meilleure chanson R&B pour  » Ain’t No Sunshine  » lors de la 14e édition des Grammy Awards en 1972. Le morceau s’était déjà vendu à plus d’un million d’exemplaires et a reçu un disque d’or de la RIAA en septembre 1971.

Pendant une pause de tournée, Withers a enregistré son deuxième album, Still Bill . Le single  » Lean on Me  » est allé au numéro un la semaine du 8 juillet 1972. C’était le deuxième single d’or de Withers avec des ventes confirmées de plus de trois millions. Son suivi,  » Use Me « , sorti en août 1972, est devenu son troisième million de vendeurs, le prix du disque d’or RIAA ayant lieu le 12 octobre 1972. Sa performance au Carnegie Hall le 6 octobre , 1972, a été enregistré et sorti sous le nom d’album live Bill Withers, Live at Carnegie Hall le 30 novembre 1972. En 1974, Withers a enregistré l’album +’Justments .En raison d’un différend juridique avec la société Sussex, Withers n’a pas pu enregistrer pendant un certain temps par la suite. 

Withers a chanté pour une nouvelle classe moyenne noire qui ne comprenait pas encore à quel point son statut était précaire. Chaleureux, torride, laïc, commun , il n’a jamais recherché la sophistication à la Ashford & Simpson , ce qui ne l’a guère immunisé contre les tentations d’ une richesse soudaine – l’attraction interclasse est ce qui donne son coup de fouet à  » Use Me « . Il n’acceptait pas qu’il devait y avoir des gagnants et des perdants, que la communion fraternelle était un luxe que le nouveau succès ne pouvait pas se permettre. Bientôt, la richesse soudaine a fait des ravages sur lui tandis que la répression économique a fait des ravages sur son contexte social.

— Robert Christgau

Pendant ce temps, il écrit et produit deux chansons sur l’ album I Feel a Song de Gladys Knight & the Pips et, en octobre 1974, se produit en concert avec James Brown , Etta James et BB King au Zaïre quatre semaines avant l’historique Rumble . dans le combat de la jungle entre George Foreman et Muhammad Ali. Des images de sa performance ont été incluses dans le film documentaire de 1996 When We Were Kings , et il est entendu sur la bande originale qui l’accompagne. D’autres images de sa performance sont incluses dans le film documentaire de 2008 Soul Power.

 

Columbia RecordsModifier

Après la fermeture de Sussex Records, Withers a signé avec Columbia Records en 1975. Sa première sortie d’album avec le label, Making Music , comprenait le single « She’s Lonely », qui figurait dans le film Looking for Mr. Goodbar avec « She Wants to (Get on Down) ». Au cours des trois années suivantes, il sort un album chaque année avec Naked & Warm (1976), Menagerie (1977; contenant le succès  » Lovely Day « ) et ‘Bout Love (1978).

En raison de problèmes avec Columbia et de l’impossibilité de faire approuver des chansons pour son album, il décide de se concentrer sur des projets communs de 1977 à 1985, dont « Just the Two of Us », avec le saxophoniste de jazz Grover Washington Jr. , qui sort courant juin. 1980. La chanson a remporté le Grammy Award de la meilleure chanson R&B. Withers a ensuite sorti « Soul Shadows » avec les Crusaders et « In the Name of Love » avec Ralph MacDonald , ce dernier étant nominé pour un Grammy pour une performance vocale.

En 1982, Withers était un chanteur vedette sur l’album Dreams in Stone du chanteur français Michel Berger . Ce disque comprenait une composition co-écrite et chantée par Withers, une chanson disco optimiste sur New York intitulée « Apple Pie ».

En 1985 est sorti Watching You, Watching Me , qui présentait le single R&B classé dans le Top 40 Oh Yeah ! et a mis fin à l’association commerciale de Withers avec Columbia Records. Withers a déclaré dans des interviews que de nombreuses chansons approuvées pour l’album, en particulier deux des trois premiers singles sortis, étaient les mêmes chansons qui avaient été rejetées en 1982, contribuant ainsi de manière significative à l’interruption de huit ans entre les albums. Withers a également déclaré qu’il était frustrant de voir son label sortir un album pour M. T , un acteur, alors qu’ils l’empêchaient, un vrai chanteur, de sortir le sien. Il a tourné avec Jennifer Holliday en 1985 pour promouvoir ce qui serait son dernier album studio.

Son dédain pour les cadres A&R de Columbia ou « blaxperts », comme il les appelait, essayant d’exercer un contrôle sur la façon dont il devrait sonner s’il voulait vendre plus d’albums, a joué un rôle dans sa décision de ne pas enregistrer ou de re-signer à un label. après 1985, mettant ainsi fin à sa carrière d’interprète, même si des remix de sa musique précédemment enregistrée sont sortis bien après sa «retraite». Trouvant le succès musical plus tard dans la vie que la plupart, à 32 ans, il a dit qu’il avait été socialisé comme un « gars ordinaire » qui avait une vie avant la musique, donc il n’a pas ressentir un besoin inhérent de continuer à enregistrer une fois qu’il est tombé amoureux de l’industrie. Après avoir quitté l’industrie de la musique, il a déclaré qu’il ne manquait pas de tourner et de se produire en direct et qu’il ne regrettait pas d’avoir laissé la musique derrière lui.

 

Carrière post – Columbia

En 1988, une nouvelle version de « Lovely Day » de l’album Menagerie de 1977 , intitulée « Lovely Day (Sunshine Mix) » et remixée par Ben Liebrand est sortie. La version originale avait atteint le numéro 7 au Royaume-Uni au début de 1978, et la réédition a grimpé au numéro 4.

Lors de la 30e édition des Grammy Awards en 1988, Withers a remporté le Grammy de la meilleure chanson rythmique et blues en tant qu’auteur-compositeur pour le réenregistrement de  » Lean on Me  » par Club Nouveau . Il s’agissait de la neuvième nomination aux Grammy Awards et de la troisième victoire de Withers. Withers a contribué deux chansons à License to Chill de Jimmy Buffett en 2004 . Suite aux rééditions de Still Bill le 28 janvier 2003 et de Just As I Am le 8 mars 2005, il y a eu des spéculations sur le fait que du matériel inédit serait publié en tant que nouvel album. En 2006, Sony Music lui a rendu les bandes précédemment publiées de Withers. En 2007, « Lean on Me » a été intronisé au Grammy Hall of Fame.

Lors de la 56e cérémonie annuelle des Grammy Awards en 2014, Bill Withers: The Complete Sussex & Columbia Albums Collection , un ensemble de neuf disques contenant les huit albums studio de Withers, ainsi que son album live Live at Carnegie Hall , a reçu le Grammy Award du meilleur album historique . (partageant le prix avec Charlie Is My Darling des Rolling Stones – Irlande 1965 ). Le prix a été remis à Leo Sacks, qui a produit la collection, et aux ingénieurs de mastering, Mark Wilder, Joseph M. Palmaccio et Tom Ruff.

 

Garrot debout devant une petite foule en costumeWithers au Rock and Roll Hall of Fame en 2015

 
En 2005, Withers a été intronisé au Songwriters Hall of Fame. En avril 2015, il a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame par Stevie Wonder. Il a décrit l’honneur comme « un prix d’attrition » et a déclaré: « Les quelques chansons que j’ai écrites au cours de ma brève carrière, il n’y a pas un genre dans lequel quelqu’un ne les a pas enregistrées. Je ne suis pas un virtuose, mais j’étais capable d’écrire des chansons auxquelles les gens pourraient s’identifier. Je ne pense pas avoir fait de mal à un gars de Slab Fork, en Virginie-Occidentale. Plus tard cette année-là, un concert hommage en son honneur a eu lieu au Carnegie Hall avec Aloe Blacc , Ed Sheeran , Dr John ,, et Anthony Hamilton . Le concert a recréé l’album de concert de Withers de 1973, Live at Carnegie Hall , ainsi que certains de ses autres morceaux. Withers était présent et a parlé brièvement sur scène.

En février 2017, il a fait une apparition dans l’ émission MSNBC de Joy Reid pour parler de la crise des réfugiés ainsi que du climat politique en Amérique.

 

Héritage

Withers était connu pour sa voix de baryton « douce » et ses arrangements soul « somptueux ». Il a écrit quelques-unes des chansons les plus reprises des années 1970, dont « Lean on Me » et « Ain’t No Sunshine ». Le premier est entré dans le classement Hot 100 à travers plusieurs versions, y compris la couverture de Club Nouveau en 1987 , qui a fait de la composition l’une des neuf chansons à avoir mené le classement via différents actes. Avec  » Lovely Day « , il a établi le record de la note soutenue la plus longue sur un hit-parade américain, tenant un E élevé pendant 18 secondes.] Éditeurs de The Guardiana considéré que les chansons de Withers sont « parmi les plus appréciées du recueil de chansons américain », citant, « ‘Ain’t No Sunshine’ est considéré comme l’un des meilleurs morceaux de rupture de tous les temps, tandis que ‘Lean on Me’, une ode à le pouvoir de soutien de l’amitié  … » Pour le même journal, Alex Petridis a remarqué « [il] a mis de la douleur et de la paranoïa sous ses chansons d’une douceur trompeuse, et s’est retiré tôt après avoir conquis le gospel, le funk, le blues, le disco et plus. » Dans Rolling Stone , l’écrivain Andy Greene a noté que plusieurs de ses chansons « sont ancrées dans la culture et ont été reprises d’innombrables fois ». 

Écrivant pour le New York Times , Giovanni Russonello considérait Withers comme « [un] chanteur émouvant avec un don pour écrire des classiques discrets », ajoutant, « l’ultime hitmaker de fabrication artisanale, il avait un sens inné de ce qui pourrait rendre une chanson mémorable, et peu d’intérêt dans une attitude ou des accoutrements excessifs. En fin de compte, Withers nous a rappelé que c’est le quotidien qui a le plus de sens : le travail, la famille, l’amour, la perte. » Un article de Billboard considère que Withers « est l’un des auteurs-compositeurs-interprètes les plus vénérés de la musique R&B/soul ». Dans le même magazine, l’écrivain Gail Mitchell a reconnu que « l’héritage de Withers s’est épanoui au cours des décennies qui ont suivi, grâce à un échantillon représentatif d’artistes qui ont repris / échantillonné ses chansons ou l’ont cité comme une influence majeure. » Le musicien et journaliste musical Questlove a qualifié l’album post-rupture de Withers de 1974 +’Justments de « journal intime […] [c’était] un regard pré -réalité sur sa vie. Gardez à l’esprit que c’était des années avant Marvin Gaye l’a fait avec Here, My Dear . » Brian Wilson des Beach Boys l’a considéré comme « l’auteur-compositeur d’un auteur-compositeur ». D’Angelo , Justin Timberlake , John Legend et Ed Sheeran ont crédité Withers comme une source d’inspiration musicale.

 

Vie personnelle et mort

 

Bill sur scène étreignant sa fille et parlant dans un microphoneWithers avec sa fille Kori lors d’un concert hommage en 2008

 
Withers a épousé l’actrice Denise Nicholas en 1973 lors de son passage dans la sitcom Room 222. Ils ont divorcé en 1974.

En 1976, Withers a épousé Marcia Johnson. Ils ont eu deux enfants, Todd et Kori. Marcia a finalement assumé la direction directe de ses maisons d’édition, dans lesquelles ses enfants se sont également impliqués à mesure qu’ils devenaient adultes.

Withers est décédé des suites de complications cardiaques dans un hôpital de Los Angeles le 30 mars 2020, à l’âge de 81 ans; sa famille a annoncé sa mort quatre jours plus tard. Il est enterré dans le parc Forest Lawn Memorial Park.

 

Discographie : https://www.discogs.com/fr/artist/59249-Bill-Withers

 


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