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UB40

Écrit par sur 26 mars 2022

UB40 est un groupe britannique de reggae fondé en 1978 à Birmingham (Angleterre).

Les différents membres du groupe apportent diverses influences : irlandaises, galloises, écossaises, yéménites, africaines et jamaïcaines. Le nom du groupe fait référence au formulaire britannique de demande des droits au chômage (Unemployment Benefits, Form 40). Un ami leur suggéra ce nom car les 8 membres étaient inscrits au chômage quand ils décidèrent de fonder le groupe.

Parmi leurs succès on trouve le très célèbre Kingston Town (reprise de Lord Creator), la reprise de I’ll be your Baby tonight de Bob Dylan de Robert Palmer (en duo avec UB40) ou encore Red Red Wine écrit par Neil Diamond en 19683 avec plus de 100 millions de disques vendus.

 

Histoire

UB40 a été influencé par les soirées blues que les membres fréquentaient pendant leur adolescence, et conjointement déterminé par le ska et le reggae qui ont inspiré les chansons King, Madam Medusa, Food for Thought, Signing Off and One in Ten.

Ali, Duncan et Robin Campbell sont les fils du chanteur folk écossais Ian Campbell.

Le groupe a acheté ses premiers instruments avec l’argent reçu par Ali Campbell en tant que dédommagement après une bagarre dans un bar. Ils ont répété durant 6 mois dans une cave avant de se produire en public dans un pub de Birmingham le . Ils ont commencé en faisant la première partie des Pretenders, durant leur tournée en Angleterre. Leur premier LP Signing Off est un disque auto-produit, une première dans l’histoire de l’industrie discographique britannique. La majorité de leurs chansons est par la suite inspirée du ska des années 1960.

Parmi les artistes avec lesquels UB40 a collaboré : Robert Palmer, Pato Banton, Bitty McLean, Chrissie Hynde, NutteaAlpha Blondy et Afrika Bambaataa.

 

Tournées

UB40 est aussi l’un des tout premiers groupes occidentaux à avoir effectué une tournée en Union des républiques socialistes soviétiques en 1987.

Le groupe a effectué en 2009 une tournée en Irlande et au Royaume-uni pour présenter les nouvelles chansons de « Labour Of Love 4 » accompagné de Duncan Campbell ainsi que du nouveau membre Tony Mullings aux claviers. Ce nouvel album est sorti le .

Le groupe s’est produit sur scène en  aux États-Unis, au début d’une tournée entamée à San Francisco, qui passera par Los Angeles et se terminera à New York le . 2010 coïncide également avec le 30e anniversaire de l’album des débuts Signing Off, le groupe débute alors une tournée spéciale fin octobre au Royaume-Uni, jouant l’ensemble de l’album lors de ces concerts.

Au début de 2012, une tournée des pays nordiques européens a eu lieu en Lettonie, Danemark, Finlande, Suède, Norvège et Hollande, dont un concert la célèbre salle Paradiso à Amsterdam. La ferveur de cette tournée fut telle que les concerts se sont tous déroulés à guichets fermés. La tournée se poursuit en Espagne et finit mi-février en Lituanie et surtout en Russie, avec le 1er concert à Moscou du groupe depuis 1986 et leur célèbre tour UB40 CCCP.

Ils entament ensuite une tournée dans tout le Royaume-Uni pour promouvoir leur dernier album Getting Over The Storm, avec une tournée sold-out triomphante comprenant six dates françaises en , elles aussi à guichets fermés.

UB40 poursuit l’année 2015 avec une dizaine de concerts en Australie en , suivis d’une vingtaine de villes en Angleterre pour boucler sa tournée.

 

Engagements et causes soutenues

UB40 a souvent dénoncé le racisme, le chômage, les années Thatcher et la politique étrangère de domination.

De plus, ils ont toujours refusé de se produire en Afrique du Sud durant l’Apartheid, et ce malgré les millions de disques vendus dans ce pays.

 

Liste des membres

  • Jimmy Brown (batterie)
  • Robin Campbell (guitare principale, chant)
  • Earl Falconer (guitare basse, chant)
  • Norman Hassan (percussions, trombone)
  • Brian Travers (saxophones ; mort en 2021)
  • Mickey Virtue (claviers)
  • Terence Wilson dit Astro (tambourins jusqu’en 2013 ; mort le 6 novembre 2021)
  • Pablo Falconer (producteur ; mort en 1988)
  • Duncan Campbell (chant jusqu’en 2021)
  • Tony Mullings (claviers, depuis 2008)
  • Laurence Parry (trompette depuis 1994)
  • Martin Meredith (saxophone depuis 1997)

Après quasiment 30 ans de vie musicale commune, le chanteur Ali Campbell a quitté le groupe en , rejoint peu après par Mickey Virtue, le pianiste du groupe (et beau-frère d’Ali) et en 2014, par Terence Wilson alias « Astro ».

 

Discographie : https://www.discogs.com/fr/artist/21767-UB40

 


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