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ARTISTS UNITED AGAINST APARTHEID

Écrit par sur 17 mai 2022

Artists United Against Apartheid était un groupe de protestation fondé en 1985 par l’activiste et interprète Steven Van Zandt et le producteur de disques Arthur Baker pour protester contre l’apartheid en Afrique du Sud . Le groupe a produit la chanson  » Sun City  » et l’album Sun City cette année-là, qui est considéré comme une chanson anti-apartheid notable.

 

Sun City

Sun City est un complexe de luxe et un casino , développé par le magnat de l’hôtellerie Sol Kerzner dans le cadre de son groupe de propriétés Sun International . Il a été officiellement inauguré le 7 décembre 1979, alors situé dans le bantoustan du Bophuthatswana . Comme le Bophuthatswana avait été déclaré État indépendant par le gouvernement de l’ apartheid sud-africain (bien qu’il ne soit reconnu comme tel par aucun autre pays), il pouvait fournir des divertissements tels que des jeux de hasard et des spectacles de revue seins nus , qui étaient interdits en Afrique du Sud. Pour protester contre l’apartheid, un boycott international par les artistes s’est poursuivi pendant des années, bien que certains, comme les Beach Boys, Linda Ronstadt , Cher , Millie Jackson , Liza Minnelli , Frank Sinatra (1981), Paul Anka , Status Quo , Rod Stewart (juillet 1983), Elton John (octobre 1983), et Queen , l’ont ignoré.

 

Écriture et enregistrement

Van Zandt s’est intéressé à écrire une chanson sur Sun City pour faire des parallèles avec le sort des Amérindiens. Danny Schechter , un journaliste qui travaillait alors avec ABC News ‘ 20/20 , a suggéré de transformer la chanson en un autre type de  » We Are the World « , ou comme l’explique Schechter,  » une chanson sur le changement et non la charité, la liberté et non la famine. « 

Lorsque Van Zandt a fini d’écrire  » Sun City « , lui, Schechter et le producteur Arthur Baker ont passé les mois suivants à chercher des artistes pour participer au projet. Van Zandt a d’abord refusé d’inviter Springsteen, ne voulant pas profiter de leur amitié, mais Schechter n’a eu aucun problème à demander et Springsteen a accepté l’invitation. Van Zandt hésitait également à appeler le légendaire artiste de jazz Miles Davis . Schechter a initié le contact et Davis a également accepté. Finalement, Van Zandt, Baker et Schechter rassembleront un éventail d’artistes, décrits par le critique de rock Dave Marsh comme « la formation la plus diversifiée de musiciens populaires jamais réunie pour une seule session », dont DJ Kool Herc ,Grandmaster Melle Mel , Ruben Blades , Bob Dylan , Pat Benatar , Herbie Hancock , Ringo Starr et son fils Zak Starkey , Lou Reed , Run–DMC , Peter Gabriel , Bob Geldof , Clarence Clemons , David Ruffin , Eddie Kendricks , Darlene Love , Bobby Womack , Afrika Bambaataa , Kurtis Blow , Les gros garçons , Jackson Browne , Daryl Hannah, Peter Wolf , Bono , George Clinton , Keith Richards , Ronnie Wood , Bonnie Raitt , Hall & Oates , Jimmy Cliff , Big Youth , Michael Monroe , Stiv Bators , Peter Garrett , Ron Carter , Ray Barretto , Gil Scott-Heron , Nona Hendryx , Kashif , Lotti Golden , Lakshminarayana Shankar et Joey Ramone .

Ces artistes ont également juré de ne jamais se produire à Sun City, car cela leur semblerait être une acceptation de l’apartheid.

Schechter s’était également chargé de documenter les sessions sur vidéo et de produire un documentaire sur les coulisses, en collaboration avec des équipes de tournage 16 mm et des sociétés de production indépendantes. Le réalisateur oscarisé Jonathan Demme a réalisé l’action en direct à New York. Demme a dirigé Lucky Goldberg, réalisateur, producteur et directeur de la photographie pour ThunderVision Media Ltd (1986-1993) et président de Hollywood New York International à partir de 1993 – actuellement, pour faire la cinématographie à main levée afin de capturer l’essence du premier concert en direct innovant au monde dans les rues, capturant toutes les scènes colorées et mémorables qui se produisent entre les artistes et les gens. Lucky a travaillé avec le producteur et partenaire Paul Allen de ThunderVision Media Ltd, basé à New York aux studios Kaufman Astoria, qui a été rénové à partir des premiers studios Paramount originaux de style hollywoodien sur la côte Est, dans les années 1920, pour capturer l’action. Lucky et Paul ont introduit une nouvelle technologie de caméra pour travailler aux côtés des équipes de 16 mm, la caméra monobloc – le format ReCam de Panasonic pour une couverture portable étendue de deux jours des artistes se produisant dans les rues de Manhattan ainsi qu’une interprétation de « Sun City » dans le Washington Square Park de Manhattan. Environ 150 policiers ont entouré tout le parc à cheval et à pied pour sécuriser la zone de la représentation, qui comprenait Van Zandt, Bono, Springsteen, s Format ReCam pour une couverture portable étendue de deux jours des artistes se produisant dans les rues de Manhattan ainsi qu’une interprétation de « Sun City » dans le Washington Square Park de Manhattan. Environ 150 policiers ont entouré tout le parc à cheval et à pied pour sécuriser la zone de la représentation, qui comprenait Van Zandt, Bono, Springsteen, s Format ReCam pour une couverture portable étendue de deux jours des artistes se produisant dans les rues de Manhattan ainsi qu’une interprétation de « Sun City » dans le Washington Square Park de Manhattan. Environ 150 policiers ont entouré tout le parc à cheval et à pied pour sécuriser la zone de la représentation, qui comprenait Van Zandt, Bono, Springsteen,les Fat Boys , Mötley Crüe , Afrika Bambaataa, Nona Hendryx et bien d’autres. L’un des clichés les plus remarquables a été pris lorsque Bono et Lucky ont eu la même ambiance pour capturer le point culminant du film – Bono a fait un signe de tête à Lucky, qui s’est ensuite positionné sur le sol, se redressant pendant que Bono dansait et chantait jusqu’à l’avant du film. tous les autres artistes. Puis, pour que tout le monde puisse le voir, Bono a planté un énorme baiser sur la joue de Darren Robinson, chanteur des phénoménaux Fat Boys, dans sa veste en satin jaune et son chapeau rouge. Goldberg et Allen ont ensuite tourné Sun City II à Central Park, capturant la politique et la musique de l’esprit du « Sun City » primé de Little Steven, y compris des entretiens avec Peter Gabriel et Bono.

Schechter a invité MTV à s’impliquer et a demandé à un ami, Hart Perry, de filmer les sessions. Au cours du film, Schechter demande aux artistes d’expliquer leur implication dans le projet avec leurs propres mots : « Sun City est devenu le symbole d’une société très oppressive et qui nie les droits fondamentaux à la majorité de ses citoyens », a déclaré Jackson. Browne. « Dans un sens, Sun City est aussi un symbole du » droit « de cette société à se divertir de la manière qu’elle veut, à essayer essentiellement de nous acheter et d’acheter l’opinion mondiale. » Se souvient Schechter, « J’ai été surpris que bon nombre des rock’n rollers les plus connus soient si timides en matière de publicité. La plupart d’entre eux avaient des publicistes qui mettaient en scène leurs apparitions dans les médias. Ils n’étaient pas habitués à ce que les caméras les piquent au visage.

« Quand Miles a commencé à improviser en studio… Steven et Arthur Baker ont insisté pour que je ne l’approche pas avec une caméra. ‘C’est Miles, mec' », a déclaré Baker. « Il est erratique, idiosyncrasique, explosif. Sauvage. Ne plaisante pas avec lui quand il joue… » J’ai fait irruption dans la cabine pendant que Davis s’installait, je me suis présenté et j’ai demandé si nous pouvions le filmer. À travers la vitre, je pouvais voir Steve et Arthur, la tête dans les mains, convaincus que j’avais tout raté. Miles a souri. « Allez, ordonna-t-il, allez. » Et nous l’avons fait, obtenant des images inestimables en plus. »

En plus de « Sun City », un certain nombre d’autres chansons ont été enregistrées, constituant l’album Sun City (album) | Sun City ‘.

 

Libérer

Pendant un certain temps, Van Zandt et Baker ont fait le disque sans maison de disques ni soutien financier extérieur. Van Zandt en a financé une grande partie tandis que le producteur Arthur Baker (remarquable pour son travail avec Afrika Bambaataa et New Order) a donné du temps de studio. Manhattan / EMI Records, sous la direction de Bruce Lundvall, est venu à bord, acquérant les droits sur l’enregistrement et permettant à Van Zandt et Baker de payer une partie des factures. Un avocat engagé de la maison de disques, feu Rick Dutka, a également fait don de son temps, aux côtés d’un avocat réputé de l’industrie de la musique, feu Owen Epstein, ainsi que de l’assistante de Van Zandt, Zoë Yanakis. En outre, certains des meilleurs ingénieurs du son, musiciens de studio et studios d’enregistrement de New York ont ​​donné de leur temps ainsi que les artistes qui ont participé à l’enregistrement de Sun City. En plus des voix principales fournies par des artistes notables Bruce Springsteen , Bono , Darlene Love , Run DMC , Lou Reed , Eddie Kendricks ,Bonnie Raitt , Nona Hendryx et d’autres, le son vocal de fond caractéristique a été créé par Lotti Golden , BJNelson et Tina B.

Les liens de Schechter avec ABC News présentaient certains risques. « Je ne pouvais pas dire à ABC ce que je faisais à côté », se souvient Schechter. « Ils n’auraient pas approuvé. Je savais que je ne pouvais pas non plus proposer une histoire sur Sun City, parce que j’avais dépassé les limites et fait partie de l’histoire. J’ai essayé et surtout réussi à garder mon nom hors des journaux et mon mug de la vidéo. J’étais terrifié à l’idée que 20/20 me largue s’ils savaient ce que je faisais, surtout si mon affiliation avec ABC y était entraînée, même si le réseau n’avait rien à voir avec le projet. J’ai travaillé même plus dur à ABC, produisant plus d’histoires que beaucoup de mes collègues, donc je ne pouvais pas être accusé de me relâcher. »

 

Réaction

Chanson

La chanson « Sun City » n’a été qu’un succès modeste aux États-Unis, atteignant la 38e place du classement Billboard Hot 100 en décembre 1985. Seule la moitié environ des stations de radio américaines ont diffusé « Sun City », certaines s’opposant à la la critique explicite des paroles de la politique d’« engagement constructif » du président Ronald Reagan .

Pendant ce temps, « Sun City » a été un succès majeur dans les pays où il y avait peu ou pas de résistance des stations de radio au disque ou à ses messages, atteignant la 4e place en Australie, la 10e au Canada, la 3e aux Pays-Bas et #21 au Royaume-Uni. La chanson a été interdite en Afrique du Sud.

 

Documentaire

Van Zandt et Schechter ont également eu du mal à faire voir le documentaire. Public Broadcasting Service (PBS) a refusé de diffuser le film à but non lucratif The Making of Sun City même s’il a remporté les plus grands honneurs de l’ International Documentary Association en 1986; PBS a affirmé que les artistes présentés étaient également impliqués dans la réalisation du film et étaient donc «auto-promus».  (En revanche, PBS a choisi de diffuser The Making of  » Raiders of the Lost Ark  » , qui a été réalisé comme un exercice promotionnel par Paramount Pictures et Lucasfilm Ltd. à but lucratif ) En 1987, WNYC-TV, la chaîne de télévision publique appartenant à la ville de New York , a diffusé une version mise à jour du documentaire, produite par le cinéaste Bill Lichtenstein avec Schechter. Le film comprenait des mises à jour sur la station balnéaire de Sun City et l’apartheid ainsi que sur le succès de la vidéo « Sun City ». En plus de diffuser le documentaire, WNYC-TV a rendu le film disponible sur le système PBS aux chaînes de télévision publiques à travers le pays pour diffusion.

 

Impact global

L’album et le single ont permis de récolter plus d’un million de dollars américains pour des projets anti-apartheid. Il a été présenté pour la première fois aux Nations Unies , grâce au Comité spécial contre l’ apartheid et à des officiers de l’ ONU comme Aracelly Santana .

Le disque n’a jamais atteint le succès financier de  » We Are the World « , bien qu’Oliver Tambo et l’école de l’ANC en Tanzanie  » aient été vraiment heureux quand nous leur avons donné un gros chèque « , selon Schechter.

En Afrique du Sud, « Sun City » inspirera plus tard le musicien Johnny Clegg à créer une organisation locale similaire à celle de Van Zandt, et « Sun City » devient également le catalyseur de la série télévisée South Africa Now .

 

Post-apartheid

Avec la fin du régime d’apartheid en 1994 et la réintégration de Sun City et d’autres anciennes régions théoriquement indépendantes dans l’État sud-africain, « Sun City » a cessé d’être une protestation contemporaine et est devenue un document historique.

En 1997, l’homme qui a créé Sun City, Sol Kerzner , est venu aux États-Unis pour construire Mohegan Sun , un casino de jeu amérindien.

 

Discographie : https://www.discogs.com/fr/artist/143887-Artists-United-Against-Apartheid

 


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