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ABC

Écrit par sur 9 septembre 2022

ABC est un groupe pop anglais formé à Sheffield en 1980. Leur line-up classique était composé du chanteur Martin Fry , du guitariste et claviériste Mark White , du saxophoniste Stephen Singleton et du batteur David Palmer.

Développé à partir d’un groupe antérieur, Vice Versa , ABC a réalisé dix singles à succès au Royaume-Uni et cinq aux États – Unis entre 1981 et 1990, et leur premier album de 1982, The Lexicon of Love , était un numéro un au Royaume-Uni. Leur succès au début des années 1980 aux États-Unis les a associés à la deuxième invasion britannique. Maintenant essentiellement un projet solo pour Fry, ABC continue de tourner et a sorti un neuvième album studio, The Lexicon of Love II , en 2016.

 

Historique

Formation

ABC a ses racines dans le groupe Vice Versa , un groupe de Sheffield formé en 1977 par les synthétiseurs Stephen Singleton et Mark White . Leur premier concert était en tant que support de Wire au club Outlook de Sheffield. Ils ont fondé leur propre label, Neutron Records, en sortant l’ EP Music 4 . Martin Fry , qui a écrit le fanzine Modern Drugs , a interviewé Vice Versa et peu de temps après, ils lui ont demandé de se joindre en tant que synthétiseur. Fry a accepté et à la fin de 1980, le groupe avait évolué pour devenir ABC, Fry devenant le chanteur principal. La dernière représentation en tant que Vice Versa a eu lieu au Futurama 2 Festival à Leeds en septembre 1980, à partir de là, c’était en tant qu’ABC; avec Singleton jouant du saxophone et White jouant des guitares et des claviers. Au cours de la nouvelle année, ils ont été rejoints par Mark Lickley à la basse et David Robinson à la batterie.

 

Succès dans les charts : 1981–1991

Le premier single du groupe,  » Tears Are Not Enough « , a fait le Top 20 britannique en 1981. Peu de temps après, Robinson a quitté le groupe et a été remplacé par David Palmer ; Lickley est parti peu de temps après et n’a pas été remplacé. En 1982, le groupe a sorti son premier album studio The Lexicon of Love , qui a atteint le numéro un sur le UK Albums Chart. Produit par Trevor Horn , il figurait souvent dans les listes d’albums préférés des critiques britanniques : il s’est classé 42e dans le « Top 100 British Albums » de The Observer Music Monthly (juin 2004) et 40e dans Q« 100 Greatest British Albums » du magazine (juin 2000). Le groupe a eu trois succès dans le Top 10 en 1982 : les singles  » Poison Arrow « ,  » The Look of Love  » (tous deux enregistrés alors que Mark Lickley était encore membre du groupe) et  » All of My Heart « . Plusieurs vidéoclips de haut concept ont été réalisés, y compris le pastiche d’espionnage de longue durée « Mantrap » de Julien Temple.

Après le point culminant de la tournée Lexicon of Love , Palmer a rejoint le Yellow Magic Orchestra pour une série de dates de tournée; peu de temps après, Fry, White et Singleton ont décidé de se réunir à nouveau afin de commencer à travailler sur leur prochain album, conduisant Palmer à quitter ABC afin d’honorer ses engagements envers la tournée de Yellow Magic Orchestra. Les membres restants ont eu du mal à suivre le succès de leurs débuts. Leur deuxième album, Beauty Stab , est sorti en novembre 1983, produit par Gary Langan qui était l’ ingénieur du son sur The Lexicon of Love. Il a mal performé par rapport à son prédécesseur, culminant au n ° 12. Le premier single de l’album, « That Was Then but This Is Now « , est brièvement apparu dans le Top 20 britannique, suivi d’un Top 40 pour  » SOS « . Le groupe a évité les remixes pour le projet et donc le single 12″ pour  » That Was Then but This Is Now » comportait la clause de non-responsabilité « Ce disque est exactement le même que la version 7″. Le choix t’appartient. »

Singleton a quitté le groupe peu de temps après la sortie de Beauty Stab en raison de la réticence de Fry et White à passer beaucoup de temps à visiter le matériel du groupe. Fry and White fait alors appel aux services de Fiona Russell Powell (sous le nom « Eden ») et de David Yarritu dans le nouveau line-up du groupe. Russell Powell avait été membre de la formation originale du groupe pré-ABC, Vice Versa. Selon un article publié le 7 mars 1997, elle s’est « dégonflée » du premier concert live de Vice Versa, et le poste de leader est allé à Fry. Le line-up Fry-White-Russell Powell-Yarritu a enregistré l’album How to Be a … Zillionaire!, sorti en 1985. Le succès du groupe dans les charts a encore diminué au Royaume-Uni avec cet album, mais ils ont marqué leur premier succès dans le Top 10 américain avec  » Be Near Me « , qui a également fait partie du Top 30 britannique. L’album comprenait également les singles « (How to Be a) Millionaire », « Vanity Kills » et « Ocean Blue ». L’inspiration pour les dessins animés de l’album des membres du groupe a été tirée d’une séance photo de David Levine dont le travail figurait sur de nombreuses pochettes de singles sortis de cet album. Keith LeBlanc de Tackhead a programmé une grande partie du travail de beatbox pour l’album.

Après une pause, au cours de laquelle Fry était traité pour un lymphome de Hodgkin , lui et White ont réuni ABC en duo, sortant l’album Alphabet City en 1987. L’album les a renvoyés dans le Top 10 britannique pour la première fois en cinq ans. , culminant au n ° 7. Il comportait  » When Smokey Sings « , un hommage à Smokey Robinson , qui a raté de peu le Top 10 britannique. La chanson a donné au groupe son plus grand succès aux États-Unis, où il a culminé au numéro 5 en septembre. L’album a également engendré  » The Night You Murdered Love  » (UK No. 31) et  » King Without a Crown  » (UK No. 44) en tant que singles.

En 1989, le duo sort Up , leur cinquième et dernier album studio PolyGram . Cette fois en expérimentant la musique house , ABC a enregistré un petit succès britannique avec le single  » One Better World « . Un second single, « The Real Thing », et l’album en lui-même ont eu moins de succès. Au cours de cette période, le duo a travaillé sur quelques productions extérieures destinées à la scène de la musique house. L’un était l’album solo et le premier single de Paul Rutherford ( Frankie Goes to Hollywood ) ; l’autre était pour Lizzie Tear sur le propre label Neutron du duo.

En 1990, le groupe sort un album de compilation des plus grands succès , Absolutely . Cela couvrait tous les albums d’ABC jusqu’en 1990 et présentait la plupart de leurs singles. La compilation a fait partie du Top 10 britannique. Un package vidéo contenant des promotions a également été publié. Une nouvelle chanson, « The Look of Love ’90 », est sortie pour promouvoir le package.

Le duo rejoint le label EMI (et MCA en Amérique du Nord), où ils enregistrent l’album de 1991 Abracadabra . Deux singles,  » Love Conquers All  » et  » Say It « , ont raté de peu le Top 40 britannique, bien qu’un remix de ce dernier par l’équipe de production italienne Black Box soit apparu dans les charts de danse américains.

Martin Fry a également collaboré avec M People en 1991 sur leur premier album, Northern Soul , enregistrant des voix pour la chanson « Life ». Cependant, lorsque l’album a été réédité en 1992, puis à nouveau en 1995, cette piste a été omise.

 

Gratte -ciel et retour : 1997–2007

Après une pause de six ans, Fry, désormais le seul membre d’ABC, a ressuscité le nom du groupe en 1997 pour l’album Skyscraping , un hommage à plusieurs de ses héros musicaux, dont David Bowie , Roxy Music et les Sex Pistols . Avec Glenn Gregory de Heaven 17 et Keith Lowndes contribuant aux sessions et à l’écriture de chansons, l’album a été un échec commercial bien qu’un single,  » Stranger Things « , ait atteint la 57e place au Royaume-Uni. Deux autres singles,  » Rolling Sevens  » et  » Skyscraping « , n’ont pas décroché.

En 1999, ABC sort son premier album live, The Lexicon of Live . L’album a couvert la plupart de leurs grands succès. Bien que Fry soit le seul membre restant, il avait un groupe de soutien et ornait la couverture de l’album dans son célèbre costume en lamé d’or.

Look of Love – The Very Best of ABC est sorti en 2001. Bien qu’essentiellement une réédition de la compilation des plus grands succès de 1990 Absolutely , l’album comprenait deux nouvelles chansons de Fry, « Peace and Tranquility » et « Blame ». Un DVD d’accompagnement, accompagné d’un disque bonus de remixes, est également sorti.

En 2004, l’ émission VH1 Bands Reunited a tenté de réunir le line-up classique du groupe composé de Fry, White, Singleton et Palmer pour un concert de retrouvailles. Fry et Palmer sont apparus et ont joué ensemble (avec l’aide de Nick Beggs de Kajagoogoo ) pour la première fois en plus de vingt ans. Singleton et White ont choisi de ne pas participer.

 

Trafic  : 2007–2015

Après une tournée aux États-Unis en mai et juin 2006, Fry et Palmer, avec le claviériste de session Chuck Kentis, ont monté un nouvel album ABC, Traffic . Il est sorti le 28 avril 2008. Gary Langan , qui a travaillé sur The Lexicon of Love and Beauty Stab , a mixé et produit l’album. Le premier single, « The Very First Time », a fait ses débuts sur BBC Radio 2 en janvier, a été ajouté à la liste de lecture « A » de la station pour la semaine commençant le 29 mars et est sorti en tant que piste de téléchargement de musique le 1er avril.

Le 1er septembre 2007, ABC a joué un set avec d’autres artistes des années 1980 au Retrofest au château de Culzean dans l’ Ayrshire , en Écosse. Cette apparition comprenait une interprétation de  » Addicted to Love « , avec Tony Hadley du Spandau Ballet et Peter Cox de Go West .

À l’été 2008, ABC a fait une tournée aux États-Unis dans le cadre du Regeneration Tour 2008, qui comprenait également Human League , Belinda Carlisle, A Flock of Seagulls et Naked Eyes .

En avril 2009, ABC a interprété l’album The Lexicon of Love en direct au Royal Albert Hall , accompagné par le BBC Concert Orchestra . Anne Dudley de Art of Noise, qui a arrangé et joué des claviers sur le disque original, a dirigé la performance. Une critique musicale dans l’édition du 13 avril 2009 du journal The Independent , a décrit la performance comme une « nuit glorieuse qui a placé l’un des albums les plus parfaitement construits des années 80 près du sommet du panthéon pop ».

En 2009, ABC a fait une tournée aux États-Unis en tant que tête d’affiche du ‘Regeneration Tour’ 2009, qui comprenait également Terri Nunn de Berlin, Wang Chung et Cutting Crew .

En juin, juillet et août 2011, ABC s’est produit dans quelques endroits du Royaume-Uni ainsi qu’à Las Vegas , Nevada . En octobre 2011, ABC donne des concerts à Melbourne , en Australie.

Le 19 juillet 2012, Fry a reçu un doctorat honorifique en musique de l’ Université de Sheffield pour sa contribution à la musique pendant plus de trente ans. Le lendemain, sa fille Nancy a obtenu son diplôme du Département d’études sociologiques de la même université.

Le 1er mars 2013, ABC est apparu à Dubaï , aux Émirats arabes unis, dans le concert ’80s Rewind’ avec Rick Astley , Heaven 17 , Howard Jones et T’Pau .

En juin 2014, il a été révélé qu’une douzaine de premières bandes avaient été découvertes de remix rares et de chansons inédites des trois premiers albums d’ABC. Ceux-ci ont été rendus à Martin Fry qui était ravi, mais incertain de ce qu’il en ferait. Selon Classic Pop , les chansons redécouvertes incluent « un ‘That’s It Folks!’ mix de ‘So Hip It Hurts’ de Zillionaire . De Beauty Stab , des tas de premières prises de studio ont été révélées, y compris une chanson, ‘You and Me’, qui n’a jamais fait l’album final. De l’ère The Lexicon of Love , le groupe propres démos pré- Trevor Horn de « All of My Heart » ont été révélées, ainsi qu’une bobine intitulée « 4 Ever 2 Gether – The Outtake,

 

The lexicon of love II  : 2016 et au-delà

 

ABC à Eroica Britannia 2017, Derbyshire

En octobre 2015, Fry a annoncé qu’il travaillait sur un nouvel album ABC. « Ça va être une version du Lexicon of love, mais toutes ces années plus tard. Je suis un homme dans la cinquantaine maintenant avec une riche expérience. C’est à propos de la façon dont vous vieillissez, mais vous faites les mêmes erreurs encore et encore et à nouveau. »

En novembre 2015, un album de compilation intitulé 80s Recovered est sorti, mettant en vedette de nombreux artistes des années 1980. ABC a contribué une reprise de  » High and Dry  » de Radiohead , avec une version régulière et un remix.

En janvier 2016, Fry a déclaré que le nouvel album ABC s’intitulerait The Lexicon of a Lost Ideal et sortirait au Royaume-Uni en mai 2016. Avec des morceaux écrits par Fry, avec des contributions de Rob Fusari , Marcus Vere , Matt Rowe et Anne Dudley , le L’ album présente une orchestration arrangée par Anne Dudley, qui a travaillé dans une capacité similaire sur The Lexicon of Love. En avril 2016, la sortie du nouvel album, désormais intitulé The Lexicon of Love II , a été annoncée avec le premier single « Viva Love » mis à disposition via les plateformes numériques. C’était une liste de lecture de BBC Radio 2. L’album est sorti au Royaume-Uni et aux États-Unis le 27 mai 2016 et est entré dans la UK Albums Chart au n ° 5, la première fois qu’ABC atteignait le Top 5 depuis l’album original Lexicon of Love en 1982.

ABC a également contribué une nouvelle chanson intitulée « Living Inside My Heart » à Fly: Songs Inspired by the Film Eddie the Eagle , dont la bande originale est sortie le 18 mars 2016 sur CD et numériquement.

ABC a sorti sa première chanson de Noël , intitulée « A Christmas We Deserve », le 2 décembre 2016 dans le cadre d’un EP de 4 titres. Les trois autres chansons sont des versions acoustiques de « The Love Inside the Love », « Viva Love » et « The Look of Love ».

En mars 2017, juste avant le spectacle de l’orchestre du Royal Albert Hall du groupe le 6 avril (avec des chansons de The Lexicon of Love II , les plus grands succès et l’album complet Lexicon of Love ), le groupe a annoncé la tournée XYZ de novembre 2017.

 

Membres du groupe

Membres actules
  • Martin Fry  – chant principal (1980–1991, 1997–présent) ; claviers, synthétiseurs (2016-présent) ; guitare basse (2016-présent) ; guitare (2016-présent) ; batterie, percussions (2016-présent) ; saxophones alto et ténor (2016-présent)

Anciens membres

  • Stephen Singleton – saxophones alto et ténor (1980-1984)
  • Mark White – claviers, guitares (1980–1991)
  • Mark Lickley – guitare basse (1981-1982)
  • David Robinson – batterie, percussions (1981)
  • David Palmer – batterie, percussions (1981-1983, 2004-2009)
  • Fiona Russell Powell – chant (1984-1985)
  • David Yarritu – chant (1984-1985)

 

Source : https://en.wikipedia.org/wiki/ABC_(band)

Discographie : https://www.discogs.com/fr/artist/23035-ABC

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