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A FLOCK OF SEAGULLS

Écrit par sur 6 septembre 2022

A Flock of Seagulls est un groupe de new wave anglais formé à Liverpool en 1979. Le groupe, dont le line-up le plus connu comprenait Mike Score , Ali Score, Frank Maudsley et Paul Reynolds , a atteint le sommet de son palmarès au début des années 1980.

Le groupe avait une série de singles à succès internationaux dont  » I Ran (So Far Away)  » (1982),  » Space Age Love Song  » (1982),  » Wishing (If I Had a Photograph of You)  » (1982), et « The More You Live, the More You Love » (1984). Leur vidéo pour  » I Ran (So Far Away)  » a été diffusée sur MTV lors de la deuxième invasion britannique. Le groupe a remporté un Grammy Award en 1983 pour son instrumental  » DNA  » (1982).

En 2018, les membres de la formation originale se sont réunis pour enregistrer un album avec l’ Orchestre Philharmonique de Prague intitulé Ascension. En 2021, la formation originale s’est à nouveau réunie temporairement pour enregistrer un autre album avec l’ Orchestre philharmonique de Prague intitulé String Theory.

 

Historique

1979-1986 : formation et succès grand public

A Flock of Seagulls a été lancé par Mike Score fin 1979 à Liverpool. Selon Mike Score, le nom du groupe est tiré de la chanson « Toiler on the Sea » du groupe de punk rock The Stranglers et du livre Jonathan Livingston Seagull. Le line-up original du groupe comprenait Mike au chant et aux claviers, Ali Score à la batterie et Frank Maudsley à la basse. Le guitariste Willie Woo a été ajouté, tandis que Mark Edmondson a remplacé Ali à la batterie lorsque les frères Score se sont disputés. Peu de temps après, Edmondson est parti pour faire place à un Ali de retour, tandis que l’adolescent Paul Reynolds, un ami proche d’Edmondson, a remplacé Woo à la demande de Maudsley, créant ainsi le line-up classique du groupe. Le groupe s’est entraîné au-dessus du salon de coiffure de Mike Score, puis a commencé à jouer dans des clubs, signant finalement un contrat d’enregistrement.

Ils ont enregistré des sessions pour l’émission de John Peel sur BBC Radio 1 en mai 1981. Finalement, sous la direction de Harry Maguire, Tommy Crossan et Mick Rossi, tous directeurs de Checkmount Limited, ils ont commencé à sortir des singles via Jive Records . . Le groupe sort son premier single « (It’s Not Me) Talking », sur le label Cocteau de Bill Nelson . Ils ont ensuite été signés sur le label majeur Jive, distribué via CBS Records, où ils ont sorti leur deuxième single  » Telecommunication ». Le single a également été produit par Nelson et est devenu un succès en club. Leur troisième sortie était l’EP « Modern Love is Automatic ». Initialement sorti en tant qu’EP 4 titres sur 7″ et 12″, l’édition 12″ a été rapidement rééditée , en ajoutant « Télécommunication ». Cet EP de 5 titres est aussi leur première sortie aux USA. En 1982, le quatrième single du groupe « I Ran (So Far Away) », produit par Mike Howlett , l’ancien bassiste du groupe Gong , devient un tube mondial , atteignant le numéro 1 en Australie et le Top 10 aux États-Unis et en Nouvelle-Zélande. Leur premier album et single « Space Age Love Song » ont tous deux été couronnés de succès. La piste « Grammy Award en 1983 pour la meilleure performance instrumentale rock. Fin 1982, le groupe rencontre enfin un grand succès dans leur pays d’origine avec « Wishing (If I Had a Photograph of You) », le premier single de leur prochain album Listen , qui atteint le Top 10. Plus tard , le groupe a été félicité pour avoir ouvert la voie à d’autres actes musicaux lors de l’avènement du domaine de la musique vidéo, mais il s’est avéré que 1982 a été l’année de pointe de leur succès commercial et critique.

Le week-end du Memorial Day, le samedi 28 mai 1983, A Flock of Seagulls s’est produit au Festival américain avec Oingo Boingo , Men at Work et d’autres. Trois autres singles sont sortis de Listen en 1983, y compris une version réenregistrée de leur premier single « (It’s Not Me) Talking », mais ce ne furent que des succès mineurs au Royaume-Uni et à l’étranger. Confronté à la déception, le groupe a changé de direction par rapport à ses thèmes de science-fiction et a produit un troisième album plus conceptuel basé sur l’émotion en 1984 intitulé The Story of a Young Heart , avec  » The More You Live, the More You Love  » comme premier single. Malgré une forte rotation sur MTVet d’autres émissions de vidéoclips à cette époque, le single n’a connu qu’un succès modéré, et les deux autres singles de l’album – « Never Again (The Dancer) » et « Remember David » (sorti uniquement dans quelques pays européens) – n’ont fait aucun succès. progrès. Confronté à des ventes en baisse et à une perte de direction, le groupe a continué à réfléchir à ses options pendant sa tournée. Durant cette période, Paul Reynolds quitte le groupe, et est remplacé par Gary Steadman (de Classix Nouveaux ). Le claviériste Chris Chryssaphis a été ajouté en même temps pour augmenter leur son. Les deux sont restés dans le groupe pour l’enregistrement et la sortie de l’album suivant – Dream Come True –mais est parti une fois la tournée terminée. L’album est sorti en 1985 au Royaume-Uni et en 1986 aux États-Unis, et n’a pas réussi à se classer, conduisant ainsi à la dissolution du groupe jusqu’en 1988.

 

1988-présent : la Réforme et l’ère actuelle

En 1988, le groupe se produit à Philadelphie avec Mike Score accompagné des musiciens locaux Ed Berner et Dave Maerz à la guitare, du bassiste Mike Radcliffe, du claviériste Mike Railton et des batteurs Kaya Pryor et Jonte Wilkins. Cette programmation s’est élargie l’année suivante pour inclure le batteur Mike Marquart, mais a ensuite été réduit à un groupe de cinq musiciens composé de Score, Berner, Pryor, Radcliffe et Railton; c’est cette formation qui a sorti le single « Magic » la même année.

En 1994, la composition du groupe a de nouveau changé; cette fois à une formation composée de Score, Berner, et des nouvelles recrues AJ Mazzetti (batterie) et Dean Pichette (guitare basse). Ils ont enregistré l’album The Light at the End of the World en 1994, mais il n’a pas réussi à se classer. Le batteur John Walker a ensuite remplacé Mazzetti.

En 1998, Berner, Walker et Pichette ont quitté le groupe et ont été remplacés par Joe Rodriguez, Darryl Sons et Rob Wright, respectivement. En 1999, le groupe a réenregistré la chanson de Madonna « This Used to Be My Playground » pour l’album hommage à Madonna de 2000 The World’s Greatest 80s Tribute to Madonna . En novembre 2003, la formation originale de Mike et Ali Score, Paul Reynolds et Frank Maudsley s’est réunie pour une performance unique dans la série VH1 Bands Reunited. En septembre 2004, ils se reforment à nouveau et font une brève tournée aux États-Unis. Bien que la tournée ait continué à être annoncée comme la « formation originale », les émissions ultérieures n’incluaient plus le groupe original, mais étaient la continuation par Mike Score du nouveau groupe; qui à ce stade se composait de Score, Rodriguez et des nouvelles recrues Michael Brahm (batterie) et Pando (guitare basse). En 2005, cette version du groupe a joué dans la version américaine de l’émission de divertissement Hit Me Baby, One More Time , où ils ont interprété « I Ran » et une reprise de la chanson de Ryan Cabrera ,  » On The Way Down  » pour un chance de faire remettre 20 000 $ à un organisme de bienfaisance de leur choix.

En juin 2011, Frank Maudsley et Paul Reynolds se sont produits au festival de musique Croxteth Park à Liverpool, sous le nom de « A Flock of Seagulls ».

Le 4 février 2013, Mike Score a indiqué via son compte YouTube qu’il poursuivait sa carrière solo. Il a sorti les singles « All I Wanna Do » en février 2013, et « Somebody Like You » en janvier 2014. Fin juillet 2013, après une performance dans le sud de la Californie, Mike Score a déclaré au Los Angeles Daily News que la camionnette louée par le groupe qui contenait 70 000 $ d’équipement et les disques durs qui stockaient les pistes de son album solo Zeebratta ont été volés dans un Comfort Inn. Bien que cela ait retardé la sortie de l’album, il a pu le reconstruire avec des fichiers musicaux de sa maison en Floride. Zeebratta a finalement été libéré le 1er mars 2014.

Kevin Rankin a remplacé Brahm à la batterie en 2016 et Gordon Deppe, du groupe canadien Spoons , a remplacé Joe Rodriguez en décembre 2017.

Le 3 mai 2018, il a été annoncé que les quatre membres originaux du groupe se réunissaient pour enregistrer un nouvel album intitulé Ascension , leur premier enregistrement en studio depuis 1984. Avec l’ Orchestre philharmonique de Prague , ce serait un album de 12 pistes composé de nouvelles interprétations de leurs succès précédents aux côtés d’une nouvelle chanson. La vidéo de « Space Age Love Song » a été créée sur YouTube le 6 juin, et un EP présentant cinq versions de la chanson est sorti numériquement deux jours plus tard. L’album était disponible sous forme physique fin juin 2018, puis sorti numériquement et en magasin le 6 juillet. En décembre 2018, la version orchestrale de « I Ran » est sortie en single.

Le 10 mai 2021, le groupe a annoncé via ses réseaux sociaux qu’il sortirait un nouvel album orchestral, toujours avec l’Orchestre philharmonique de Prague, qui s’appellerait String Theory. Cet album contient d’autres des plus grands succès du groupe, tels que « Messages », « Remember David » et « Say You Love Me », ce dernier étant le premier single. L’album est sorti le 20 août 2021.

 

Héritage

En raison de leur style et de leur apparence mémorables et inhabituels, A Flock of Seagulls est parfois mentionné avec une appréciation ironique. Le New Musical Express a écrit: « Bien sûr, tout le monde se souvient de ce groupe maintenant pour la coupe de cheveux ridicule du chanteur Mike Score et le fait qu’ils soient mentionnés dans Pulp Fiction. Alors maintenant, ils sont plutôt cool, mais au début des années 1980, il était une autre histoire. » Supplémentairement, la bande a été présentée sur VH1 de Viacom et la série de CD revival 2006 de BMG Legacy Recordings de Sony et la campagne de marketing multi-plateforme,  » Nous sommes les années 80 « . Dans un article de 2007 pour The Guardian, Alfred Hickling a décrit le groupe comme « épouvantable » et les a comparés défavorablement aux pairs de la nouvelle vague OMD et à d’autres groupes de Liverpool de l’époque.

Leur style dramatique a attiré beaucoup de critiques et de parodies, mais le groupe a également été reconnu comme un acte pionnier, capturant l’esprit de leur époque, en particulier avec le travail de guitare de Paul Reynolds et des succès sonores à plusieurs niveaux tels que « Space Age Love Song ». « , « Télécommunications » et « L’amour moderne est automatique ». Le groupe est également connu pour avoir créé un album concept réussi , leur premier album, qui fait allusion à une invasion extraterrestre de la terre. L’écrivain de Billboard Robert Christgau a applaudi leurs « paroles mécaniques, sur une fin mécanique du monde », tout en notant le « plaisir auditif » à la fois du premier album du groupe et du suivi.

La vidéo de « I Ran » était à petit budget (même pour l’époque) mais a connu un énorme succès et est bien connue en partie parce que MTV l’a jouée fréquemment.

 

Personnel

Membres actuels

  • Mike Score – chant, guitares, claviers (1979-1986, 1988-présent)
  • Pando – basse (2004-présent)
  • Kevin Rankin – batterie (2016-présent)
  • Gord Deppe – guitares (2017-présent)

 

Anciens membres

  • Frank Maudsley – basse (1979-1986, 2003, 2004, 2018, 2021)
  • Ali Score – batterie (1979-1986, 2003, 2004, 2018, 2021)
  • Paul Reynolds – guitares (1980-1984, 2003, 2004, 2018, 2021)
  • Willie Woo – guitares (1980)
  • Mark Edmondson – batterie (1980)
  • Chris Mars Chryssaphes – claviers (1984-1985)
  • Gary Steadman – guitares (1984-1985)
  • Ed Berner – guitares (1988–1998)
  • Dave Maerz – guitares (1988-1989)
  • Kaya Pryor – batterie, percussions (1988–1994)
  • Mike Radcliffe – basse (1988–1994)
  • Mike Railton – claviers (1988–1994)
  • Jonte Wilkins – batterie (1988-1989)
  • Mike Marquart – batterie (1989)
  • Shavin Duffy – basse (1990)
  • AJ Mazzetti – batterie (1994–1998)
  • Dean Pichette – basse (1994–1998)
  • Joe Rodriguez – guitares (1998–2017)
  • Lucio Rubino – basse (1998–2002)
  • John Walker – batterie (1995–1998)
  • Darryl Sons – batterie (1998–2004)
  • Rob Wright – basse (1998–2004)
  • Robbie Hanson – basse (1999–2006)
  • Albert Cruz – batterie (2001–2006)
  • Michael Brahm – batterie (2004-2016)

 

Discographie : https://www.discogs.com/fr/artist/10390-A-Flock-Of-Seagulls

Source : https://en.wikipedia.org/wiki/A_Flock_of_Seagulls

 


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