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BILLY PAUL

Écrit par sur 6 août 2022

Paul Williams (1er décembre 1934 – 24 avril 2016), connu professionnellement sous le nom de Billy Paul , était un chanteur de soul américain lauréat d’un Grammy Award , connu pour son single n ° 1 de 1972  » Me and Mrs. Jones « , comme ainsi que l’album de 1973 et le single War of the Gods , qui mélange ses styles pop , soul et funk plus conventionnels avec des influences électroniques et psychédéliques .

Il était l’un des nombreux artistes associés au son soul de Philadelphie créé par Kenny Gamble, Leon Huff et Thom Bell . Paul a été identifié par son style vocal diversifié, qui allait de doux et émouvant à bas et rauque. Questlove of the Roots a assimilé Paul à Marvin Gaye et Stevie Wonder , le qualifiant de « l’un des propriétaires criminellement non mentionnés de la musique socialement consciente des droits civiques post-révolution des années 60 ».

 

Vie et carrière

Premières années

Paul a grandi dans le nord de Philadelphie . Son amour de la musique a commencé à un jeune âge, écoutant à la maison la collection de musique de sa famille.

Il se souvient: « C’est comme ça que j’ai vraiment été endoctriné dans la musique. Ma mère était toujours … collectionneuse de disques et elle achetait tout, de Jazz au Philharmonic Hall à Nat King Cole . » Il a commencé à chanter et a essayé d’imiter les disques qu’il a entendus : « J’ai toujours aimé Nat King Cole. J’ai toujours voulu suivre ma propre voie, mais j’ai toujours favorisé d’autres chanteuses comme Dinah Washington , Sarah Vaughan , Ella Fitzgerald – je J’ai adoré Ella Fitzgerald. Il y en a tellement. Nina Simone était l’une de mes préférées – Johnny Mathis, Ils avaient tous un style, un soyeux… Je voulais chanter soyeux, comme du beurre – moelleux. Je voulais chanter doucement tu vois ce que je veux dire. L’une de mes préférées est Jessie Belvin – ils l’appelaient M. Easy. Beaucoup de gens l’ont oublié, vous savez – Sam Cooke est un autre de mes favoris. »

 

Billy Paul a été fortement influencé par des chanteuses de jazz, peut-être pas plus que Billie Holiday .

 
Paul a expliqué pourquoi il était particulièrement influencé par les chanteuses de jazz : « Je pense que la raison en est à cause de mon registre aigu. Les chanteurs masculins qui avaient le même registre que moi, quand j’étais jeune, n’ont pas fait grand-chose pour moi. . Mais mettez Nina Simone, Carmen McRae ou Nancy Wilson , et je serais au septième ciel. Peut-être que la chanteuse qui a eu le plus d’impact sur lui était Billie Holiday , qu’il appelait « une GRANDE influence ». Il a commencé à développer un style vocal qui incorporerait éventuellement des traces de jazz , de R&B et de pop .

Il a commencé sa carrière de chanteur à l’âge de 11 ans, apparaissant sur la station de radio locale WPEN , alors propriété du journal local Philadelphia Bulletin . Il a fréquenté la West Philadelphia Music School et la Granoff School of Music pour une formation vocale formelle. Il a rappelé: « Eh bien, vous savez, c’était quelque chose dont ma mère disait que j’avais besoin, tenant mes notes, vous savez, et livrant mes notes. Cela m’a donné de l’assurance, car ma mère était à 100% derrière moi et cela a créé le style et l’unicité de Billy Paul. Toute ma vie, j’ai voulu sonner comme moi-même, je n’ai jamais voulu sonner comme quelqu’un d’autre. Comment cela s’est produit parce que j’ai toujours voulu être un joueur de saxophone… J’ai pris mon unicité et je l’ai traité comme un cor , ce qui m’a donné un bon style. »

Quand j’avais 16 ans, je jouais au Club Harlem à Philadelphie et j’étais sur la même affiche que Charlie Parker . Il est mort plus tard cette année-là. J’étais là-bas avec lui pendant une semaine et j’ai appris ce qu’il faudrait normalement deux ans pour comprendre. Bird m’a dit que si je continuais à lutter, j’irais loin, et je n’ai jamais oublié ses paroles.

—  Billy Paul 

La popularité de Paul a grandi et a conduit à des apparitions dans des clubs et sur des campus universitaires à l’échelle nationale. Il a changé son nom de Paul Williams en Billy Paul afin d’éviter toute confusion avec d’autres artistes tels que l’auteur-compositeur Paul Williams et le saxophoniste Paul « Hucklebuck » Williams . Il a expliqué: « J’avais Jules Malvin, qui était comme mon père de jeu. C’était mon manager à l’époque. Il m’a emmené jusqu’à l’ Apollo et j’ai chauffé l’Apollo pendant six semaines et c’est là qu’il m’a donné le nom de Billy Paul. Je ne me suis pas posé la question. »

 

Premiers enregistrements

En 1952, il se rend à New York et entre dans le studio d’enregistrement de Jubilee Records . Soutenu par Tadd Dameron au piano et Jackie Davis à l’ orgue Hammond , Paul sort son premier single en avril : « Why Am I » avec « That’s Why I Dream » en face B ( Jubilee Records 5081, tous deux écrits par Bernard Sacks et B.Sidney Zeff). Billboard a passé en revue les morceaux favorablement, en disant de « Why Am I » que c’était « Un gazouillis expressif d’une ballade de mauvaise humeur, par le nouveau chanteur de 16 ans du label », et de « C’est pourquoi je rêve »: « Orgue et le piano prêtent main forte au chanteur dans cette gravure au rythme lent d’un numéro romantique ».

En juin 1952, Paul sort son deuxième single – cette fois en collaboration avec le Buddy Lucas Orchestra – « You Didn’t Know », accompagné de « The Stars Are Mine » ( Jubilee Records 5086). Billboard était de nouveau positif, disant à propos de « You Didn’t Know » – « Billy Paul, nouveau jeune chanteur, fait un salut impressionnant sur le label avec une solide performance d’une ballade pleureuse qui devrait ramasser des tours et des jeux. Le Lucas ork fournit un support correct. Un bon disque  » et à propos de  » The Stars Are Mine  » –  » Paul chante ce nouveau morceau plus doucement, sur une lecture ork fluide. Le côté n’est pas aussi excitant que le retournement et la mélodie n’est pas aussi forte.  » Quelques semaines plus tard,pour promouvoir leurs artistes en prévision du NAMM Show annuel – la convention commerciale de l’industrie musicale organisée par la National Association of Music Merchants (NAMM). Jubilee a branché le dernier single de Paul et a noté: « He’s New – He’s Hot! » Malgré les efforts de Jubilee, aucun des morceaux du jeune chanteur n’a atteint les charts.

 

Années militaires et reprise de carrière professionnelle

 

Billy Paul a servi avec Elvis Presley et un certain nombre d’autres musiciens dans l’Allemagne de l’après-Seconde Guerre mondiale.

 
La carrière de Paul a pris une tournure inattendue lorsqu’il a été enrôlé dans les forces armées . Il a rappelé :

J’y suis allé en 1957 et j’étais en poste avec Elvis Presley et Gary Crosby – le fils de Bing Crosby . Nous étions en Allemagne et nous avons dit que nous allions monter un groupe, donc nous n’avons pas eu à travailler dur dans le service. Nous avons essayé de faire participer Elvis mais il voulait devenir chauffeur de jeep. Alors moi et Gary Crosby, nous avons commencé et nous nous sommes appelés le Jazz Blues Symphony Band. Certaines personnes célèbres sont sorties de ce groupe; Cedar Walton , Eddie Harris et nous avons tourné dans toute l’Allemagne. Elvis ne voulait pas nous rejoindre. Je le voyais tous les jours, mais il conduisait la jeep du colonel. Il ne voulait pas rejoindre notre groupe. Il voulait s’éloigner de la musique pendant un certain temps, alors qu’il était dans le service, vous savez.

Paul et les autres membres de la 7th Army Band, dont Don Ellis , Leo Wright et Ron Anthony , ont utilisé le service pour poursuivre leur carrière musicale du mieux qu’ils pouvaient – des carrières qu’ils savaient continueraient une fois de retour à la vie civile. Paul a déclaré: « J’ai chanté dans le service, j’ai chanté avec un groupe de jazz. Alors quand je suis sorti, j’ai chanté du jazz, aller dans des clubs et ainsi de suite.

Paul a également fait de la boxe dans l’armée – un sport avec lequel il avait grandi, comme il l’a expliqué dans une interview en 2012 : « Oui, nous avions une salle de sport et tous mes amis de mon quartier étaient des boxeurs. Même pendant mes jours à l’armée, je boxais aussi. comme chant. En fait, je vais toujours à la gym, ma femme et moi avons des entraîneurs… Miles Davis disait toujours : « Viens à la gym ! Je vais te botter le cul ! » Puis une fois, j’ai été frappé trop fort et j’ai dit non, je vais chanter !… Cela m’a décidé. »

Après sa libération, Paul a formé un trio de jazz avec le pianiste hard bop Sam Dockery et le bassiste Buster Williams . En 1959, il rejoint le label New Dawn et sort le single « Ebony Woman » accompagné de « You’ll Go to Hell » (New Dawn 1001), tous deux écrits par Morris Bailey Jr. En 1960, Paul enregistre  » Il y a a Small Hotel  » (Finch 1005, écrit par Rodgers et Hart ), accompagné de « I’m Always A Brother » (Finch 1006, écrit par Leon Mitchell et Charles Gaston). Aucune de ces chansons n’a été répertoriée, mais Paul ressuscitera et réenregistrera à la fois « Ebony Woman » et « There’s a Small Hotel » dans les années suivantes.

Je me suis toujours vu comme un artiste solo.

-Billy Paul

Paul a été un bref remplaçant pour l’un des Blue Notes malades avec Harold Melvin. Paul se souvient : « Eh bien, je ne voulais pas danser alors Harold Melvin m’a viré (rires). J’ai passé six mois avec les Flamingos – j’étais avec les Flamingos pendant un moment. »  C’était à cette époque que Paul a établi une amitié pour la vie avec Marvin Gaye – les deux chanteurs remplissant d’autres groupes. Paul a rappelé: « J’étais l’un des Blue Notes à un moment donné et Marvin Gaye était dans les Moonglows…. Nous étions de si bons amis. Nous n’avons jamais fait de disque ensemble et cela aurait été un de mes rêves. Et vous savez quelle est l’une de mes fascinations ? Ce que nous ferions s’il était ici aujourd’hui. Je pense à Marvin tous les jours. L’amour que j’ai pour cet homme est incroyable. Nous étions proches, nous étions comme des frères. Quand j’allais sur la route en Californie, il faisait le tour de la maison – lui et Blanche (la femme de Billy) s’assuraient que la mère de Blanche prendrait son insuline parce qu’elle était diabétique. Je dépendrais fortement de lui pour s’assurer qu’elle mangeait et prenait son insuline. C’est à quel point nous étions proches. Vous savez parfois, même aujourd’hui. Je me réveille et j’espère que c’était un rêve, mais c’est réel – c’est réel, vous savez. »

 

Les années de l’âme de Philadelphie

En 2012, on a demandé à Paul à quel point la ville de Philadelphie était importante pour lui et quel était le son de Philadelphie : « C’est très très important pour moi. Je suis né ici et tant d’artistes formidables et influents viennent également d’ici. C’est une ville qui lui est propre et a son propre son. Je pense que ce qui le rend différent, c’est le drame ; vous savez comment ils disent que tout le monde marche à son propre rythme ? Eh bien, je pense que Philly a aussi son propre rythme, et c’est distinctif. Cela semble facile, mais c’est difficile à jouer. »

 

Sorties de Neptune et Gamble

Paul et sa femme et manager Blanche Williams étaient en train d’enregistrer son premier album lorsqu’ils ont rencontré Kenny Gamble . Paul a rappelé :

 

Billy Paul a cité les Beatles comme l’influence clé sur sa croissance musicale du jazz à d’autres genres musicaux.

 

Je chantais dans un club de jazz qui s’appelait le Sahara. Il avait un magasin de disques sur South St & Philly – juste au coin de la rue et je chantais avec un trio au club Sahara vendredi, samedi et dimanche. Il est venu et m’a dit : « Je démarre une maison de disques et j’aimerais te signer ». Low [ sic ] et voilà, j’ai pris tout le matériel que je chantais chaque week-end et j’ai fait un album en trois heures et demie – un album entier. J’avais cet album et je l’ai produit – moi et ma femme. Et nous lui avons donné cet album intitulé Feelin’ Good at the Cadillac Club pour aider à démarrer la maison de disques et c’est l’album qui a aidé à démarrer. Je chantais totalement Jazz à l’époque, mais quand j’ai entendu les Beatles et j’ai entendu l’influence du gospel et tout ce que je viens de dire : « Je peux faire du jazz avec du R&B ». Cette transition s’est produite lorsque les Beatles sont sortis en Amérique. Quand j’ai entendu les Beatles, ça a été mon tournant. Ils étaient comme mes mentors. Vous savez ce qui est drôle à ce sujet, quand j’ai entendu (Billy chante) ‘ I Wanna Hold Your Hand ‘, j’ai d’abord dit que ces gars étaient comme un feu de paille. Mais le deuxième album quand ils ont commencé à faire tout ça, j’ai dû reprendre tout ça. John Lennon – l’un des plus grands écrivains du monde.

Le premier album de Paul, Feelin’ Good at the Cadillac Club , est sorti en 1968 sur le label Gamble. En grande partie une collection de reprises de jazz de chansons popularisées par d’autres, il s’agissait d’un album studio qui tentait de recréer l’ambiance des performances de club en direct de Paul. Ni le single « Bluesette » ni l’album n’ont atteint les charts. L’album a été réédité en 1973.

Le deuxième LP de Paul, Ebony Woman (1970), était une sortie plus commerciale sur le label Neptune de Gamble & Huff . Paul a coupé une nouvelle version de son single de 1959 et en a fait la chanson titre. Gamble & Huff contrôlaient fermement la production. Fusionnant jazz et soul, le LP a remporté un succès modeste atteignant le n ° 12 sur le palmarès soul Billboard et le n ° 183 sur le palmarès pop.

 

Sorties de Philadelphia International

Après la fermeture de Neptune, Gamble et Huff ont lancé leur troisième label – Philadelphia International Records (PIR) – et ont amené Paul avec eux. Gamble et Huff ont signé un accord de distribution avec Clive Davis et CBS Records .

Going East (1971) a été le premier album de Billy Paul sorti sur le label Philadelphia International Records, utilisant pleinement le groupe régulier de musiciens as du label MFSB aux Sigma Sound Studios . Comme ils l’avaient fait sur le précédent LP, Gamble et Huff ont cherché à trouver l’équilibre entre les racines jazz de Paul et l’âme funky qu’ils espéraient apporter au succès grand public. Paul a presque atteint les charts avec le single « Magic Carpet Ride » (reprise du hit Steppenwolf de 1968 ) et l’album a grimpé au n ° 42 sur le palmarès soul Billboard et au n ° 197 sur le palmarès pop.

La bonne chose à propos de Gamble and Huff est que personne ne se ressemblait, tout le monde avait son propre son et c’était la partie distinctive qui revenait sans cesse.

-Billy Paul 

« Moi et Mme Jones » et renommée internationale 

Avec chaque album, Gamble et Huff se rapprochaient de la réalisation du son qu’ils envisageaient pour Billy Paul, et ils y sont parvenus avec l’album de 1972 360 degrés de Billy Paul et le single  » Me and Mrs. Jones « . L’album et la chanson ont tous deux reçu des éloges commerciaux et critiques.

« Me and Mrs. Jones » a été un hit n ° 1 au cours des trois dernières semaines de 1972, se vendant à deux millions d’exemplaires (statut de single de platine), et a remporté un Grammy Award à Paul . L’ album d’or et le single de platine ont battu l’artiste dans les charts mondiaux, y compris au Royaume-Uni, où le single est entré dans le Top 20 du UK Singles Chart , atteignant la 12e place au début de 1973. Dans les années qui ont suivi, la chanson a été couvert de nombreuses fois, notamment par les Dramatics en 1974, Freddie Jackson en 1992 et Michael Bubléen 2007. Paul a rappelé la victoire aux Grammy Awards et le succès général de la chanson : « Oh mec ! J’étais contre Ray Charles , j’étais contre Curtis Mayfield , j’étais contre Isaac Hayes . J’étais à l’Université Wilberforce dans l’Ohio, j’avais pour aller faire un retour aux sources – ma femme et sa mère sont allées. Et quand j’ai vu Ringo Starr appeler mon nom, j’ai dit Ohhh… Ouais… La chose la plus décevante est d’avoir un disque numéro un dans le monde entier en toutes les langues. C’est un chef-d’œuvre, c’est un classique.

La chanson était le premier n ° 1 de PIR. De plus, le label connaissait un succès considérable auprès de ses autres artistes, notamment les O’Jays et Harold Melvin & the Blue Notes . Paul se souvient de l’ambiance du label : « C’était comme une famille pleine de musique. C’était comme de la musique 24 heures sur 24, vous savez. »

 

Controverse « Am I Black Enough » 

Mais le succès massif de Paul a été de courte durée. Le single suivant –  » Am I Black Enough for You?  » – n’a pas réussi à atteindre les sommets de  » Mrs. Jones « , le message politique Black Power de la chanson se révélant trop au goût de la radio grand public. Il y a eu beaucoup de controverse autour du choix de sortir ce morceau à la suite d’un succès croisé.

Dans une interview de 1977, Paul a clairement indiqué qu’il s’opposait au choix depuis le début :

Je pense cependant que beaucoup d’erreurs ont été commises à l’époque. Le plus gros a été de sortir « Am I Black Enough For You » juste après « Mrs. Jones’. Les gens n’étaient pas prêts pour ce genre de chanson après le succès pop de ‘Mrs. Jones’. Ils cherchaient une suite ou du moins quelque chose qui ne soit pas provocateur. Vous vous souviendrez à l’époque que je vous avais dit que j’étais contre à 100% et l’histoire m’a donné raison. Mais même si c’était une erreur de l’entreprise, je suis toujours satisfait à la fois de CBS et de Philadelphia International. Cependant si j’avais sorti un morceau différent j’aurais peut-être atteint les sommets de Michael Jackson .

Des décennies plus tard, Paul était plus philosophe à propos de la chanson : « C’est ce que j’avais avec ‘Am I Black Enough.’ Je voulais – je vais le faire cette fois et sortir. Je pense que c’est vrai pour le public, car ils recherchent quelque chose à sortir par rapport à Mme Jones et c’était l’idée de Clive Davis de faire ça. Je pense que c’est était Kenny et Clive Davis, mais je pense que c’était surtout Clive Davis. » Pour sa part, Davis a déclaré qu’il s’opposait à la sortie de la chanson en single. Pourtant, Davis l’a appelé « un grand record de tous les temps, une grande performance de tous les temps ». Gamble, le co-auteur et producteur du morceau, a déclaré que la chanson « était géniale et que Billy avait l’air génial de le faire ». [13]Paul a réfléchi: « Eh bien, vous savez … Pendant longtemps, j’étais en colère à ce sujet, j’ai eu un peu de déception. Maintenant, la chanson est en avance sur son temps. J’ai l’impression d’avoir laissé tomber la chanson quand Je suis allé dans mes ténèbres. J’ai l’impression d’avoir abandonné la chanson. Et je vais toujours aller au fond de « Am I Black Enough ». 

Nous allons avancer
un par un , nous n’allons
pas nous arrêter
jusqu’à ce que le travail soit terminé

Billy Paul, « Am I Black Enough for You? »

En fin de compte, 360 degrés de Billy Paul a atteint le n ° 1 du palmarès soul Billboard et le n ° 17 du palmarès pop. Malgré la déception suscitée par la performance dans les charts de « Am I Black Enough », il n’y avait aucune raison de croire qu’il ne pouvait pas reproduire le succès de l’album ou atteindre des sommets encore plus élevés. En mai 1973, alors qu’il faisait encore la promotion de 360 ​​degrés de Billy Paul , il fut interrogé sur un LP de suivi : « J’ai peur qu’il y ait un peu de retard. Pour l’instant, il y a deux côtés en fait terminés. Je Je dois vous parler de l’un d’eux – Kenny et Leonl’a écrit spécialement et c’est un single définitif à un moment donné. Ça s’appelle ‘I Was Married’ et je pense honnêtement que ce sera plus gros que ‘Me and Mrs. Jones’. Mais pour moi, il reste encore deux singles de l’ album 360 Degrees — « Brown Baby » et « I’m Just a Prisoner ». Mais, nous commençons à travailler plus sérieusement sur l’album à partir du 15 mai. » Malgré l’enthousiasme de Paul, ni « Brown Baby » ni « I’m Just a Prisoner » ne sont sortis aux États-Unis, bien que « Brown Baby » soit sorti au Royaume-Uni. mais n’a pas réussi à tracer.

 » Me and Mrs. Jones  » a été un tel succès que Gamble et Huff ont décidé de rééditer les deux premiers albums de Paul, Feelin’ Good at the Cadillac Club et Ebony Woman . Réédités en 1973, les deux albums comportaient une nouvelle pochette et étaient une aubaine pour les nouveaux fans avides de produits Billy Paul qui avaient déjà acheté ses deux premiers LP PIR . Pourtant, aucune des rééditions n’a été un grand succès, seule Ebony Woman réintégrant les charts d’albums au n ° 186 Pop et au n ° 43 Soul.

Le prochain album de Paul, War of the Gods , faisait suite à 360 Degrees of Billy Paul et a été publié en novembre 1973. Unique dans le catalogue de Paul, il contient de longues suites psychédéliques soul , des suites de chansons et a marqué une avancée conceptuelle et musicale pour Paul qui n’est pas passé inaperçu auprès des critiques et des fans. Et tandis que le LP et ses singles ont connu un certain succès, Paul n’a pas été en mesure de répéter le genre d’impact large qu’il a eu avec son album précédent et « Mrs. Jones ». Le single de War of the Gods « Thanks for Saving My Life », accompagné de « I Was Married » en face B, a été un hit parmi les 40 premiers, atteignant la 37e place du classement pop et un record parmi les 10 meilleurs soul, atteignant le n ° 9. Il a également atteint le n ° 33 au Royaume-Uni.

La tournée européenne de Paul en 1973 avec les O’Jays et les Intruders a donné naissance à son premier véritable album live : Live in Europe . Enregistré à Londres et sorti en 1974, il atteint la 10e place du classement Billboard Soul Album et la 187e place du classement pop.

Got My Head on Straight est sorti en 1975 et était une tentative de revenir à la formule à succès de 360 ​​degrés de Billy Paul . Une collection de chansons jazzy, soul, funky et pop, il a atteint la 140e place du palmarès Billboard Pop Album et la 20e place du palmarès Soul. Il comprenait les singles  » Be Truthful to Me  » (n ° 37 R&B);  » Billy’s Back Home  » (n ° 52 R&B); et « juillet, juillet, juillet, juillet », qui n’a pas été enregistré. Malgré la tentative de retour à la forme, le manque de succès grand public a été une grande déception pour Paul, Gamble et Huff, et tout le monde au PIR.

 

Controverse Jesse Jackson

 

Billy Paul a été mêlé à deux reprises à une controverse sur le contenu de ses chansons avec le révérend Jesse Jackson .

 

 
When Love is New suivait la même veine que son prédécesseur et avait un destin similaire. Sorti en décembre 1975, il atteint la 139e place du palmarès Billboard Pop Album et la 17e place du palmarès Soul. Il comprenait les singles  » Let’s Make a Baby « , qui ont atteint la 83e place du classement des singles Pop (le dernier disque de Paul à faire ce classement), la 18e place du classement Soul et la 30e au Royaume-Uni, et  » People Power », qui a atteint la 82e place du classement Soul et la 14e place du classement US Dance.

Viens, viens, faisons un bébé
Oh, bébé, viens, viens
Donnons une autre vie à ce monde
Un petit garçon, une petite fille
Prends ma main pendant que nous marchons lentement vers la chambre
Ne vois-tu pas ce soir je Je vais te faire un doux, doux amour ?
…. Mettons la sagesse dans sa tête
Pour qu’il ne regarde jamais en arrière, il regarde droit devant
Nous lui apprendrons la vérité et comprendrons le sens de tout cela
Pour qu’il puisse se promener la tête haute

  • Billy Paul, « Let’s Make a Baby »

« Let’s Make a Baby » s’est avéré controversé et il y a eu des appels pour interdire ou modifier le morceau en raison de son message supposé obscène ou négatif. Jesse Jackson et Operation PUSH ont mené le mouvement contre cette chanson et d’autres telles que « Rich Girl » de Hall & Oates et « Catfish » des Four Tops . La campagne a été menée localement, avec des stations individuelles faisant leurs propres choix sur la façon de gérer la question. Par exemple, la principale station R&B WWRL à New York a joué « Let’s Make a Baby » mais a décidé de ne pas annoncer son titre. [14]D’autres stations sont allées jusqu’à modifier les paroles. En privé, plusieurs disc-jockeys noirs ont décrit la controverse comme « la fausse croisade de Jessie contre le sexe à l’antenne ». [15] Les disc-jockeys – qui ont refusé que leurs noms soient utilisés par crainte de représailles – ont accusé Jackson d’être « absolument malhonnête » à propos de la campagne, une personnalité de la radio populaire faisant référence à l’apparition de Richard Pryor en 1975  à l’un des événements de Jackson :

Cet homme a soudainement découvert des enregistrements sexy lorsque plusieurs de nos artistes noirs ont commencé à arrêter de se produire pour rien lors de ses Black Expos annuelles. Rappelez-vous, c’est le même Jackson qui a présenté à l’une de ses Black Expos le comédien d’enregistrement le plus sale du show business. Et ce comédien était sale ce soir-là à l’Amphithéâtre. C’est devenu si grave que les parents et leurs enfants ont pu être vus en train de quitter les lieux. 

Les disc-jockeys ont en outre souligné que Jackson ne critiquait pas d’autres artistes, tels que Roberta Flack et les Brothers Johnson , qui avaient des chansons tout aussi suggestives comme « Jesse » et « Get the Funk Out of My Face » mais qui étaient partisans de l’opération PUSH. . Plusieurs vétérans de la radio étaient convaincus que les actions de Jackson n’étaient rien de plus qu’un coup publicitaire, les qualifiant de « juste un autre de ses gadgets, qu’il abandonnera bientôt pour un autre, juste pour rester dans l’actualité ».

Pour sa part, Jackson a répondu :

Nous n’avons pas… nivelé ‘explosions à Billy Paul.’ Nous avons soigneusement et consciemment évité les « explosions » sur des artistes spécifiques et nous nous sommes plutôt concentrés sur des disques spécifiques – dont « Let’s Make a Baby » de Billy Paul n’est qu’un seul dans toute une série, de plus en plus explicite et dominant sur un marché presque exclusivement destiné aux enfants. ….L’amour et la romance font partie de la vie et nous ne suggérons pas que ces sujets devraient être « censurés » dans les paroles des disques. Notre appel a été dirigé vers des paroles pornographiques qui dégradent la sexualité humaine plutôt que d’élever l’esprit humain. Le changement de paroles dans le disque de Billy Paul a été décidé indépendamment par WVONradio. M. Paul n’a pas protesté auprès de WVON au sujet du changement. L’allégation selon laquelle nous avons « découvert soudainement des disques sexy » parce que les artistes ont cessé de se produire pour rien à PUSH EXPO est manifestement fausse. pas à l’artiste mais au disque.

 

Billy Paul a rendu hommage aux leaders des droits civiques décédés, dont Martin Luther King Jr. et Malcolm X , dans sa version du hit de 1976 de Paul McCartney  » Let ‘Em In « .

 

 
Étonnamment, la controverse ne s’est intensifiée qu’avec la sortie du prochain album de Paul, Let ‘Em In à la fin de 1976. La chanson titre était une version soul funky du hit américain n ° 3 de Paul McCartney du début de l’été. Alors que la version de McCartney était lourde de références personnelles et relativement légère sur les personnalités politiques, la version de Billy Paul a bouleversé la formule pour devenir une sorte d’hymne des droits civiques – bien qu’avec une touche personnelle en raison de la mention de sa sœur jumelle récemment décédée Pauline Williams. Comme là où McCartney ne fait référence qu’indirectement à « Brother John » ( John Lennon ou beau-frère John Eastman ou John F. Kennedy ) et « Martin Luther » La version de Billy Paul est beaucoup plus explicite en récitant une liste de leaders des droits civiques décédés ( Elijah Muhammad , Malcolm X , Martin Luther King Jr. , John F. Kennedy , Robert F. Kennedy , Medgar Evers et Louis Armstrong ). De plus, entrecoupés des vers de Billy Paul, se trouvent des passages mémorables de discours de Malcolm X et King.

Pauline Williams, Était mon jumeau
Elijah et Malcolm, Toujours nos amis
Frère Martin, Nous ne pouvons pas oublier John
Bobby et Medgar, Louis Armstrong !

-Billy Paul, « Let ‘Em In »

Pourtant, tout comme ils l’avaient fait avec  » Let’s Make a Baby « , WVON – la plus ancienne station de radio orientée vers les noirs de Chicago – a modifié la chanson. Cette fois, un ingénieur de la station a intégré des parties d’un discours de Jesse Jackson en remplacement de parties du discours de King.  Le chroniqueur du Chicago Tribune , Gary Deeb, a déclaré que la station « avait mutilé » la chanson, le faisant afin de solidifier les liens avec Jackson, et a qualifié l’épisode entier de « simplement ridicule ». Paul était furieux et a dit qu’il avait eu le « choc de ma vie » lorsqu’il a appris la modification. 

 

Le révérend George Clements (à gauche) a rendu hommage à Billy Paul pour la chanson  » Let ‘Em In « 

 

Le révérend George Clements , le pasteur croisé de l’église catholique Holy Angels du côté sud de Chicago, a remis à Paul un prix pour la chanson du Billy Paul Day, le 23 mai 1977, qui comprenait une cérémonie à l’église avec la chorale de l’école de l’église. la chanson. Lorsqu’il a été informé de l’honneur par le père Clements, Paul aurait pleuré des larmes de joie. Clément a dit :

À une époque de cynisme, de suspicion et de désespoir absolu, il est édifiant d’entendre le genre de message que Billy Paul nous donne à tous à la radio. Billy Paul nous dit que les rêveurs, comme le Dr Martin Luther King, sont morts maintenant, mais il est temps de laisser leurs rêves entrer dans nos âmes et commencer à avoir un impact sur notre société. Félicitations à Billy Paul. Vraiment, il a fait un tabac, non seulement auprès du grand public, mais aussi auprès de Dieu Tout-Puissant ! 

En tout, Let ‘Em In a été le premier album de Paul à se classer parmi les 100 meilleurs albums pop depuis 360 degrés de Billy Paul en 1972 , atteignant la 88e place. Paul a également eu son succès habituel dans les charts Soul, l’album atteignant la 27e place. et les singles  » How Good is Your Game « ,  » I Trust You  » et  » Let ‘Em In  » atteignant respectivement les numéros 50, 79 et 91. La version de Paul du hit d’ Elton John  » Your Song  » a percé le top 40 au Royaume-Uni, atteignant la 38e place.

 

Enregistrements PIR finaux 

Paul a sorti Only the Strong Survive en 1977 et il s’est avéré être son dernier album, atteignant le n ° 152 du classement Pop et le n ° 36 Soul. La chanson titre du LP était le premier single, atteignant la 68e place du classement Soul et la 33e au Royaume-Uni. La prochaine fois que la voix de Paul se fera entendre au cours de l’été 1977, ce sera sur le morceau « Let’s Clean Up the Ghetto », mettant en vedette les « Philadelphia International All-Stars »: Billy Paul, Lou Rawls , Archie Bell , Teddy Pendergrass , Dee Dee Sharp Gamble, et Eddie Levert et Walter Williams des O’Jays . La chanson a atteint la 91e place du classement Pop et la 4e place du classement Soul. Le Let’s Clean Up the GhettoL’album comprenait également les morceaux de Billy Paul (tous deux écrits par Gamble & Huff ) « New Day » et « New World Comin' ». Tous les bénéfices de l’album et du single sont allés à un programme au profit des centres-villes à travers les États-Unis. Paul a suivi le succès de son single « Only the Strong Survive » et de « Let’s Clean Up the Ghetto » avec « Sooner or Later » morceau de son dernier LP. Pourtant, le morceau n’a pas réussi à se classer, tout comme « Don’t Give Up on Us » et « Everybody’s Breaking Up », qui a été officiellement publié au Royaume-Uni mais uniquement diffusé à la radio aux États-Unis.

Le dernier album studio de Paul pour Philadelphia International était First Class , sorti en 1979. C’était le premier album depuis ses débuts en 1968 Feelin ‘Good au Cadillac Club qui n’a pas fait les charts Pop ou Soul. Le premier single du LP « Bring the Family Back » n’a pas réussi à se classer, mais une version disco 12  » a atteint la 90e place du classement Soul et la 51e place du classement Dance. « False Faces » est également sorti en single et 12  » versions disco mais ni cartographié.

La course de Paul à Philadelphia International s’est officiellement terminée avec la sortie de 1980 Best of Billy Paul . Cette compilation à double album comprenait quatre titres inédits: « You’re My Sweetness », « Next to Nature », « What Are We Going to Do Now That He’s Back » et « My Old Flame ». La version britannique était un single LP intitulé Billy Paul’s Greatest Hits avec une liste de morceaux différente et une seule des « nouvelles » chansons : « You’re My Sweetness ». Cette chanson est sortie en single et a atteint la 69e place du classement Soul. Le dernier single de Paul pour Philadelphia International était une version éditée d’une chanson de son premier album de Philadelphia International Going East : « Jesus Boy (You Only Look Like a Man) »,

De nombreuses compilations « best of » du travail de Paul à Philadelphia International ont été publiées au fil des ans, bien que les critiques aient clairement indiqué que la plupart n’avaient pas réussi à capturer le bon équilibre entre les singles et les pistes d’album pour représenter pleinement la profondeur et l’étendue de sa production PIR. Par exemple, Andrew Hamilton d’ AllMusic a déclaré à propos de la collection Super Hits de 2002 : « Si vous n’avez pas vécu et ne mourez pas avec les albums de Billy Paul lorsqu’il les a sortis sur Philadelphia International Records, vous n’aurez aucune idée de ce que son les fans veulent entendre. Compiler un CD à partir des singles de Paul, c’est compiler une collection médiocre ; vous devez compléter les singles avec des coupes LP de choix. Et avec une brève collection de dix pistes comme celle-ci, En revanche, Jason Ankeny a déclaré que la compilation de 1999 Me & Mrs. Jones: Best of Billy Paul « va bien au-delà de la chanson titre classique en restaurant le chanteur sur le devant de la scène, mettant en valeur sa polyvalence via de superbes reprises de favoris pop… . [et] l’inclusion de succès dans les charts R&B… tout cela s’ajoute à un portrait définitif de Paul à son apogée. » 

Paul a été sur le label Philadelphia International, en tout, pendant neuf ans et bien qu’il ait connu un succès considérable – en particulier avec « Me and Mrs. Jones » – les critiques s’accordent généralement à dire qu’il méritait mieux. Andrew Hamilton l’a dit sans ambages: « Gamble et Huff ont fait un travail horrible en choisissant les singles de Paul. De meilleurs choix, et sa carrière aurait pu être Hall of Famish. » De même, Jason Ankeny a écrit :  » Trop facilement rejeté comme un peu plus qu’une merveille à un coup, Billy Paul était, en fait, l’un des talents les plus doués et les plus émouvants pour honorer l’écurie internationale de Philadelphie – le récipiendaire de certains de les productions les plus luxuriantes et les plus sophistiquées de l’équipe Gamble and Huff. Sa voix profondément soul a comblé le fossé entre le jazz et la soul,

 

Enregistrements en studio post-PIR

Paul a réalisé deux albums studio dans les années 1980. Le premier, Lately , est sorti en 1985 et était un changement musical dramatique par rapport à la luxuriante Philadelphia Soul de ses efforts précédents. Enregistré pour Total Experience Records de Lonnie Simmons , le synthétiseur et les pistes au clavier de l’album (typiques de la production musicale de l’époque) étaient plus proches du travail de Simmons avec le Gap Band et Yarbrough and Peoples qu’ils ne l’étaient du mur de musique orchestré par Paul dans les années 70. du son. La chanson titre de l’album, une ballade, est sortie en single au Royaume-Uni mais n’a pas été enregistrée. Le single suivant – un slow jam appelé « Sexual Therapy » – s’en est mieux sorti, grimpant à la 80e place des charts britanniques.

Le dernier album studio de Paul était Wide Open en 1988 pour le label Ichiban . Semblable dans le style de production à sa version précédente, bien que peut-être un peu plus fluide, il a atteint la 61e place du classement Soul. Cependant, les singles  » We Could Have Been  » et  » I Just Love You So Much  » n’ont pas réussi à se classer.

 

Années de « retraite »

Paul a annoncé sa retraite en 1989 sur scène à Londres. Mais comme tant d’artistes avant lui, il n’a pas pu résister à la tentation de continuer à jouer des concerts et à enregistrer. En 2009, on lui a demandé comment il appréciait sa retraite dans le sud de Jersey : « Retraité ? Êtes-vous sérieux ? »

 

Billy Paul a régulièrement joué dans le monde entier, y compris ce concert de 2006 à l’hôtel Carthage Palace à Tunis , en Tunisie .

 

 
Après sa « retraite », Paul a régulièrement tourné aux États-Unis et à l’étranger en jouant dans de petits clubs, des salles de bal d’hôtels, des salles d’exposition de Las Vegas, des festivals de jazz et des théâtres. Lorsqu’on lui a demandé en 2012 si jouer à Philadelphie avait une signification particulière pour lui, il a déclaré: « J’essaie de me sentir à l’aise partout où je joue, mais ils appellent cela être un fils du pays et je reçois beaucoup de respect là-bas, donc c’est spécial. La réaction à l’international, c’est super aussi, donc même à Paris ou au Brésil, nous avons un super public. Des chansons comme Mrs. Jones sont énormes partout, donc je joue beaucoup à l’étranger.

En 2000, il sort un CD – Live World Tour 1999-2000 – sur son propre label, PhillySounds . Enregistré à São Paulo, Brésil; Paris, France; Bermudes et Philadelphie, il contenait les morceaux suivants : « Billy’s Back Home », « Love Buddies », « When Love is New », « This is Your Life », « Thanks for Saving My Life », « Let’s Get It On/ Que se passe-t-il ? », « La guerre des dieux », « Je crois que je peux voler », « Votre chanson », « Sans toi » et « Mr & Mrs Jones ». Deux ans plus tard, un spectacle complet de cette tournée est sorti en dehors des États-Unis sur le label PID. Intitulé Your Songs: Live in Paris , il a été enregistré en décembre 2000 lors d’un événement privé pour la chaîne de télévision RFM au Studio 287 à Paris, France. Il comprend les chansons « July, July, July, July », « Only the Strong Survive »,  » It’s Too Late », « Brown Baby », « Let ‘Em In », « It’s Critical », « False Faces » et « Let’s Clean Up the Ghetto », entre autres.

J’ai toujours travaillé dur pour créer mon propre style. Personne ne me ressemble. Je les ai entendus m’appeler « légendaire ». Cela fait du bien… même si le mot est surutilisé de nos jours.

-Billy Paul, 2009 

Comme l’illustrent ces albums live, les listes de concerts de Paul étaient variées, contenant à la fois ses propres chansons ainsi que des reprises de morceaux de jazz, de soul, de rock et de pop. Par exemple, son émission du dimanche après-midi du 16 septembre 2001 au Gloria’s Seafood à Philadelphie présentait « Billy Boy », « Billy’s Back Home », « Just in Time », « Old Folks », « Sleeping Bee », « Ebony Woman »,  » Merci de m’avoir sauvé la vie « ,  » Love Buddies « ,  » April in Paris / I Love Paris  » et  » Moi et Mme Jones « . 

Son émission du 12 juin 2011 à São Paulo, au Brésil, comprenait « Thanks for Saving My Life », « I Will Survive » (interprété par la choriste Anna Jordan), « Hello »,  « Purple Rain », « Smile », « Mrs. Robinson », « Your Song », « Me and Mrs. Jones », and « You Are So Beautiful ».

 

Procès « Me & Mme Jones »

 

L’ athlète olympique Marion Jones a été présentée dans la publicité télévisée de Nike qui utilisait la chanson  » Me and Mrs. Jones  » de Billy Paul sans son consentement.

 

 
En 2000, Nike a commencé à diffuser une publicité mettant en vedette la star de l’ athlétisme Marion Jones – le visage de l’ équipe américaine pour les Jeux olympiques d’été de 2000 , [29] remportant cinq médailles, qui lui ont toutes été retirées plus tard pour avoir triché. La campagne, intitulée « Mme Jones », a dépeint l’athlète comme un DJ à moitié caché parlant de questions telles que l’éducation et un meilleur salaire pour les athlètes féminines. L’annonce présentait également l’enregistrement en studio de Paul de  » Me and Mrs. Jones « . Paul a vu la publicité et a contacté un avocat, qui a intenté une action devant un tribunal fédéral de Los Angeles contre la société de vêtements de sport et son agence de publicité, Wieden & Kennedy. Paul a demandé 1 million de dollars en frais de licence perdus, arguant que la société l’avait trompé en n’obtenant pas sa permission d’utiliser la chanson. Un porte-parole de l’agence de publicité a qualifié la décision de diffuser la chanson sans autorisation « d’erreur très stupide ».

Dans la foulée du costume Nike, Paul a ciblé son ancienne maison de disques pour des redevances impayées sur sa chanson phare. Il a affirmé qu’il n’avait pas reçu de relevé comptable de Philadelphia International Records depuis 27 ans et a poursuivi Assorted Music, ses propriétaires Kenny Gamble et Leon Huff et Sony Music Entertainment pour près d’un demi-million de dollars. [33]Lors du procès de 2003 devant un tribunal de district fédéral de Los Angeles, Joseph E. Porter, l’avocat d’Assorted Music, a fait valoir que Paul ne devait qu’environ 27 000 $, expliquant que même si la société avait par erreur omis de percevoir les redevances étrangères appropriées sur le dossier, Paul devait en fait à la société environ 314 000 $ pour les coûts d’enregistrement et de production des 10 albums qu’il a réalisés pour Philadelphia International de 1971 à 1980.

Au final, le jury a délibéré pendant moins d’une heure et a conclu que Paul ne devait rien à l’entreprise. Au lieu de cela, ils lui ont accordé un demi-million de dollars en redevances impayées pour son enregistrement de  » Me and Mrs. Jones « . Paul a déclaré à travers une déclaration publiée par son avocat: « Je suis si heureux que mon chemin vers la justice soit enfin terminé. J’attends depuis des années d’être payé pour mes enregistrements. » Seymour Straus, qui a témoigné au procès au nom de Paul a commenté: « Il n’y a aucun doute que les redevances de Billy Paul avaient été mal calculées pendant de nombreuses années. » Jay Berger de l’Artists Rights Enforcement Corporation a déclaré: « Cette affaire établit fermement les droits des chanteurs signés avec de petites sociétés de production de recevoir 50% de l’argent gagné par les grands labels qui distribuent les disques. » Chuck Rubin, le président des droits des artistes, a déclaré : « Les producteurs ne repartiront plus avec aucune des redevances de l’artiste. »  L’avocat de Paul, Steven Ames Brown, a commenté : « Ce fut une victoire éclatante pour Billy. Le jury lui a accordé 12 000 $ de plus que ce que nous avions demandé. Les années de tromperie et d’excuses sont terminées et Billy Paul pourra désormais profiter des fruits de ses talents. . Les jurys de Los Angeles n’ont aucune patience pour les maisons de disques malhonnêtes. » Brown a ajouté: « Et Billy Paul était le meilleur ami de Kenny Gamble. Pouvez-vous imaginer ce qui aurait pu arriver aux autres? » 

 

Les O’Jays faisaient partie des artistes qui ont bénéficié du précédent créé par le procès de Billy Paul pour redevances impayées.

 

 
L’épouse et manager de Paul, Blanche Williams, a qualifié la décision de « victoire morale » et a eu des mots particulièrement durs pour Kenny Gamble et Leon Huff : « Le jury était… énervé par l’arrogance de G&H, la « comptabilité créative » faite par Sony, et à découvrir à quel point Sony et PIR ont sous-déclaré de manière flagrante et systématique les revenus de Billy… De plus, G&H devra nous payer des intérêts sur cet argent depuis 1994 (prescription). se percher.’ Gagner cette affaire ouvre la porte à tous les autres artistes dont les redevances ont été retenues ou sous-estimées pour aller en justice et demander justice, et savoir qu’ils ont de bonnes chances de gagner leur affaire. cauchemar. L’avalanche arrive.

L’avocat de Gamble & Huff, Porter, a déclaré après le verdict : « Ce n’était qu’un problème de comptabilité. Personne n’a dit » vous m’avez trompé « . » Pourtant, le cas de Paul était un précédent important pour d’autres artistes, dont Archie Bell d’ Archie Bell & the Drells  et les O’Jays qui ont également poursuivi Gamble & Huff pour des redevances impayées.

 

Long métrage

En 2009, le long métrage biographique Suis-je assez noir pour toi ? , réalisé par le réalisateur suédois Göran Hugo Olsson, est sorti.Attribuant trois étoiles au film, le magazine Uncut a déclaré : « Olsson a modelé son film sur Let’s Get Lost , le portrait de Chet Baker par Bruce Weber en 1989 , en disant : « Paul n’est certainement pas un demi-génie déchu à mettre aux côtés de Baker, mais il prouve un sujet engageant et articulé, avec une histoire qui remonte à jouer aux côtés de Charlie Parker, et parsemé des préjugés raciaux habituels. Sa carrière est, à sa manière, emblématique des luttes de l’Amérique noire au cours du dernier demi-siècle, y compris une descente dans la dépendance à la cocaïne et la récupération, toutes deux partagées avec sa femme, qui reste une présence excentrique et volontaire tout au long du film. Le couple se présente comme un Derby et une Joan jazzy. »

s très important car la relation que j’ai avec ma femme est basée sur la confiance. Je souhaite que tout le monde puisse avoir ce niveau dans sa vie… Je suis maintenant en paix avec moi-même, je pense que ce film a beaucoup fait pour moi car il m’a aidé à me débarrasser de beaucoup de démons.

 

Activité ultérieure

En 2011, Paul participe à un album de la chanteuse française Chimène Badi , enregistrant un duo avec elle sur la chanson Motown « Ain’t No Mountain High Enough ».

Pour marquer le 40e anniversaire de Philadelphia International Records , en 2011, Big Break Records au Royaume-Uni a commencé à remasteriser et à rééditer de nombreux albums sortis sur PIR, y compris les œuvres de Paul. Ils comprenaient de nouvelles notes de doublure, des interviews et des pistes bonus. Aux États-Unis, Legacy Recordings a publié Golden Gate Groove: The Sound of Philadelphia Live à San Francisco 1973 – un événement de la maison de disques enregistré le 27 juin 1973 à l’ hôtel Fairmont . Paul et d’autres groupes de PIR ont été soutenus par MFSB qui comprenait 35 musiciens dont Leon Huff à l’orgue. Les performances de Paul de  » East  » (10:21) et  » Me and Mrs. Jones  » (8:34) apparaissent sur l’album. Toute la musique Andy Kellman a attribué à la sortie 4,5 étoiles sur 5.

 

Prix ​​et distinctions

En plus de recevoir le Grammy pour « Me and Mrs. Jones », Paul a remporté plusieurs prix Ebby décernés par les lecteurs du magazine Ebony ; a été récipiendaire d’un American Music Award , du NAACP Image Award et de nombreuses proclamations et clés de villes à travers les États-Unis. Paul a reçu le prix AMG de l’artiste rétro préféré de l’année 2015, ainsi que le prix Sandy Hosey pour l’ensemble de ses réalisations lors de la diffusion des prix AMG Heritage Awards 2015 de la Guilde des artistes, le 14 novembre 2015, à Monroe, dans le Nord. Caroline .

En 2010 , Questlove of the Roots a assimilé Paul à Marvin Gaye et Stevie Wonder , le qualifiant de « l’un des propriétaires criminellement non mentionnés de la musique socialement consciente des droits civiques post-révolution des années 60 ». 

 

Mort

Billy Paul est décédé dans l’après-midi du 24 avril 2016 à son domicile de la section Blackwood du canton de Gloucester, New Jersey , d’ un cancer du pancréas à l’âge de 81 ans.

 

Discographie : https://www.discogs.com/fr/artist/171857-Billy-Paul

 


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