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ADAM & THE ANTS

Écrit par sur 19 mars 2022

Adam and the Ants était un groupe de rock anglais formé à Londres en 1977. Le groupe a existé en deux incarnations, toutes deux dirigées par Adam Ant , d’une durée de 1977 à 1982. La première, fondée en mai 1977 et connue simplement sous le nom de The Ants jusqu’en novembre de Cette année-là, ils ont atteint une popularité culte considérable lors de la transition de l’ ère punk rock à l’ère post-punk et nouvelle vague et se sont fait remarquer pour leurs performances scéniques et leurs chansons ouvertement sexualisées. Le line-up final de cette incarnation – Dave Barbarossa , Matthew Ashman et Leigh Gorman- a quitté le groupe en janvier 1980 à la suggestion du manager de facto Malcolm McLaren pour former Bow Wow Wow.

La deuxième incarnation d’ Adam and the Ants mettait en vedette le guitariste Marco Pirroni et le batteur / producteur Chris Hughes , et était connue pour son utilisation de la batterie burundaise . Ce groupe a duré de février 1980 à mars 1982, remportant un succès commercial majeur au Royaume-Uni et à l’étranger qui s’est poursuivi dans la carrière solo de son leader . Avec leurs vidéoclips diffusés sur MTV et Ant apparaissant en tant que VJ invité sur la station, ils étaient associés à la deuxième invasion britannique.

 

Historique

Formation

Avant Adam and the Ants, Adam Ant jouait de la basse dans le groupe de pub rock Bazooka Joe , maintenant principalement connu comme le groupe qui a fait la une lorsque les Sex Pistols ont donné leur premier concert le 6 novembre 1975 au Central Saint Martins College of Art and Design . Après avoir été témoin de cela, il a quitté le groupe avec l’intention de former le sien, inspiré par les Pistols. Provisoirement appelés The B-Sides, ils ont pratiqué régulièrement au cours des mois suivants mais, faute de batteur, n’ont jamais réussi à jouer un concert. Pendant ce temps, Adam Ant s’est lié d’amitié avec des personnalités influentes de la scène punk londonienne en plein essor, notamment Jordan , qui a travaillé dans Malcolm McLaren et Vivienne Westwood .Boutique SEXE . Les Ants se sont finalement formés au début de 1977 avec un line-up composé de Lester Square (guitare), Andy Warren (guitare basse) et Paul Flannagan (batterie). Square est parti pour terminer ses cours dans une école d’art (et a ensuite formé The Monochrome Set ) quelques jours seulement après que The Ants ait joué leur premier concert le 5 mai 1977, dans une chambre à Muswell Hill.

Mark Ryan a remplacé Square à la guitare et a joué les premiers concerts officiels (à commencer par une performance à l’ ICA à Londres le 10 mai 1977). Début juin, Flannagan a été remplacé par Dave Barbarossa (également connu sous le nom de Dave Barbe) et le line-up qui en a résulté a enregistré « Plastic Surgery » (avec sept autres démos inédites surnommées plus tard les « Jubilee Demos » par des bootleggers) et présenté dans le film Jubilee en tant que groupe du personnage d’Adam, Kid, jusqu’à ce que Ryan soit remplacé par Johnny Bivouac en octobre 1977. Peu de temps après, le groupe a adopté le nom de groupe plus long d’Adam and the Ants.

 

Premiers enregistrements

Le groupe a fait ses débuts à la radio dans l’ émission John Peel avec une session enregistrée le 23 janvier 1978; cela comprenait la chanson « Lou », mettant en vedette le manager du groupe Jordan au chant principal (comme elle le faisait régulièrement lors des performances live de la chanson de la mi-1977 à mai 1978, date à laquelle elle s’est séparée du groupe). Le lendemain, Adam and the Ants a réenregistré  » Deutscher Girls  » (et a ajouté un solo de guitare à la version susmentionnée de  » Plastic Surgery « ) pour l’ album de la bande originale de Jubilee , qui sortira en avril – les deux titres sur l’album étant le premier vinyle du groupe.

Bien que populaire, la tenue était, selon le critique Simon Price , « rejetée par les connaisseurs punk comme une sorte de groupe de blagues ». Tournant abondamment à travers le Royaume-Uni, souvent avec Siouxsie and the Banshees , ils se sont avérés impopulaires auprès d’une grande partie de la presse musicale britannique qui n’aimait pas leurs paroles et leurs images fétichistes. En réponse, le groupe a formé une relation forte – parfois idéologique – avec des fanzines punk amateurs tels que Ripped And Torn, ce qui leur a donné une couverture plus favorable. Le groupe a construit un fort culte (les premiers « Antpeople »), mais a eu du mal à trouver un succès superficiel ou même un contrat d’enregistrement (à part les deuxChansons de la bande originale du Jubilé ) jusqu’en 1978, date à laquelle ils ont été signés chez Decca.

À cette époque, Adam and the Ants avait subi plusieurs changements de line-up avant de finalement s’installer sur le line-up stable d’Adam Ant (chant et guitare), Matthew Ashman (guitare), Andy Warren (guitare basse) et Dave Barbe ( tambours). Ce serait ce line-up qui enregistrerait et sortirait leur premier single « Jeunes Parisiens » aux critiques confuses et peu de succès. Ils ont également enregistré les deux faces d’un deuxième single prévu,  » Zerox « / » Kick  » aux studios RAK, ainsi qu’un total de dix-neuf enregistrements de démonstration (y compris une autre version de  » Zerox « ), qui ont tous été enregistrés au propre studio de Decca à West Hampstead . . Tous ces éléments, ainsi que d’autres premiers enregistrements et démos, ont finalement fait surface en tant que bootlegs. Ils ont également enregistré deux autres John Peel Sessions en juillet 1978 et mars 1979; les trois sessions sont sorties en 2001 sur The Complete Radio 1 Sessions .

Apparemment incapable de commercialiser le groupe de manière satisfaisante, Decca les laisse partir au début de 1979, et le groupe, toujours avec le même line-up mais employant un son plus léger qu’auparavant (sauf pour les concerts), signe avec le label indépendant Do It Records et réenregistre et ont sorti leur deuxième single « Zerox » (avec une face B modifiée, « Whip In My Valise ») avant d’enregistrer leur premier album Dirk Wears White Sox , après quoi Warren est également parti rejoindre Lester Square dans The Monochrome Set. Ashman a également temporairement quitté le groupe à ce stade, et Ant et Barbe ont enregistré un ensemble de neuf démos aux Solid Gold Sound Studios à Londres pour un projet solo supposé d’Ant, utilisant un son fortement influencé par la soul / funk / disco. Do It a rejeté les nouvelles chansons et Ashman est revenu dans le groupe peu de temps après.

 

Dirk Wears White Sox

La fin de 1979 a vu la sortie de Dirk Wears White Sox (1979, Do It Records). Le titre faisait référence à Dirk Bogarde . L’album était quelque peu sombre, avec des riffs post-punk et quelques vestiges de glam rock , ainsi que des tentatives de fusionner ce son avec du funk et de la soul . Lyriquement, il aborde des sujets tels que le fétichisme, des personnages historiques comme Adolf Hitler , John F. Kennedy et Cléopâtre , et l’histoire de l’art, en particulier le mouvement futuriste . Il a gagné un culte après plutôt qu’un succès commercial, conduisant un Adam frustré à embaucher Malcolm McLaren, ancien manager des Sex Pistols, dans l’espoir d’obtenir une reconnaissance plus large.

Le 26 janvier 1980, McLaren a convaincu le reste du groupe – alors composé du guitariste Matthew Ashman, du bassiste Leigh Gorman (qui avait remplacé Warren en novembre 1979) et du batteur Dave Barbe – de quitter Adam and the Ants et de former Bow Wow Wow, dirigé par Annabelle Lwin.

 

Kings of the Wild Frontier

Entre février et avril 1980, une nouvelle version d’Adam and the Ants est formée avec Marco Pirroni (un ex-membre de Siouxsie and the Banshees, The Models, Rema Rema et Cowboys International ) (guitare), Kevin Mooney (guitare basse), et deux batteurs, Terry Lee Miall et Chris Hughes (ex- The Blitz Brothers , futur producteur de Tears for Fears ), qui ont pris le pseudonyme de « Merrick ». Pirroni deviendrait un membre influent du groupe, co-écrivant toutes leurs nouvelles chansons avec Adam Ant.

Pendant le processus d’assemblage du groupe, Ant et Pirroni ont réenregistré le morceau  » Cartrouble Pt.2  » de Dirk Wears White Sox en tant que single remplissant le contrat pour Do It , avec le futur batteur de Culture Club Jon Moss et avec la production de Hughes. Le label a sorti le single sous le titre plus court  » Cartrouble  » en mars 1980 (avec Moss crédité comme « Terry 1 + 2″), et il a atteint le n ° 1 sur le UK Independent Singles Chart. Le mois suivant, le groupe complet alors recruté a enregistré le single  » Kings of the Wild Frontier  » pour les maisons de disques potentielles.

Sans le soutien d’un label, le groupe a effectué une grande tournée britannique « Ants Invasion », à la fin de laquelle, ils ont signé un contrat majeur avec CBS Records et ont commencé à enregistrer Kings of the Wild Frontier , après avoir d’abord sorti la chanson titre en tant que un seul. Cet album a été un succès au Royaume-Uni et a placé le groupe à l’avant-garde du mouvement New Romantic . L’album a atteint la première place des charts britanniques le 24 janvier 1981.

Il y avait trois singles à succès de ce LP, dont  » Dog Eat Dog  » (atteignant le n ° 4 des charts britanniques en octobre 1980),  » Antmusic  » (n ° 2 en janvier 1981) et  » Kings of the Wild Frontier « ( n° 2 en mars 1981, précédemment n° 48 en août 1980). De plus, « Antmusic » s’est classé n ° 1 en Australie pendant cinq semaines.

Decca et Do It Records ont tous deux reproduit toutes les productions précédentes du groupe pour profiter du succès de l’album et de ses singles satellites. « Young Parisians » atteint la 9e place en décembre 1980 (donnant à l’ancien groupe Ants un hit posthume du Top 10 britannique) tandis que Dirk Wears White Sox atteint la 16e place des charts en février 1981. « Cartrouble » et « Zerox  » a également figuré ce mois-là, se classant respectivement aux 33e et 45e rangs du UK Singles Chart.

Le bassiste Kevin Mooney a quitté le groupe en 1981, et a été remplacé par Gary Tibbs , qui s’est joint juste à temps pour promouvoir le single  » Stand and Deliver « .

 

Prince Charming

En novembre 1981, Adam & the Ants sort Prince Charming . Le groupe avait deux singles n ° 1 au Royaume-Uni:  » Stand and Deliver  » était un single n ° 1 au Royaume-Uni pendant 5 semaines en mai 1981, suivi de  » Prince Charming « , qui a dominé les charts britanniques pendant 4 semaines en septembre 1981.  » Ant Rap  » a atteint la troisième place en janvier 1982. Le groupe était l’un des singles les plus réussis au Royaume-Uni en 1981. Les trois singles de l’album ainsi que le single précédent « Kings of the Wild Frontier » est répertorié dans le top 50 officiel des singles les plus vendus de 1981,  » Stand and Deliver  » et  » Prince Charming  » respectivement troisième et quatrième single le plus vendu.

Il y aurait une nouvelle série de rééditions en espèces des premiers morceaux au début de 1982. Les deux chansons de la bande originale de Jubilee ont été rééditées en février sous la forme d’un single de 7 pouces avec « Deutscher Girls » en face A, atteignant la 13e place sur le Tableau des singles britanniques (donnant au groupe Ants original un deuxième succès posthume dans le Top 15), tandis qu’Antmusic EP , un EP 12 « de trois morceaux inutilisés des sessions Dirk plus un remix de  » Cartrouble (Parts 1 & 2) « ), est sorti par Do It en mars, atteignant la 46e place.

 

Rupture

Au début de 1982, le groupe reçoit un BRIT Award du meilleur album ( Kings of the Wild Frontier ) et une nomination aux Grammy Awards pour le meilleur nouvel artiste.

En mars 1982, sentant que certains membres du groupe « manquaient d’enthousiasme », Adam Ant dissout le groupe. Les articles de journaux de l’époque proposaient diverses explications sur les motivations de la scission. Au départ, Adam aurait déclaré que la scission était à l’amiable, mais plus tard, il devait dire que « l’intérêt n’était tout simplement plus là. C’était peut-être Adam and the Ants sur les panneaux d’affichage mais pas sur scène ». De plus, on dit que Pirroni a cessé de se produire en direct car il était fatigué des tournées. Adam Ant a lancé une carrière solo quelques mois après la scission (bien qu’il ait retenu Marco Pirroni comme co-auteur), jouissant d’un succès immédiat avec un troisième single à succès n ° 1 au Royaume-Uni  » Goody Two Shoes ». Certaines copies du single sont créditées à Adam and the Ants, mais seuls Ant et Pirroni du groupe, ainsi que Merrick sur le single britannique (la sortie américaine a utilisé l’enregistrement de l’album, mettant en vedette Bogdan Wiczling du nouveau live backing d’Ant Merrick a ensuite rejoint Dalek I Love You ; plus tard en 1982, il a commencé une carrière réussie en tant que producteur avec Tears For Fears .

 

Activité post-rupture

Antbox , un coffret rétrospectif couvrant la carrière d’Ant de la fin des années 1970 aux années 1990, est sorti en 2000. Le coffret comprenait 66 titres sur trois CD et a rapidement vendu les 10 000 unités initiales. En 2003, l’ensemble Antbox est réédité sous une forme différente (avec les mêmes morceaux) et revendu avec succès.

2004 a vu la réédition remasterisée numériquement des albums Dirk Wears White Sox , Kings of the Wild Frontier et Prince Charming , avec du matériel bonus sous la forme de chansons de démonstration inédites. Ceux-ci ont été supervisés par Marco Pirroni, et Kings of the Wild Frontier et Prince Charming ont été remasterisés par Chris Hughes.

Le 10 septembre 2008, le Daily Mail a offert une copie CD du prince charmant avec le journal.

En 2014, Ant, Barbe et Gorman, les trois quarts survivants de la programmation de décembre 1979 à janvier 1980, se sont réunis pour jouer, avec des membres sélectionnés du groupe actuel d’Ant, l’album Dirk Wears White Sox dans son intégralité et en séquence au Hammersmith Apollo , (précédé de cinq spectacles d’échauffement) pour promouvoir la réédition de l’album sur le propre label Blueblack Hussar d’Ant.

Ant et son groupe régulier ont ensuite interprété l’album pendant quatre nuits au Islington Assembly Hall en novembre 2014 et lors d’une tournée complète au Royaume-Uni au printemps 2015. La section de performance de Dirk (ainsi que d’autres parties sélectionnées) du concert de Hammersmith est sortie sur DVD en 2015. comme Dirk en direct à l’Apollo . En 2016, cet exercice a été répété avec l’ album Kings of the Wild Frontier joué en direct en tournée au Royaume-Uni et aux États-Unis, pour promouvoir une réédition de luxe en vinyle d’or par Sony Records qui s’est classée au Royaume-Uni au numéro 69.

 

Ramifications

À ce jour, Ant a sorti six albums solo. Les chansons des deux versions des Ants sont restées des incontournables de ses concerts et tournées en solo jusqu’à nos jours. Son partenariat avec Pirroni se poursuivra jusqu’à ce que les deux se brouillent en mars 2010. Au cours des années 2000, Pirroni était membre de The Wolfmen avec le bassiste d’Ant 1982-1985 Chris Constantinou ; ensemble, ils sortent deux albums.

Hughes a également sorti deux albums solo. Lui et Tibbs ont formé le duo éphémère Merrick et Tibbs, qui a sorti un single au début des années 1980. Mooney a ensuite formé Wide Boy Awake avec Jordan et Max avec Ashman.

Bow Wow Wow, le groupe post Ants de Barbe, Ashman et Gorman, a finalement marqué deux succès dans le Top 10 britannique. Le trio a ensuite formé Chiefs of Relief et a sorti un album sur Sire Records , auquel cas seul Ashman est resté. The Monochrome Set, avec Warren et Square, a sorti quatorze albums à ce jour. Bivouac a remporté le succès de la comédie télévisée en tant que Strings dans une sitcom policière de la BBC, Operation Good Guys.

 

Héritage

Adam and the Ants a inspiré plusieurs artistes qui ont émergé depuis la courte carrière du groupe, dont Nine Inch Nails . Début 1995, Adam Ant et Marco Pirroni rejoignent Nine Inch Nails sur scène pour interpréter « Physical (You’re So) », « Red Scab » et « Beat My Guest », trois chansons du premier catalogue d’Adam and the Ants. Nine Inch Nails a également couvert « Physical (You’re So) » sur leur EP de 1992 Broken .

Le 8 mai 2006, Hyper a sorti son premier album avec une reprise de « Antmusic », avec Leeroy Thornhill du Prodigy au chant principal. En avril 2009, No Doubt a interprété une reprise de  » Stand and Deliver  » dans un épisode de l’émission télévisée américaine Gossip Girl , et l’a interprétée au festival de musique Bamboozle , New Jersey , en mai 2009, bien qu’ils n’aient pas l’intention de sortir le chanson en single.

En 2011, le programme CBBC Horrible Histories a écrit une chanson intitulée « Dick Turpin » qui était un pastiche sur Adam and the Ants » Stand and Deliver « .

Un court métrage affectueux, mettant en vedette Nick Moran dans le rôle d’Adam et Mackenzie Crook dans le rôle de Gary Tibbs, appelé Ant Muzak , mettant en vedette Adam and the Ants visitant un supermarché tard dans la nuit en même temps que Sigue Sigue Sputnik , a été réalisé en 2002. Gary Tibbs est apparu dans le film en tant que Dirk, le gérant du supermarché, et portait des chaussettes blanches. Le film est disponible en DVD avec deux parodies similaires.

 

Clips musicaux

Le groupe a saisi les opportunités offertes par les vidéoclips sur la nouvelle chaîne MTV pour développer un personnage théâtral et charismatique à l’écran. Avec des costumes romantiques et un maquillage épais, le groupe était souvent considéré comme l’un des premiers exemples du mouvement New Romantic (bien qu’Adam Ant lui-même ait toujours nié tout lien avec ce mouvement). De somptueuses vidéos ont été produites pour « Stand and Deliver », « Prince Charming » et « Ant Rap ». Tous les vidéoclips d’Adam and the Ants ont été produits et scénarisés par Adam Ant. Ces vidéos ont aidé à établir le groupe aux États-Unis lorsque MTV a commencé à les diffuser.

 » Prince Charming  » présente une apparition de l’actrice de cinéma britannique Diana Dors dans le rôle de la fée marraine, et  » Ant Rap  » présente la chanteuse pop écossaise Lulu dans le rôle de  » demoiselle en détresse « .

 

Membres

  • Adam Ant – chant, guitare (1977-1982) , harmonica (1977-1979) , piano (1979)
  • Andy Warren – basse (1977-1979)
  • Paul Flannagan – batterie (1977)
  • Lester Square – guitare (1977)
  • Mark Ryan – guitare (1977) (décédé en 2011)
  • Dave Barbarossa – batterie (1977-1980)
  • Jordanie – chant (1977-1978)
  • Johnny Bivouac – guitare (1977-1978)
  • Matthew Ashman – guitare (1978-1979, 1979-1980) piano (1979) (décédé en 1995)
  • Leigh Gorman – basse (1979-1980)
  • Chris ‘Merrick’ Hughes – batterie, guitare acoustique, piano (1980-1982)
  • Terry Lee Miall – batterie (1980-1982)
  • Marco Pirroni – guitare (1980-1982)
  • Kevin Mooney – basse (1980-1981)
  • Gary Tibbs – basse (1981-1982)

 


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