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TAHARQA & TUNDE RA ALEEM

Écrit par sur 25 mai 2022

TaharQa Z. Aleem (né le 14 février 1946) et Tunde Ra Aleem (14 février 1946 – 14 août 2014) étaient autrefois connus sous le nom d’Albert et Arthur Allen. Bien qu’ils portaient de nombreux chapeaux, ils sont surtout connus pour être des musiciens, producteurs, auteurs et entrepreneurs américains basés à l’origine à Harlem, dans l’État de New York, en plus d’être des amis proches et des collaborateurs musicaux de Jimi Hendrix .

Ils ont également fondé NIA Records, qui a lancé leurs tubes révolutionnaires de club/dance « Hooked on Your Love » et « Release Yourself ». Cette même maison de disques indépendante jouera également un rôle central dans le lancement de la carrière de plusieurs artistes hip-hop légendaires, à savoir Marley Marl et le Wu-Tang Clan. Après la mort de son jumeau Tunde Ra en 2014, TaharQa continue d’être actif dans les efforts humanitaires à travers son organisation Hip-Hop for Humanity.

 

Jeunesse

TaharQa (Albert Raymond Allen) et Tunde Ra (Arthur Russell Allen) Aleem sont nés à Harlem New York le 14 février 1946 de William Austin Allen et Dorothy Phoenix. Les jumeaux étaient inséparables en grandissant et ont reçu une éducation musicale de premier ordre dans les rues de Harlem, à savoir le célèbre théâtre Apollo . Ces riches expériences culturelles de voir les plus grands artistes R&B/soul du monde ainsi que les talents musicaux de leur mère Dorothy, ont poussé les jumeaux Allen à poursuivre la musique dans divers groupes de chant. C’est l’un des gangsters et entrepreneurs les plus notoires de Harlem, Jack « Fat Man » Taylor, [2] qui a donné aux jumeaux leur première pause, en signant leur groupe, les International GTO’s sur son label indépendant, Dossiers de Rojac. Les GTO n’ont jamais réussi sur Rojac Records, mais ils ont eu l’occasion d’apprendre à diriger une maison de disques indépendante. Cette formation en cours d’emploi s’avérerait très utile plus tard dans la vie. Pendant leur séjour chez Rojac Records, les jumeaux ont eu l’occasion de côtoyer des personnes talentueuses et créatives comme Clarence « Blowfly » Reid , qui était écrivain et producteur interne pour Rojac Records. C’est également par l’intermédiaire de Fat Man que les jumeaux rencontreront Lithofayne (Faye) Pridgeon, un ami proche et amoureux de Jimi Hendrix .. À l’origine, Faye avait l’intention d’utiliser Arthur (Tunde Ra) pour expulser Jimi Hendrix de l’appartement de son amie June Vasquenza (Maria Gurrero / Pantera) en convainquant Arthur d’épouser June pour rectifier son statut d’étranger illégal du Mexique. Au lieu de mettre Jimi à la porte, les jumeaux se sont immédiatement liés avec lui à cause de leur passion commune pour la musique. Les jumeaux Allen sont devenus amis pour la vie avec Jimi pour la durée de sa vie, à la fois avant et après son ascension au sommet du monde de la musique, enregistrant même avec lui plusieurs fois.

 

Amitié et collaboration musicale avec Jimi Hendrix

Les jumeaux se sont liés d’amitié avec Jimi Hendrix avant qu’il ne parte en Europe et ne devienne une superstar. Pour garder les pieds sur terre, Jimi s’est toujours fait un devoir de rester en contact avec ses amis de Harlem à son retour aux États-Unis, même en tant que l’une des plus grandes sommités du rock. L’amitié de Jimi avec les jumeaux mènera éventuellement à des collaborations musicales. Les jumeaux, musicalement connus sous le nom de Ghetto Fighters (un nom suggéré par Hendrix), enregistreraient des voix de fond sur les chansons de Jimi comme Dolly Dagger , Freedom , Stepping Stone et Izabella. Jimi a également prêté ses talents de guitare électrique progressive à une chanson que les jumeaux ont enregistrée en juin 1969 aux studios Fame à Muscle Shoals, en Alabama, appelée Mojo Man. Jimi a superposé ses parties de guitare plus tard en août 1970 àElectric Lady Studios. Tout cela faisait partie d’un plan plus large pour Jimi d’aider les jumeaux à produire l’album Ghetto Fighters, qu’il a appelé un « opéra de rue ».

Les jumeaux ont été présentés comme chanteurs de fond sur au moins quatre (sans compter les compilations et les rééditions) des albums posthumes de Jimi Hendrix : Cry of Love (1971 – Platinum), Rainbow Bridge (1971 – Gold), War Heroes (1972), First Rays of the New Rising Sun (1997) et People, Hell and Angels (2013). Ils ont également été présentés sur Experience Hendrix: The Best of Jimi Hendrix (1997 – Double Platinum), The Jimi Hendrix Experience (Purple Box Set) (2000 – Platinum) et Voodoo Child: The Jimi Hendrix Collection (2001 – Gold).

 

Harlem Street Fair (Bénéfice pour UBA) 5 septembre 1969

Les jumeaux voulaient promouvoir un concert à Harlem pour présenter Jimi à la communauté noire. Jimi, à son tour, a voulu montrer son appréciation de la genèse de ses racines musicales new-yorkaises. Le plan initial était que Jimi fasse le concert-bénéfice pour la crise humanitaire au Biafra (Nigeria) à l’Apollo, mais le propriétaire, George Schiffman a décliné l’offre. Au lieu de cela, des plans ont été faits pour donner un concert-bénéfice en plein air pour la United Block Association (UBA) au coin de Lenox Avenue et de la 139th St. Avant que le concert n’ait lieu le 5 septembre 1969, Jimi a fait la grande annonce lors d’un Conférence de presse télévisée du 3 septembre au Frank’s Restaurant à Harlem. Malheureusement, la plupart des journalistes étaient plus intéressés à poser des questions sur sa performance légendaire à Woodstock , survenue moins d’un mois plus tôt en août.

Le concert-bénéfice a été soutenu par des artistes de Fat Man’s Rojac Records. Des artistes comme Big Maybelle , Chuck-a-Luck et LTD , avec un jeune Jeffrey Osborne à la batterie, ont réchauffé la foule de Harlem pour la grande finale de Jimi Hendrix, Billy Cox , Jerry Velez , Mitch Mitchell et Larry Lee . C’était la même gamme que Jimi utilisait à Woodstock, appelée Gypsy, Sun et Rainbows. [12]Le concert devait être filmé par des professionnels, mais la personne qui a été payée pour filmer le concert n’a pas réalisé à quel point Jimi était une star et a manqué de film lors de l’enregistrement des autres actes. Cela ne laissait que quelques secondes de film avant que Jimi ne commence son set. Tout ce qui reste de cette nuit historique, ce sont quelques secondes d’une vidéo de Jimi se branchant sur ses amplis, des photos prises par quelques photographes professionnels et un horrible enregistrement audio déformé à peine audible. 

Selon la plupart des témoignages, la foule de Harlem a mis du temps à se réchauffer avec Jimi, quelqu’un lançant même un objet sur scène. Une fois que Jimi est entré dans sa performance, il a conquis la foule et a présenté un grand spectacle.

 

Dossiers NIA

En 1972, avec le décès de leur ami Jimi Hendrix, les Ghetto Fighters changent le nom de leur groupe musical en US, puis Prana People. Le groupe était composé des jumeaux, de leur sœur Juliette et Tommy Lockhart. Ils ont été gérés et financés par la légende des New York Knicks , Earl « The Pearl » Monroe . Le groupe a sorti un album éponyme sur Prelude Records en 1977.

Après l’album Prana People, les jumeaux ont décidé d’aller dans une nouvelle direction musicale incorporant la technologie MIDI électronique avec une boîte à rythmes LINN 9000 pour produire la chanson « Hooked on Your Love » en 1979. La chanson mettait en vedette Leroy Burgess en tête . chant, anciennement du groupe R&B Black Ivory. Pour compléter les voix de fond, Jocelyn Brown , Crystal Davis et un jeune Luther Vandross . La chanson allait devenir un classique du club et inaugurer la première phase de transition du disco à la musique club / dance à New York. La chanson a culminé à la 15e place et a passé 16 semaines dans les charts Dance de Billboard.

À ce stade, les jumeaux s’étaient lassés de l’approche traditionnelle « achetez votre démo » et ont opté pour la voie indépendante. Ils empruntent 1500 dollars à leur père, pressent leurs propres disques et lancent NIA Records en 1979 afin de distribuer leur single. L’auteur Dan Charnas rappelle les débuts du rap dans son livre, The Big Payback. Les Aleems et Nia Records jouent un rôle de premier plan, car ils étaient responsables de certains des MC séminaux du rap.

 

Impact sur le hip-hop

Les jumeaux commençaient à devenir branchés sur la jeune scène hip-hop naissante grâce à l’incitation de Fat Man, dont le club Harlem World est devenu un rite de passage pour de nombreux artistes hip-hop prometteurs. Le Sugar Hill Gang a été découvert à Harlem World par Joe et Sylvia Robinson de Sugar Hill Records . Fat Man a également suggéré que les jumeaux prennent leur instrument pour leur hit de club Hooked on Your Love et l’utilisent comme piste d’accompagnement pour un groupe appelé Dr. Jeckyll & Mr. Hyde ( Andre Harrell et Alonzo Brown). La démo a abouti à un accord de production pour le Dr Jeckyll & Mr. Hyde avec Profile Records .

Le prochain single des jumeaux sur NIA Records, Release Yourself, a été un succès encore plus grand que leur premier single, grâce au remix de style hip-hop de Marley Marl en 1984. La suggestion de ce remix a été faite par M. Magic , dont WBLS l’émission, Mr. Magic’s Rap Attack, commençait tout juste à faire entrer la radio urbaine de New York dans son ère hip-hop. Les disques NIA distribueraient également des chansons de Captain Rock, The Last Poet ( Abiodun Oyewole ), le disque de réponse de Sparky D à Roxanne (Sparky’s Turn), Marley Marl avec MC Shan sur Marley Marl’s Scratch, et les Super Kids avec un jeune Craig G , Prince AD, et Tragédie Khadafi (The Intelligent Hoodlum)..

 

Atlantic Records

Les Aleems ont continué à sortir des succès de danse chauds sur des singles de 12 pouces comme Confusion de 1985 et son remix ultérieur en 1986, tous deux avec la voix du chanteur principal de Black Ivory, Leroy BurgessLa séquence chaude de The Fantastic Aleems et NIA Records a attiré l’attention d’ Atlantic Records et ils ont offert aux jumeaux un contrat d’enregistrement. Cela a incité un changement de nom à Aleem. Alors qu’ils travaillaient sur leur premier album Top 50 R&B 1986 pour Atlantic intitulé Casually Formal,  ils ont contracté les services de Maurice Starr , ce qui s’est avéré être une relation fructueuse lorsque son nouveau groupe, New Kids on the Block a soudainement pris off comme son ancien groupe New Edition a fait. Maurice a permis aux jumeaux de produire et d’écrire une chanson sur le quatrième album des New Kids, Step by Step , intitulée Never Gonna Fall in Love Again. L’album a été triple platine aux États-Unis et s’est vendu à plus de 7 millions d’exemplaires dans le monde. Les jumeaux continueraient à produire un autre album pour Atlantic en 1987 appelé Shock. Les deux albums de l’Atlantique mettraient en vedette Leroy Burgess au chant principal.

 

Konkrete Studios et le Wu-Tang Clan

Au cours des années 90, les jumeaux se sont retirés de l’enregistrement en tant qu’artistes et ont décidé d’ouvrir des studios d’enregistrement Konkrete dans le centre de Manhattan et ont également lancé BID (Black Independent Distribution), pour promouvoir et distribuer des disques. Cela leur a permis de travailler avec un éventail d’artistes talentueux comme Rick James , Kashif , Technotronic et le Wu-Tang Clan .

Les jumeaux ont aidé le Wu-Tang Clan à distribuer leur premier single Protect Ya Neck à New York et les ont aidés à signer chez LOUD Records . De plus, les jumeaux ont enregistré certaines des chansons qui apparaîtront sur le premier album classique de Wu-Tang, Enter the Wu-Tang (36 Chambers) aux Konkrete Studios. Cette collaboration a conduit les jumeaux à travailler avec le Gravediggaz , qui comprenait Prince Paul , Frukwan, Poetic et le chanteur et producteur du Wu-Tang Clan RZA .

 

Affiliations organisationnelles

Les jumeaux ont fondé le ROBC (The Reconstruction of Black Civilization), qui a été conçu pour attirer l’attention sur la royauté qui existe chez les personnes d’origine africaine. Pour démontrer leur mission, l’organisation a parrainé un voyage aux États-Unis pour le fils de l’empereur Halie Selassie Ier d’Éthiopie, ainsi que plusieurs membres de la famille royale éthiopienne.

Les jumeaux ont également fondé Hip-Hop for Humanity le 11 septembre 2001. L’objectif de HHFH est d’aider les jeunes à tendance musicale en les éduquant à assumer des rôles de leadership, à assumer des responsabilités en tant que futurs leaders et à mettre ces connaissances à profit en s’engageant dans des actions positives. dans leur communauté et dans le monde.

Les Aleem ont également été conseillers et administrateurs de la Fondation Hendrix.

 

Album inachevé de Ghetto Fighter et autre catalogue

Avant la mort de leur ami Jimi Hendrix, il prévoyait de travailler avec les jumeaux sur leur album Ghetto Fighter. Les chansons Mojo Man et Jet Set étaient destinées à figurer sur cet album. Lorsque Jimi est décédé le 18 septembre 1970, les jumeaux ont mis cet album de côté pendant plus de 40 ans. Ils l’ont finalement ressuscité et peaufiné la chanson Mojo Man avec des voix supplémentaires de Leroy Burgess. La version originale de Mojo Man est apparue sur un album posthume de Hendrix intitulé People, Hell and Angels en 2013. Pour accompagner la version jumelle de Mojo Man, ils ont inclus un dessin animé dans le cadre de leur série Urban Street Tales. . Les jumeaux ont ouvert leur coffre-fort et ont commencé à mettre leur ancien catalogue à la disposition du public, y compris une chanson intitulée Sugar Daddy, mettant en vedette James Bookerau piano, Buddy Miles au chant et Jimi Hendrix à la guitare.

Les frères Allen ont écrit la chanson Mojo Man » pour l’album posthume de Jimi Hendrix « People, Hell and Angels. » 

 

Mort de Tunde Ra Aleem

Le 14 août 2014, Tunde Ra Aleem a mis fin à son existence physique sur terre, car il a finalement succombé à son long combat contre la fibrose pulmonaire idiopathique , une maladie rare et terminale qui affecte les bronches des poumons, empêchant l’absorption d’oxygène. Défiant le pronostic original en 2006, qui ne donnait à Tunde Ra que 3 à 4 mois à vivre, il a pu vivre huit années plus productives et animées. Pendant ce temps, il a terminé trois livres et trois albums.

 

Héritage

On se souviendra toujours des Aleems non seulement comme des amis de Jimi Hendrix, avant/après la célébrité, mais aussi comme des arnaqueurs de toute une vie, qui ont fait des pas de pionnier dans le secteur du disque indépendant et des débuts de la musique club/dance et hip-hop. Leur esprit d’entreprise est antérieur à l’ère des PDG des maisons de disques indépendantes Too Short, Master P, Cash Money et hip-hop, qui a vu les artistes hip-hop contrôler leur propre destin en déplaçant eux-mêmes des unités. Les Aleems ont eu le privilège d’assister aux débuts du hip-hop lorsque Jimi Hendrix, Lightnin’ Rod et Buddy Miles se sont associés pour produire le chef-d’œuvre de proto-rap, Doriella Du Fontaine en 1969. Ils ont transformé ces expériences et leçons de vie en une carrière musicale réussie. qui a duré deux décennies. Non seulement ils ont innové dans la musique club/dance,

En 2016, les Aleem ont dû poursuivre Experience Hendrix LLC, Rainbow Guitars, Inc., Harvey Moltz, et le Rock & Roll Hall of Fame & Music, pour récupérer deux guitares que Jimi Hendrix avait données aux jumeaux Allen, une Black Veuve et double cou Mosirite. Ils ont échoué dans leur première tentative et font actuellement appel de la décision. Ces guitares sont actuellement exposées au musée Rock and Roll de Cleveland, Ohio.

 

Discographie : https://www.discogs.com/fr/artist/3864-Aleem

 


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