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ASHFORD & SIMPSON

Écrit par sur 15 janvier 2023

Ashford & Simpson étaient une équipe de production-compositeurs américaine mari et femme et un duo d’enregistrement composé de Nickolas Ashford (4 mai 1941 – 22 août 2011) et Valerie Simpson (née le 26 août 1946).

Ashford est né à Fairfield, en Caroline du Sud , et Simpson dans le Bronx , à New York . Par la suite, sa famille a déménagé à Ypsilanti, Michigan , où il est devenu membre de la Christ Temple Baptist Church. Là-bas, il a chanté avec un groupe appelé les Hammond Singers (du nom du ministre fondateur, James Hammond). Plus tard, Nickolas a fréquenté et est diplômé de Willow Run High School à Ypsilanti, Michigan , avant de poursuivre sa carrière professionnelle, où il rencontrera finalement sa femme, Valérie. Ils se sont rencontrés à la White Rock Baptist Church de Harlem en 1964. Après avoir enregistré sans succès en duo, ils ont rejoint un artiste solo en herbe et ancien membre duIkettes , Joshie Jo Armstead , au label Scepter/Wand, où leurs compositions ont été enregistrées par Ronnie Milsap (« Never Had It So Good »), Maxine Brown (« One Step at a Time »), ainsi que les Shirelles , les Devinez qui , et Chuck Jackson . Une autre des chansons du trio,  » Let’s Go Get Stoned « , a donné à Ray Charles un succès numéro un du R&B américain en 1966. Cette même année, Ashford & Simpson ont rejoint Motown , où leurs chansons les plus connues comprenaient  » Ain’t No Mountain High Enough , »  « You’re All I Need to Get By, »  et  » Reach Out and Touch (Somebody’s Hand) « . Ashford et Simpson ont écrit de nombreuses autres chansons à succès, dont  » I’m Every Woman  » de Chaka Khan (1978) et  » Is It Still Good to Ya? « , à l’origine enregistré par le duo en 1978 et repris par Teddy Pendergrass en 1980.

En tant qu’interprètes, les duos les plus connus d’Ashford & Simpson sont  » Solid  » (1984) et  » Found a Cure  » (1979). Le duo a été intronisé au Songwriters Hall of Fame en 2002. Ils sont également récipiendaires du Pioneer Award de la Rhythm & Blues Foundation , du ASCAP Founders Award et du Grammy Trustee Award . Rolling Stone les a classés n ° 19 sur sa liste des 20 plus grands duos de tous les temps.

 

Carrière

Auteurs- compositeurs

Le duo a essentiellement eu deux carrières: l’une en tant qu’équipe d’écriture et de production à succès et l’autre en tant que chanteurs et interprètes eux-mêmes. Ils ont commencé leur carrière au milieu des années 1960, en écrivant pour des artistes tels que 5th Dimension ( » California Soul « ), Aretha Franklin ( » Cry Like A Baby « ) et Ray Charles ( » Let’s Go Get Stoned « ). Leur travail avec Charles les a portés à l’attention du chef Motown Berry Gordy .

En rejoignant l’équipe de Motown en 1966, Ashford & Simpson ont été jumelés avec le duo vocal Marvin Gaye et Tammi Terrell , et ils ont écrit et/ou produit tous les singles Gaye/Terrell sauf un de la fin des années 1960, y compris des succès tels que la version originale. de  » Ain’t No Mountain High Enough « ,  » Your Precious Love « ,  » Ain’t Nothing Like the Real Thing  » et  » You’re All I Need to Get By « . Selon Gaye dans le livre Divided Soul , Simpson a fait la plupart des voix sur le dernier album qu’il a fait avec Terrell, Easy, comme un moyen pour la famille de Terrell d’avoir un revenu supplémentaire, car elle luttait contre une tumeur au cerveau finalement mortelle. Bien que Louvain Demps, chanteuse des Andantes , ait déclaré qu’elle avait vu Terrell enregistrer l’album, et Simpson est cité comme disant, dans un livre écrit par la sœur de Terrell, Ludie Montgomery, ce qu’ils ont vu, c’est qu’elle chantait les pistes guides de l’album, qui ont ensuite été remplacés par la propre voix de Tammi.

Ashford & Simpson ont écrit et produit presque toutes les chansons de trois albums des années 1970 pour l’ancienne Supreme Diana Ross , y compris son premier album solo Diana Ross ( » Reach Out and Touch (Somebody’s Hand) « ) et « Ain’t No Mountain High Enough », Surrender ( » Remember Me « ), et The Boss . Les trois albums ont été acclamés par la critique avec Diana Ross , son premier album en 1970, et The Boss étant certifié platine et « Surrender » certifié or.

Parmi les autres artistes de Motown avec lesquels Ashford & Simpson ont travaillé, citons Gladys Knight & the Pips (« Didn’t You Know You’d Have to Cry Sometime », et après Motown, ils ont écrit et produit pour ce groupe « Landlord », « Bourgie, Bourgie » , et « Taste of Bitter Love »), Smokey Robinson & the Miracles (« Who’s Gonna Take the Blame »), Syreeta Wright (« I Can’t Give Back the Love I Feel for You »), les Marvelettes (« Destination : Anywhere »), Martha Reeves & the Vandellas (« Tear It On Down »), les Dynamic Superiors (« Shoe, Shoe Shine »), Blinky Williams (« I Wouldn’changer l’homme qu’il est »), et les suprêmes avec les quatre sommets (duos originaux, plus la production d’une reprise à succès de « River Deep-Mountain High » de Phil Spector ).

D’autres artistes avec lesquels Ashford & Simpson ont eu des tubes étaient Teddy Pendergrass (« Is It Still Good to Ya »), les Brothers Johnson (« Ride-O-Rocket »), Stephanie Mills (« Keep Away Girls »), Chaka Khan , tous deux seule ( » I’m Every Woman  » et  » Clouds « ), et avec Rufus (« Keep It Comin' » et  » Ain’t Nothin’ But a Maybe « ).

 

Interprètes

La carrière d’Ashford & Simpson en tant qu’artistes du disque a commencé au début des années 1960 au sein du groupe de gospel The Followers, avec qui ils ont enregistré l’album Gospel Meeting (sur Forum Circle), publié plus tard sous le nom de Meetin’ The Followers (sur Roulette Records ). Le LP contient leur voix ainsi que quatre compositions d’Ashford. En 1964, ils enregistrent « I’ll Find You », comme « Valerie & Nick ». Cela a été suivi par plusieurs singles obscurs enregistrés par Ashford sur les labels Glover, Verve et ABC , tels que « It Ain’t Like That » (enregistré plus tard par Martha Reeves & the Vandellas ),  » California Soul « , et  » Dead End Kids « Let’s Go Get Stoned ».

Simpson est apparu (avec Melba Moore ) dans le cadre du  » Blood, Sweat & Tears Soul Chorus  » sur le premier album du groupe Child Is Father to the Man en 1968. Après s’être concentré sur le travail avec d’autres artistes, Simpson était le soliste vedette sur les chansons.  » Bridge Over Troubled Water  » et  » What’s Going On  » sur les albums de Quincy Jones Gula Matari en 1970, et sa suite, Smackwater Jack .

Simpson a ensuite enregistré deux albums solo pour Motown : Exposed en 1971, et, l’année suivante, Valerie Simpson , qui comprenait le single « Silly, Wasn’t I », qui a ensuite été samplé sur  » Best Friend  » de 50 Cent de la film, Get Rich or Die Tryin’ . La chanson a également été échantillonnée par 9th Wonder sur  » Silly Girl  » de Murs dans l’album Murray’s Revenge . Ashford & Simpson ont présenté des sélections de chant des albums solo de Simpson dans l’ émission télévisée PBS Soul!, animé par Ellis Haizlip en 1971. En 1973, ils quittent Motown après que les albums que Simpson a enregistrés pour le label aient reçu une mauvaise promotion, et la société a refusé de sortir un album du duo enregistrant une collection de leurs chansons les plus célèbres pour d’autres artistes.

En 1974, Ashford et Simpson se sont mariés après avoir repris leur carrière en duo, avec l’ album de Warner Bros. Gimme Something Real sorti en 1973, suivi en 1974 par I Wanna Be Selfish . En 1975, Simpson a chanté des chœurs sur le hit numéro un de Paul Simon  » 50 Ways to Leave Your Lover « , et en 1976, ils ont sorti Come As You Are . 1977 a vu la sortie de deux albums – So So Satisfied et Send it. Cela a été suivi par les singles à succès  » Send It « ,  » Don’t Cost You Nothin ‘  » (1977),  » It Seems To Hang On  » (1978),  » Is It Still Good To Ya  » (1978),  » Found a Cure » (1979), « Street Corner » (1982), et leur plus grand succès,  » Solid « , sorti en 1984.

En 1978, ils ont été présentés comme chanteurs, avec Chaka Khan , sur le single à succès  » Stuff Like That  » de Quincy Jones ‘ Sounds … And Stuff Like That album et ont contribué à l’écriture de la bande originale de The Wiz . Le duo est apparu comme lui-même dans « Nocturne », un épisode de 1986 de la populaire série télévisée The Equalizer .

A lui tout seul, Ashford (avec Frank Wilson ) a produit le tube « I’m Gonna Make You Love Me », que Diana Ross & the Supremes a enregistré en collaboration avec les Temptations en 1968. Il est également apparu dans le film New Jack City ( 1991), en tant que révérend Oates, un ministre ordonné qui faisait partie de l’entourage de Nino Brown.

Les frères Simpson étaient également dans le milieu du disque : Ray Simpson a remplacé Victor Willis dans les Village People et leur frère Jimmy Simpson a produit le groupe GQ (qui a eu de gros succès avec « Disco Nights (Rock-Freak) » et « I Do Love You ». ), et était très demandé en tant qu’ingénieur de mixage à l’époque du disco .

 

Ces dernières années et la mort d’Ashford

Plus tard, Ashford & Simpson ont enregistré et tourné sporadiquement, et en 1996, ils ont ouvert un restaurant et une salle de spectacle , le Sugar Bar à New York, avec un micro ouvert le jeudi soir, où les interprètes comprenaient Queen Latifah , Vickie Natale et Felicia . Collins . Ashford & Simpson ont enregistré l’album Been Found avec la poétesse Maya Angelou en 1996. À cette époque, ils figuraient également en tant que disc-jockeys sur la station de radio new-yorkaise WRKS .

Le 16 août 2006, Playbill Online a annoncé qu’ils écrivaient la partition d’une comédie musicale basée sur le roman Invisible Life d’ E. Lynn Harris . En janvier 2007, avec Tina Turner , Mary J. Blige , Mariah Carey , Sidney Poitier , le réalisateur Spike Lee et le comédien Chris Rock , ils ont accompagné Oprah Winfrey lorsqu’elle a ouvert sa Leadership Academy for Girls en Afrique du Sud.

Ils ont été crédités pour l’écriture du CD Back to Black d’ Amy Winehouse en 2007 pour le single  » Tears Dry on Their Own « . Le morceau est basé sur un extrait du hit Motown de 1967 de Marvin Gaye et Tammi Terrell  » Ain’t No Mountain High Enough « . Ils avaient commencé à jouer leur numéro dans de petites salles intimes, telles que Feinstein’s au Regency à New York et la Rrazz Room à San Francisco, et en janvier 2009, ils ont sorti un CD et un DVD de leurs performances live intitulé The Real Thing . Le 22 juin 2009, ils ont fait une performance invitée lors d’une soirée au Tribeca Rooftop, New York, pour célébrer Virgin Atlanticla fête d’anniversaire de. Ils ont également fait leur première apparition à Tokyo, au Japon, en novembre 2009, et ont donné huit spectacles en quatre jours au Blue Note Tokyo.

Lors de l’investiture du président Barack Obama en 2009, Ashford et Simpson ont réécrit leur chanson, « Solid », en « Solid as Barack ». Ils le lui ont dédié lors de ses festivités inaugurales.

Ashford est décédé dans un hôpital de New York le 22 août 2011, quatre jours avant le 65e anniversaire de Valerie Simpson, des complications d’ un cancer de la gorge . Son publiciste , Liz Rosenberg, a déclaré qu’il avait subi une radiothérapie pour traiter sa maladie.

Simpson a sorti un nouvel album solo en juin 2012, intitulé Dinosaurs Are Coming Back Again , qui comprend également la dernière performance enregistrée de Nina Simone , un deuxième duo avec Roberta Flack et une version instrumentale de  » Ain’t No Mountain High Enough « .

En 2014, Simpson a fait une apparition sur la chanson titre de l’ album A Couple Friends de Kindred the Family Soul .

En mai 2014, Simpson a reçu un doctorat honorifique en musique du Berklee College of Music .

 

Vie personnelle

Nick Ashford et Valerie Simpson ont eu deux filles, Nicole (née en 1975) et Asia (née en 1987). Nicole est diplômée de l’Université Wesleyan en 1997.

 

Récompenses et nominations

En 1969, Ashford et Simpson ont remporté trois BMI Awards pour les chansons « Ain’t No Mountain High Enough », « Ain’t Nothing Like the Real Thing » et « Your Precious Love ».

Ashford et Simpson ont été intronisés au Songwriters Hall of Fame en 2002. Ils ont également reçu le prix Pioneer de la Rhythm & Blues Foundation en 1999 et la plus haute distinction de l’ ASCAP , le Founders Award, qu’ils ont reçu en 1996.

 

Discographie : https://www.discogs.com/fr/artist/15875-Ashford-Simpson

Source : https://en.wikipedia.org/wiki/Ashford_%26_Simpson


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