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MICHEL BERGER

MICHEL BERGER
Nom réel
Michel Hamburger
Né(e) le
28 novembre 1947
Décédé(e) le
2 août 1992
Genres
Pop

Michel Hamburger, dit Michel Berger, est un pianiste, auteur-compositeur-interprète, directeur artistique et arrangeur musical français, né le à Neuilly-sur-Seine et mort le à Ramatuelle dans le Var. Il était l’époux de la chanteuse France Gall.

Biographie

Michel Berger, né le à Neuilly-sur-Seine, est le fils du professeur de médecine et néphrologue Jean Hamburger et de la concertiste Annette Haas, tous deux de confession juive et convertis au protestantisme. « De sa mère il reçoit une éducation stricte, athée, rationaliste, rigoriste aussi ».

Il est âgé de cinq ans lorsque son père, ayant subi une sérieuse opération des poumons qui le laisse curieusement et partiellement amnésique (il se souvient de tout sauf de sa famille), abandonne femme et enfants sans aucune explication.

Il est scolarisé au lycée Carnot (Paris, XVIIe arr.). Il fait des études de philosophie et obtient, à 21 ans, sa maîtrise avec l’Esthétique de la pop musique comportant une étude comparative des deux derniers albums de Jimi Hendrix. Il a été le compagnon de Véronique Sanson.

De son union le avec France Gall naissent deux enfants : Pauline Isabelle, née le , qui meurt le d’une mucoviscidose, et Raphaël Michel, né le .

À Paris, il a vécu avec France villa de Beauséjour (16e arrondissement). En 1986, le couple emménage dans un immeuble haussmanien près du parc Monceau (17e arrondissement), où ils passent le reste de leur vie. Dans les années 1970, ils acquièrent aussi la maison du Clos Saint-Nicolas, une résidence à Vasouy, près d’Honfleur (Normandie), qu’agrandit par la suite le frère architecte de Michel Berger. C’est ici que le chanteur aurait composé le tube Résiste.

L’été 1992, il se ressource dans sa propriété de Ramatuelle, dans le sud de la France, auprès de son épouse France Gall ; il meurt, le 2 août, d’une crise cardiaque à la suite d’une partie de tennis avec Marie-Françoise Holtz, épouse du journaliste Gérard Holtz, présent lui aussi sur les lieux.

Fabienne Thibeault qui a collaboré avec l’artiste entre 1978 et 1979, considère que c’est l’enregistrement de l’album Double Jeu qui aurait épuisé Michel Berger en raison de désaccords artistiques avec France Gall, et que le supposé règlement de ses problèmes de couple avec l’avocat aurait engendré chez lui une grande anxiété.

Selon les confidences en 2012 de Franka Berger, la sœur de Michel Berger, et de Bernard Saint-Paul, un proche collaborateur de Véronique Sanson, Michel Berger vivait une histoire sentimentale avec Béatrice Grimm, jeune mannequin et apprentie-chanteuse durant les mois précédant sa mort en 1992, et projetait de s’installer avec elle dans une maison à Santa Monica.

Grégoire Colard, l’agent de Michel Berger et de France Gall, et qui avait cessé de travailler pour eux en 1990, affirme que France Gall était parfaitement au courant de la liaison extraconjugale de son époux et qu’elle en parlait librement. Selon Jean-Marie Perier, photographe qui a partagé la vie de France Gall quelques mois après la mort de son mari, ils « n’étaient plus ensemble depuis pas loin de quatre ans ». Hormis ces témoignages, aucun document ne permet de corroborer ces faits. Ni Michel Berger ni France Gall ne se sont exprimés publiquement sur ces allégations. Par ailleurs, ni Serge Perathoner ni Jannick Top, musiciens et proches collaborateurs de Michel Berger jusqu’à sa mort, n’ont eu connaissance d’une liaison de l’artiste avec Béatrice Grimm.

Michel Berger est inhumé au cimetière de Montmartre à Paris, dans la 29e division. Après une bataille juridique l’opposant à la sœur de Michel, Françoise (dite Franka) Berger (alors tutrice de leur mère Annette Haas), France Gall obtient en octobre 1999 le transfert de la sépulture de Michel Berger dans la concession de Pauline située quelques mètres plus loin, et que la chanteuse fait transformer en maison de verre le 12 décembre 2012.

Débuts dans la musique

Michel Berger se fait connaître en tant que chanteur dès l’époque de Salut les copains dans les années 1960. En 1963, il fait sa première apparition à la télévision en chantant la chanson la Camomille. C’est également en 1963 qu’il sort un premier EP 45 t avec la chanson phare D’Autres Filles. D’autres 45 tours vont suivre mais n’accrochent pas le public.

Carrière en tant que compositeur, producteur et directeur artistique

Producteur et compositeur (années 1960)

Michel Berger passe ensuite à la production chez EMI où il écrit, entre autres, pour Bourvil (Les Girafes) en 1967, et pour Vanina Michel, avec qui il a une histoire19 en 1969.

Il figure sur la « photo du siècle » regroupant 46 vedettes françaises du mouvement « yéyé » en avril 1966.

Collaboration avec Véronique Sanson

Entré chez Warner Music en 1972, il produit les deux premiers albums de sa compagne de l’époque, Véronique Sanson.

Collaboration avec Françoise Hardy

En 1973, il relance la carrière de Françoise Hardy avec l’album Message personnel et produit également son 45 tours suivant, Je suis moi, en 1974.

Collaboration avec France Gall

La même année, il écrit pour France Gall La Déclaration d’amour. Il relance la carrière de la chanteuse et produira tous ses albums à partir de 1975 ; il l’épouse le .

Starmania

Michel Berger écrit avec Luc Plamondon l’opéra-rock Starmania. Le double album studio sort en 1978. Il est notamment interprété par France Gall, Claude Dubois, Daniel Balavoine, Diane Dufresne, Nanette Workman, Éric Estève et Fabienne Thibeault. Starmania, le spectacle, créé au Palais des congrès de Paris en 1979, remporte un vif succès, réitéré en 1988 avec, entre autres, Maurane, Sabrina Lory, Renaud Hantson, puis avec des distributions différentes lors des reprises dans les années 1990 (une version anglaise, nommée Tycoon sera réalisée en 1992).

Années 1980

En 1982, il crée sa propre maison de disques, Apache, distribuée par Warner Music France.

En 1985, il écrit et réalise l’album Rock ‘n’ Roll Attitude de Johnny Hallyday. Pour ce dernier, il réalise encore le double album live Johnny à Bercy, captation du spectacle Johnny se donne à Bercy qu’il met en scène et qu’Hallyday donne en septembre 1987 au Palais omnisports de Paris-Bercy, avant de réaliser celui de France Gall à la fin de la même année, Le Tour de France 88.

En 1988, dans une interview à Michel Denisot, il déclare être fasciné par Édouard Lock, Duke Ellington, le film Amadeus, Jacques Kerchache et Vanessa Paradis : « On lui tape beaucoup dessus et c’est très-très bon signe. […] elle va devenir une très-très grande vedette »2.

Années 1990

En 1990, il compose un nouveau spectacle musical dont le texte est toujours écrit par Luc Plamondon, La Légende de Jimmy, inspiré de la vie de James Dean, avec Diane Tell, Renaud Hantson, Tom Novembre, Nanette Workman et une mise en scène signée Jérôme Savary. Ce spectacle obtient peu de succès.

Par ailleurs, il compose plusieurs musiques de films : Mektoub d’Ali Ghalem (1970), Sérieux comme le plaisir de Robert Benayoun (1975), Tout feu, tout flamme de Jean-Paul Rappeneau (1982) et Rive droite, rive gauche de Philippe Labro (1984). Il compose également les musiques de films publicitaires, dont celle d’Orangina.

Il fait partie des artistes français à s’être engagés de très près dans des œuvres humanitaires, particulièrement pour celle d’Action Écoles en 1985 aux côtés de France Gall, Richard Berry, Daniel Balavoine et Lionel Rotcage, mais aussi pour l’Éthiopie avec Renaud (Chanteurs sans frontières) et pour Les Restos du cœur avec Coluche.

Le sort un album interprété pour la première fois en duo avec France Gall, Double Jeu. Le 22 juin 1992, jour de leur seizième anniversaire de mariage, le couple donne un concert intimiste à la salle New Morning à Paris. Une tournée est programmée : elle devait débuter à la Cigale de Paris, faire étape dans plusieurs grandes villes du monde (comme à Phnom Penh où le couple avait séjourné l’année précédente), parcourir la francophonie et s’achever au Palais omnisports de Paris-Bercy. À la suite du décès de Michel Berger, France Gall assurera seule les concerts à travers la France, la Suisse et la Belgique.

Carrière de chanteur

La carrière de chanteur de Michel Berger débute dans les années 1960, période des chanteurs yéyés, celle de Salut les copains. Mais après avoir enregistré des 45 tours qui ne rencontrent pas un grand succès, il retourne à son rôle de directeur artistique chez Pathé Marconi jusqu’à ce qu’il enregistre son premier album solo, Michel Berger communément appelé Cœur bris, en 1973, après le départ de Véronique Sanson. Seuls les titres Pour me comprendre et Attends-moi émergent de l’album.

Le premier succès de Michel Berger date de 1973 avec Écoute la musique (Quelle consolation fantastique) juste après sa rencontre avec sa nouvelle muse France Gall qui commence à avoir la notoriété.

En 1975, il connaît un succès mitigé avec l’album Que l’amour est bizarre dont la chanson éponyme et Seras-tu là ? sont les deux plus réussies. L’année suivante, seule la chanson Mon piano danse, extraite de l’album homonyme, connaît un modeste succès.

Mais c’est en 1980 qui est l’année charnière pour Michel Berger ; son nouvel album Beauséjour connaît trois grands succès publics : La Groupie du pianiste, Quelques mots d’amour et Celui qui chante. La même année, il monte sur scène au théâtre des Champs-Élysées, avec le même succès.

Michel Berger aligne encore d’autres succès comme Mademoiselle Chang en 1981, Voyou et Les Princes des villes en 1983, Chanter pour ceux qui sont loin de chez eux et Y’a pas de honte en 1985.

Après un concert au Zénith en 1986, année de la mort de ses amis Daniel Balavoine et Coluche, il n’écrit à partir de cette période que des chansons pour France Gall, pour l’opéra-rock La Légende de Jimmy, et, en 1988, réalise avec sa propre équipe de musiciens la version d’Allah tirée de l’album de Véronique Sanson Moi le venin, figurant sur l’album, tandis que la version initiale, différente et plus courte, sort sur un simple CD maxi. Ce titre est censuré, et, à la suite de l’affaire des Versets sataniques de Salman Rushdie, lui vaut de recevoir des menaces de mort. La chanson raconte le périple d’une femme kamikaze interprétée dans le clip par Hiam Abbass. Pour les auteurs de ces menaces, la chanson est sacrilège, alors que selon la chanteuse, c’est une chanson pacifiste.

Il revient en tant que chanteur avec l’album Ça ne tient pas debout, dont Le Paradis blanc en 1990, qui sera son dernier succès en solo. Dans Lunettes noires pour nuits blanches, en 1990, il raconte que le premier disque qu’il a acheté était de Ray Charles.

Deux autres succès se trouvent dans l’unique album enregistré en duo avec France Gall, en 1992 : Superficiel et léger et Laissez passer les rêves.

Michel Berger et le cinéma

À la fin de l’année 1984, Michel Berger manifeste un certain intérêt pour le cinéma. Beaucoup de ses proches diront que le chanteur allait vers « une vie derrière la caméra ». Désireux d’apprendre à manier l’outil cinématographique, il réalise en 1987 le clip de France Gall Babacar, et en 1988 celui de Papillon de nuit. Au début des années 1990, il rencontre Jacques Kerchache. Les deux hommes ont un intérêt commun : la place de l’artiste dans la société. Ils travaillent ensemble à l’écriture d’un film : Totem, mais le projet n’aboutit pas à cause de la mort du chanteur.

Hommages

Allée Michel-Berger dans le parc Monceau.

En 1992 ouvre la salle de concert EMB (Espace Michel Berger) à Sannois, en hommage à l’artiste.

Une salle municipale de la commune du Plessis-Pâté en Essonne porte son nom.

En 2012, la mairie de Paris lui rend hommage en donnant son nom à une allée du parc Monceau, situé non loin de son ancien domicile.

Le au Palais des sports de Paris, a lieu la première représentation d’une comédie musicale de France Gall et de son compagnon Bruck Dawit, Résiste, reprenant certaines de ses chansons.

En juillet 2017, TF1 lui consacre une émission, intitulée Michel Berger, 25 ans déjà – L’hommage symphonique. Une émission d’une heure et demie (enregistrée le mardi 6 juin 2017 à La Seine musicale), présentée par Nikos Aliagas, où plusieurs artistes parmi lesquels Christophe Willem, Claudio Capéo, Élodie Frégé, Isabelle Boulay, Marina Kaye, Nolwenn Leroy, Raphaël, la troupe Résiste, Shy’m, Slimane, Tal, Vincent Niclo, Loïc Nottet […], reprennent les grands succès de Michel Berger.

Le 28 novembre 2019 Google lui dédie un doodle (page d’accueil personnalisée) pour les 72 ans de sa naissance.