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LES PORTE-MENTAUX

LES PORTE-MENTAUX
Nom réel
Michel Paul, Jorge Baldaia
Genres
Pop, Rock

Les Porte-Mentaux est un groupe de punk rock français, originaire de Paris, en Île-de-France. Il est formé en 1978 autour de Michel Paul dit BB, et qui connaitra un important succès public en 1987 avec la chanson Elsa Fraulein.

Biographie

Première période (1978–1990)

Les Porte-Mentaux sont formés en 1978 par Michel Paul (1960–2005), auteur, compositeur, guitariste et chanteur, plus connu sous le pseudonyme de BB Rock ou plus simplement BB, et parfois encore John Paul ou Chockers. Le groupe s’inscrit dans la mouvance punk-rock et anarcho-punk des années 1980 à Paris, entretenant des rapports étroits avec des groupes et artistes de la scène alternative1 tels que Parabellum, OTH, La Souris Déglinguée, Mano Negra, Bérurier noir, Babylon Fighters, Blessed Virgins.

Le nom des Porte-Mentaux vient à la fois des initiales de Michel Paul et d’un jeu de mots trouvé en 1978 par Michel et Stéphane, un de ses amis du 11e arrondissement parisien : « un porte-mental, des porte-mentaux ». Pour son retour à la musique en 1995, Michel choisira un nom constitué de son pseudonyme, BB, et du X de la « génération X » qui lui est chère. Les autres noms envisagés, Heroïc Fantasy et Né sous X, n’ayant pas été retenus, c’est sous le nom de BBX que Michel joue ses concerts, avant d’y adjoindre sur les affiches et flyers la mention « Ex-leader des Porte-Mentaux » dont le groupe reprendra finalement le nom à l’aube du nouveau millénaire.

Les Porte-Mentaux participent à de nombreuses tournées qui rassemblent généralement plusieurs groupes de la scène alternative, en France (Rock en France avec Blessed Virgins et La Souris Déglinguée) et en Europe (Hollande avec Manu Chao/ Hot Pants, Pologne…), ainsi qu’à plusieurs compilations. Le  marque une date essentielle pour le groupe, qui voit le départ conjoint de son guitariste Roger « Schultz » Fritch, de son bassiste Roland « Chamallow » Chamara et de son manager Fabrice « Géant Vert », qui claquent la porte pour fonder leur propre groupe, dont le nom viendra d’un t-shirt que Géant Vert s’était fabriqué en y inscrivant la citation latine Si Vis Pacem Para Bellvm (« Si tu veux la paix, prépare la guerre »), Parabellum. Michel Paul et Marc « Koko » Faisan recrutent alors plusieurs musiciens : d’abord Fabrice Paligiano à la guitare, puis Sylvain Thollon à la basse. Entre 1984 et 1988 paraissent plusieurs albums et singles de cette formation renouvelée.

Le titre Elsa Fräulein sort en single en 1987, bénéficie d’un large succès public (plus de 150 000 exemplaires) et entre au top 50, classement dans lequel il reste 9 semaines en 1988, atteignant la 32e place3. Pendant quatre ans, les Porte-Mentaux font alors entre 150 et 200 concerts en moyenne chaque année. Ce titre, le plus connu du groupe, provient d’une affiche de film que Michel Paul voyait régulièrement sur un cinéma situé à côté de chez lui : Elsa Fraülein SS (le film porte également les noms de « Captive Women 4 », « Elsa : Fraulein SS » et « Fraulein Kitty »), film érotique français réalisé par Patrice Rhomm en 1977. Michel Paul compose ce titre de longues années avant sa sortie, comme Schulz le mentionne à diverses reprises lors d’interviews évoquant les débuts de Parabellum et dans la biographie du groupe sur le portail Spirit of Rock.

Divers problèmes, notamment liés à diverses addictions, mènent le groupe à sa séparation en 1990. Chaque membre explore alors différentes pistes.

Deuxième période (1996–2005)

Le groupe se reforme en 1996 avec Michel Paul/BB accompagné de Chris Lardant à la guitare. Après avoir auditionné bassistes et batteurs sur Paris à partir de deux compositions existantes, Pascal Louvigny à la basse et au chant et Fred Magnan à la batterie sont retenus. Ainsi, une nouvelle formation est constituée que Dany Morvan rejoint quelque temps plus tard aux claviers. Avec un rythme soutenu de six à neuf heures par semaines, les sessions en commun s’enchaînent dans le grand studio 1 chez Basement à Paris. Une vingtaine de morceaux est composée, dont certains instrumentaux, mais également les reprises des titres historiques du groupe, Elsa Fraulein, Bleu Blanc Noir, Un grand Bateau, et Ah ça ira ça ira.

Plusieurs passages en studio (Studio de La Seine…) matérialisent ces compositions en 1997, 1998 et 1999. La première session depuis leur retour s’effectue en juillet 1997 au Studio de La Seine, avec l’ingénieur du son Philippe Brun. Parallèlement aux Porte-Mentaux, BB/Michel Paul lance un projet solo en 2001 et 2002 pour explorer de nouvelles pistes musicales sous le nom de Kanzen, projet qu’il ne peut mener jusqu’au bout : il meurt à l’âge de 45 ans le 9 février 2005 mettant un point final à l’histoire des Porte-Mentaux. Depuis sa disparition en 2005, le portail musical Zicazic fondé par Michel Paul/BB (sous le pseudonyme Chockers) est géré par Fred Delforge.