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OUVRE-BOITE

avec David MERCIER

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BILLY SQUIER
Nom réel
William Haislip Squier
Né(e) le
12 mai 1950
Lieu
Amérique
Genres
Rock

BILLY SQUIER  : La biographie

William Haislip Squier (né le 12 mai 1950) est un musicien et chanteur de rock américain qui a eu une série de succès rock et crossover au début des années 1980. Ses chansons les plus connues incluentThe Stroke, Lonely Is the Night, My Kinda Lover, In the Dark, Rock Me Tonite, Everybody Wants You,Emotions in Motion, Love Is the Hero, Don’t Say You Love Meet The BigBeat. L’album le plus vendu de Squier, Don’t Say Node 1981, est considéré comme une sortie historique dans le genre Arena rock, comblant le fossé entre la power pop et le hard rock.

Décrit comme une personnification de la musique rock du début des années1980, la période la plus réussie de Squier s’étend de 1981 à 1984, au cours de laquelle il a eu cinq succès du Top 10 Mainstream Rock (dont deux étaient numéro un), deux singles du Top 20 et trois albums consécutifs vendus en platine, ainsi que la rotation cyclique de MTV et la diffusion à la radio. Même après s’être retiré de la faveur du grand public et du succès dans les charts, ce qui, selon certains, est dû à la vidéo de 1984 pour « Rock Me Tonite », Squier a maintenu sa présence à la radio rock et sa musique utilisée dans de nombreux films et jeux vidéo. Squier s’est retiré de l’industrie de la musique après la sortie de Tell the Truth en 1993, mais il a parfois continué à effectuer des tournées plus petites et des performances ponctuelles.

Sa chanson de 1980 « The Big Beat » contient l’un des breaks de batterie les plus échantillonnés, utilisé par des artistes tels que Run-DMC, Alicia Keys, Jay-Z, UTFO et Dizzee Rascal. « The Stroke » a également eu une bonne quantité d’échantillonnage, notamment dans le hit« Berzerk »d ‘Eminem en 2013.

 

Carrière

Jeunesse et premiers groupes (1950-1974)

Squier est né à Wellesley dans le Massachusetts. Il est diplômé en 1968 de la Wellesley High School. En grandissant, il a commencé à jouer du piano et de la guitare, mais n’est pas devenu sérieux avec la musique jusqu’à ce qu’il découvre John Mayall & the Bluesbreakers (avec Eric Clapton). Quand Squier avait neuf ans, son grand-père lui a enseigné le piano pendant deux ans. Il s’est intéressé à la guitare après en avoir obtenu une de son frère aîné (ou, comme le raconte une autre histoire, il a acheté une guitare à son voisin pour 90 dollars). Squier forme son premier groupe, les Reltneys, à l’14e années.

Les premières représentations publiques de Squier ont eu lieu en 1968 dans une boîte de nuit de Boston à Kenmore Square nommée le supermarché psychédélique,où il a vu Eric Clapton et le groupe Cream. Cela l’a encouragé à prendre la musique plus au sérieux, et il a formé le groupe Magic Terry & the Universe avec un ami d’école. Au début des années 1970, Squier s’est essayé avec divers groupes éphémères, à commencer par les Kicks aux côtés du futur batteur des New York Dolls Jerry NolanSquier a également brièvement fréquenté le Berklee College of Music en 1971. Squier voulait devenir enseignant mais a fini par déménager à New York pour former un groupe nommé les Sidewinders, qui n’a également duré que quelques années.

 

Piper et carrière solo (1975-1980)

Au milieu des années 1970, Squier a rencontré sa première véritable expérience avec l’industrie musicale après avoir conclu un contrat d’enregistrement avec son tout nouveau groupe Piper, qui a ensuite sorti deux disques studio, Piper et Can’t Wait. Le groupe a été salué par la critique: Lors de la révision de leur éponyme, Circus Magazine l’a présenté comme « le plus grand premier album jamais produit par un groupe de rock américain ». Piper a été géré par la même société de gestion que Kiss et a ouvert pour eux pendant leur tournée de 1977, y compris deux nuits d’une course à guichets rouges au Madison Square Garden de New York. Squier a été à la fois l’auteur-compositeur principal et le frontman du groupe.

Malgré un succès considérable sur la scène rock locale, Piper se sépare. Squier a signé un contrat solo avec Capitol Records en 1979 et a commencé à travailler sur son premier solo The Tale of the Tape, qui a été publié au printemps 1980. L’album lui fournit une forte dynamique, passant trois mois dans le classement des albums de Billboard, bien qu’il n’ait culminé qu’à #169. Les premiers singles de Squier « You Should Be High Love » et« The Big Beat »ont manqué les charts mais ont été modérés à la radio nationale. Avec Bobby Chouinard, son groupe de soutien était composé d’Alan St. Jon aux claviers, Cary Sharaf à la guitare solo et Mark Clarke (qui avait auparavant des emplois courts à Uriah Heep et Rainbow)à la basse.

 

Succès commercial: Don’t Say No et Emotions in Motion (1981-1983)

Après une petite tournée d’été assez réussie avec Alice Cooper en 1980, Squier entre en contact avec le guitariste de Queen Brian May et lui propose de produire son prochain album. En raison de conflits d’horaire, May a refusé, mais il a recommandé Reinhold Mack, qui avait produit le plus récent album de Queen The Game. Squier et Mack ont uni leurs forces pour produire Don’t Say No, qui a reçu des critiques élogieuses et a engendré trois singles à succès. Le premier, » The Stroke« , est devenu son succès révolutionnaire, atteignant le Top 20 aux États-Unis et atteignant le top cinq en Australie ainsi que le classement au Canada et même en Grande-Bretagne, où la chanson reste sa seule entrée dans les charts. In the Dark et My Kinda Lover sont des suivis réussis. L’album comprend égalementLonely Is the Night,qui est devenu un favori de la radio et l’une de ses chansons phares, bien qu’il ne soit pas sorti en single (cependant, en Grande-Bretagne, c’était la face B de « In the Dark »). Squier était également populaire sur la nouvelle chaîne câblée MTV, où ses vidéos simples basées sur les performances ont reçu une forte rotation. Don’t Say No a culminé à #5 sur le Billboard 200 et a duré plus de deux ans dans le classement, se vendant finalement à plus de 4 millions d’exemplaires rien qu’aux États-Unis, ce qui en fait l’album le plus réussi commercialement de Squier.

Squier était connu pour être perfectionniste et parfois colérique chez les producteurs. Il a mis fin à son partenariat avec Mack après que les désaccords entre les deux se soient intensifiés en raison de différences artistiques. Malgré les problèmes, le troisième album de Squier Emotions In Motion est sorti en 1982 et est devenu un grand succès – bien qu’à long terme, il n’ait pas rattrapé son prédécesseur dans les ventes. Néanmoins, l’album a frappé #5 aux États-Unis et au Canada, s’est vendu à environ 3 millions d’exemplaires et a engendré les succès radiophoniques et vidéo Emotions in Motion et Everybody Wants You. Ce dernier est remarquable pour être le premier #1 de Squier dans le classement Mainstream Rock et tenir la place pendant six semaines d’affilée, plus que tout autre numéro un en 1982. Pendant la tournée pour Emotions in Motion, Squier et son groupe ont servi d’ouvreurs pour la partie nord-américaine du Hot Space Tour de Queen en 1982 et plus tard, il est finalement devenu une tête d’affiche pour la première fois, montant dans le poids lourd du hard rock du début des années 1980. Le nouveau venu britannique Def Leppard l’a soutenu et il a aidé le groupe à percer aux États-Unis, en conjonction avec la sortie de leur album révolutionnaire Pyromania.

 

Career pinnacle: Signs of Life (1984)

Squier a commencé à écrire des chansons pour son quatrième album Signs of Life à la fin de 1983 après avoir terminé sa première tournée en tête d’affiche. Il a prévu Robert John « Mutt » Lange comme producteur. Cependant, Lange était déjà réservé par The Cars et a subi une panne par la suite. Squier a fait venir Jim Steinman, qu’il admirait pour Bat Out of Hell de Meat Loaf, qu’il a décrit comme « le disque de rock le plus passionné et le plus excitant de notre temps ». Steinman a montré de l’enthousiasme pour le projet et il s’entendait bien avec Squier et son groupe, bien que son rôle dans le studio soit nettement plus petit que d’habitude. L’album qui en résulte s’écarte du hard rock typique de Squier, lourd de guitare, vers un style plus orienté clavier, avec des allusions à l’approche wagnérienne de Steinman.

Lorsque Signs of Life est arrivé à la fin de juillet 1984, Squier était au sommet de sa carrière. Alimenté par les chansonsRock Me Tonite et All Night Long, l’album a apporté sa troisième certification de platine consécutive. Le clip de « Rock Me Tonite », qui montrait Squier dansant dans une chambre portant un débardeur rose, s’est avéré un choix controversé du réalisateur Kenny Ortega. Le livre de 2011 I Want My MTV, l’a promu comme la pire vidéo de tous les temps. Martha Quinn, un VJ de MTV lors de la sortie de « Rock Me Tonite », a commenté: « Je ne me souviens pas que cette vidéo ait été mal reçue à l’époque. »  Qu’il s’agisse de la vidéo ou du changement de style musical ou d’autres facteurs, Squier a cessé de vendre des spectacles. Il a congédié ses deux managers et insulté Ortega pour l’avoir induit en erreur et l’avoir trompé. Ortega a nié les accusations de Squier.

 

Brève résurgence et rivalité avec Capitol(1985-1993)

Mis à part quelques apparitions live et une nouvelle chanson, « Shake Down » pour la bande originale du film St. Elmo’s Fire, Squier est resté à l’écart des projecteurs pendant la majeure partie de 1985, prenant un peu de temps et préparant son prochain album avec le producteur britannique Peter Collins, qui était connu pour son travail avec Nik Kershaw, Gary Moore et Rush. 1986 a vu la sortie de son cinquième album Enough Is Enough, qui a été soigneusement conçu, mais toujours un flop commercial. L’album a engendré un succès mineur, Love Is the Hero, avec Freddie Mercury aux chœurs, qui a également co-écrit et arrangé la chanson « Lady With a Tenor Sax », qui apparaît également sur l’album. Enough Is Enough s’est vendu à environ 300 000 exemplaires. « Love Is the Hero » a généralement été pointé du vers les éloges. Squier ne se lance pas dans une tournée en soutien à l’album.

Squier a passé les trois années suivantes à travailler sur son sixième long métrage Hear & Now, qui est sorti en 1989. L’album atteint un sommet de #64, mais se vend un peu mieux que Enough Is Enough. Don’t Say You Love Me est un single à succès modeste et son dernier succès dans le Hot 100, qui a culminé à #58 sur le Billboard Hot 100 et est allé à #4 sur le Billboard Mainstream Rock chart. Le septième album de Squier, Creatures of Habit, est sorti en 1991. L’accueil critique et le public ont été mitigés; beaucoup ont critiqué l’album pour son manque d’innovation et son manque d’inspiration principalement du côté de l’écriture de chansons. Certains ont également trouvé le son poli de l’album quelque peu dépassé, car au moment de la sortie de l’album, le rock alternatif et surtout le grunge ont commencé à régner sur la scène rock. Culminant seulement à #117 aux États-Unis, l’album est devenu son plus bas classement depuis Tale of the Tape. Cependant, il contient les succès radio, « She Goes Down » et « Facts of Life ». Le premier est le dernier Top 5 de Squier dans les charts Mainstream Rock et son single radio le plus haut des années 1990. Creatures of Habit a été soutenu par une tournée.

En 1993, Squier sort son dernier album chez Capitol Records, Tell the Truth, avec différents ensembles de musiciens interprétant les différents titres. Bien que Squier lui-même le compare favorablement à Don’t Say No, Capitol n’a fait que peu ou rien pour le promouvoir, ce qui a fini par devenir son premier album à ne pas se classer du tout et à ne se vendre qu’à environ 100 000 exemplaires. Après la sortie de l’album, Squier s’éloigne du label et de l’industrie musicale dans son ensemble.

 

Fin de carrière (1994-)

En 1994, le scénario original de Squier Run To Daylight a été présélectionn au Festival du film de Sundance. Le film lui-même n’a jamais été produit. En 1995, Capitol publie 16 Strokes: The Best of Billy Squier.

Le 17 février 1998, lors de la première diffusion de Mercury: The Afterlife and Times of a Rock God – un monodrame sur la vie de Freddie MercurySquier a lancé une chanson qu’il a écrite à la mémoire de son ami intitulée « I Have Watched You Fly » sur scène avant une représentation de la pièce. Il a introduit la chanson en disant: « J’ai eu le privilège de connaître Freddie en tant qu’ami. Je suis honoré de partager la scène avec lui dans l’au-delà.

La même année, Squier sort indépendamment son dernier album studio à ce jour, un effort de blues acoustique dépouillé intitulé Happy Blue. L’album était à la fois stylistiquement et aussi sonorement un grand départ de son son hard rock typique, avec le seul musicien jouant sur l’album étant Squier lui-même accompagné par une guitare acoustique sans overdubs. Pour cet album, Squier a retravaillé sa chanson à succès « The Stroke » en un numéro de blues à l’ancienne, « Stroke Me Blues ».

L’année 2001 a marqué le 20e anniversaire de Don’t Say No. La même année, Squier se lance dans une tournée de concerts qui est sa première plus importante depuis la tournée de 1991 pour Creatures of Habit.

En 2004, « Everybody Wants You » a été remixé avec la chanson « Emerge » du groupe Fischerspooner et inclus sur la bande originale de Queer Eye for the Straight Guy. En 2006, Squier a rejoint Richard Marx, Edgar Winter, Rod Argent, Hamish Stuartet Sheila E en tournée avec Ringo Starr & His All-Starr Band. Un documentaire de la tournée, comprenant un concert complet, a ensuite été mis à disposition en DVD. En 2007, Squier est apparu au Rock and Roll Hall of Fame avec Ronnie Spector, Mitch Ryder, Tone Loc, Deniece Williams, Dr.Hook et Tom Cochrane. En 2008, Squier rejoint Colin Hay, Edgar Winter, Gary Wright, Hamish Stuart et Gregg Bissonette en tournée avec Ringo Starr &His All-Starr Band. En 2009, Squier a lancé une tournée nationale d’été et d’automne avec un groupe qui comprenait le batteur Nir Z, le guitariste Marc Copely, le bassiste de longue date Mark Clarke et le claviériste Alan St. Jon.

Squier a joué un spectacle acoustique spécial au B.B. King’s à New York le 30 novembre 2005. Les points forts du spectacle ont été des versions acoustiques de « Everybody Wants You », « Nobody Knows », « Learn How to Live », « Christmas is the Time to Say I Love You » et la plupart du projet Happy Blue. Eddie Trunk, icône de la radio hard rock de VH1 Classic et new-yorkaise, a présenté Squier ce soir-là comme « l’un des plus grands auteurs-compositeurs-interprètes de l’histoire du rock ».

En mai 2010, Squier a fait partie du Boston Legends Tribute to James Cotton, y compris Magic Dick (J. Geils Band), le James Montgomery Band, Jon Butcher, Sib Hashian (Boston), Michael Carabello (Santana), les Uptown Horns et James Cotton. Squier a accepté l’invitation de Cotton en juin pour le rejoindre au « James Cotton’s Blues Summit » au Lincoln Center de New York, avec le légendaire Pinetop Perkins, Hubert Sumlin (le groupe de Howlin’ Wolf), Taj Mahal et bien d’autres. En novembre, Squier est apparu à l’Iridium à New York et a joué un double set ce soir-là, « Blues Deluxe », qui présentait des chansons de son éducation blues et de nouvelles versions de plusieurs de ses succès.

Factory a sorti Don’t Say No: 30th Anniversary Edition le 27 juillet 2010, marquant la première fois que cet album avait été remasterisé en plus de 20 ans. Il est sorti en collaboration avec Squier, qui a fourni deux bonus live de sa collection personnelle.  Toujours la même année, tous ses albums à l’exception de Tell the Truth et Happy Blue, sont devenus disponibles en numérique et en streaming. Plus tard, Tell the Truth a rejoint en 2014 et Happy Blue en 2020.

En octobre 2011, Squier s’est produit à la troisième célébration annuelle « Right to Rock » à la salle de bal Edison à New York (y compris Steven van Zandt et LadyGaga) en soutien à l’organisme de bienfaisance Little Kids Rock et a interprété « Lonely Is The Night » avec un groupe d’étudiants de Jersey City.

En mai 2012, Squier rejoint le Li’l Band O’ Gold pour plusieurs concerts au New Orleans Jazzfest. Pendant le week-end du Memorial Day, Squier a fait une apparition surprise au magasin John Varvatos à Easthampton, NY en soutien à son ami, le photographe rock Rob Shanahan et à son nouveau livre, « Volume One ». En juin, Squier s’est produit au « dîner des prix de l’Industrial Hedgefund » à New York, dans le but de collecter des fonds pour« Little Kids Rock ». En septembre, Squier est apparu en tant qu’invité lors du set du James Montgomery Band au Westport Blues Festival. En décembre, Squier a été la tête d’affiche d’un concert de collecte de fonds pour « The American Revolution », un documentaire sur la légendaire station FM rock WBCN au House Of Blues de Boston.

À l’été 2013, Squier a présenté son spectacle « Electric Man » au Patchogue Music Festival de Long Island. En novembre, il joue au Voodoo Festival de la Nouvelle-Orléans. The Stooges, une fanfare locale (à ne pas confondre avec le groupe d’IggyPop),a rejoint Squier sur « The Stroke ». Dans le même temps, Eminem a sorti’ Berzerk qui utilise divers échantillons de « The Stroke ». Plus tard, sur son effort de 2014, « Shady XV« , il a échantillonné « My Kinda Lover. »

En septembre 2014, Squier a emmené son spectacle « Electric Man » au 9th Jack Show à Anaheim, en Californie.

 

Vie personnelle

En 2002, Squier a épousé Nicole Schoen, une joueuse de football professionnelle allemande. Ils ont partagé leur temps entre une maison à Bridgehampton, Long Island et un appartement à San Remo sur Central Park West à Manhattan, New York. Squier était, en 2016, un bénévole actif pour le Central Park Conservancy depuis plus de 17 ans, entretenant physiquement 20 acres (81 000 m2) du parc, ainsi que la promotion de la Conservation dans des articles et des entrevues. Il a également soutenu le Groupe pour l’East End et ses programmes de plantation indigènes dans l’est de Long Island.

 

Discographie

Albums studio

  • 1980: The Tale of the Tape
  • 1981: Don’t Say No
  • 1982: Emotions in Motion
  • 1984: Signs of Life
  • 1986: Enough Is Enough
  • 1989: Hear &Now
  • 1991: Creatures of Habit
  • 1993: Tell the Truth
  • 1998: Happy Blue

 

Albums de compilation

  • A Rock and Roll Christmas (compilation de divers artistes) (1994)
  • 1995: 16 Strokes: The Best of Billy Squier
  • Reach for the Sky: The Anthology (1996)
  • Masters classiques (2002)
  • 2005: Absolute Hits
  • 2011: Essential Billy Squier
  • ICÔNE (2013)

 

Albums live

  • 1996: King Biscuit Flower Hour Presents Billy Squier
  • Live In The Dark (DVD)

 

Contributions à la bande originale hors album

  • « Fast Times (The Best Years Of Our Lives) » – sur l’album Fast Times At Ridgemont High (1982)
  • « On Your Own » – de l’album Metropolis (1984)
  • « Shake Down » – sur l’album St. Elmo’s Fire (1985)