La biographie de AXEL BAUER | TOP 80 RADIO -
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AXEL BAUER

AXEL BAUER
Nom réel
Axel Bauer
Né(e) le
7 avril 1961
Genre
Pop, Rock

AXEL BAUER  : Biographie

Axel Bauer est un chanteurauteur-compositeurguitariste et acteur français, né le 7 avril 1961 à Paris.

Il se fait connaître fin 1983 avec la chanson Cargo, qui rencontre un grand succès en France. Il revient dans les charts en 19921 avec le titre Éteins la lumière, puis en 20012 avec À ma place (en duo avec Zazie) qui sera disque d’or et recevra un NRJ Music Award.

Il a vendu plus de trois millions de disques3, publié huit albums et a plus de 700 concerts à son actif4,5.

Biographie

1983

Enfance et adolescence

Axel Bauer se familiarise dès l’enfance avec la musique : son arrière grand-père est organiste, une de ses tantes, Évelyne Crochet (née en 1934), est pianiste et concertiste classique, et son père, Franck Bauer fut le speaker de Radio Londres (Les Français parlent aux Français), batteur de Django Reinhardt et haut fonctionnaire. La première expression artistique d’Axel trouve d’abord écho dans le dessin6. Un univers de cowboys et d’indiens qui fera l’objet d’une thèse universitaire6.

En 1974, Axel Bauer a une révélation quand son père l’emmène au concert des Who. Dès lors, il apprend la guitare, repiquant les solos de Jimi Hendrix ou Johnny Winter. Adolescent, il monte son premier groupe : Les « Nightbirds »6. Suivant ses premières amours pour le dessin, il est admis aux Beaux Arts6, mais ne s’installe pas très longtemps sur les bancs, Le Rose Bonbon, club parisien des années 1980, devient sa nouvelle école. Là-bas, il côtoie d’autres artistes, comme Les Rita MitsoukoTaxi Girl, Jacno Il suit en parallèle des cours de musique avec le compositeur Iannis Xenakis. Quand il ne travaille pas comme « roadie » (machiniste itinérant) pour payer sa chambre de bonne, il passe des nuits et des jours sur sa guitare à écrire et composer.

Les débuts

Muni de quelques maquettes, Axel Bauer rencontre Jacqueline Eren-Schmidt qui l’oriente vers le label indé Mondiomusic (édition de Vogue). Philippe Missir, le directeur artistique du label, l’accompagne alors dans l’élaboration de maquettes. Michel Eli, le directeur du label est séduit et le signe avec le titre Cargo.

Le single sort fin 1983, avec Manu Katché à la batterie et Axel Bauer à la guitare. Michel Eli, qui a écrit les paroles, s’est inspiré de l’univers du film Querelle de Fassbinder. Le titre se classe à la 2e place des ventes en France en mai 19847 et s’écoule à plus de 500 000 exemplaires8. Alors que le clip vidéo fait ses premiers pas à la télévision, Axel Bauer choisit le producteur Alain Massiot et le réalisateur Jean-Baptiste Mondino. Ils travaillent ensemble à l’élaboration du clip, mettant en scène des marins musclés en action dans la salle des machines, ce qui rappelle le film Querelle de Rainer Werner Fassbinder, dans lequel Bauer tient un petit rôle. L’esthétique du clip noir et blanc s’inspire de Ramble Fish de Francis Ford Coppola (où les poissons sont en couleur) et de Metropolis de Fritz Lang. Ce sera le premier clip français à être diffusé sur MTV aux États-Unis. En 1987, Roger Daltrey, chanteur des Who, reprendra Cargo (rebaptisé Take Me Home (en)) sur son album Can’t wait to see the movie. Fin 1984 paraît le deuxième single d’Axel intitulé « Phantasmes » qui rencontre un succès plus mesuré, rentrant quelques semaines dans le Top 50 mais sans y dépasser la 42e place9.

En 1985, Axel Bauer devient le premier artiste français à signer chez EMI international6. Il s’installe à Londres et commence les enregistrements de son premier album avec le réalisateur Dave Bascombe, producteur de Tears for Fears. L’album Les Nouveaux Seigneurs sort en 1987 mais ne rencontre pas de succès, malgré de bonnes critiques. Le chanteur quitte alors EMI, revient s’installer à Paris et signe avec le label Mercury chez Universal. En 1988, au festival rock de Val d’Isère, Axel Bauer s’électrise et frôle la mort sur scène : il est sauvé in extremis par le journaliste Philippe Manœuvre, qui arrache la prise de l’ampli10.

En 1990, sort Sentinelles, un album aux accents rock et électro réalisé par Ben Rogan (qui a notamment travaillé pour Michel Polnareff, Étienne Daho et Sade), où figure le titre Éteins la lumière qui se classe 18e au Top 50 en 199211. Axel Bauer commence alors sa première tournée, ou l’accompagnent le bassiste Phil Spalding, le guitariste Pierre Jaconelli et le batteur Mathieu Rabatté, et se produit en première partie de Bryan Adams à Bercy et de Joe Cocker aux arènes de Vienne.

Traversée du désert

Il part ensuite à Djanet au Sahara avec son ami et bassiste Laurent Griffon faire l’expérience de la vie nomade en immersion chez les Touaregs du Ténéré.

Dès son retour, il compose Nomade et 00 Zen, construit un studio à Montreuil et s’entoure du réalisateur Steven Forward. Les séances s’enchainent et donnent lieu à la sortie de l’album Simple Mortel. Toutefois, l’album est un échec commercial12.

Le retour

En 2001, Axel Bauer compose et réalise la chanson J’ai rêvé de nous pour l’album À la vie, à la mort de Johnny Hallyday, album qui deviendra disque de diamant13 avec plus d’un million de disques vendus.

La même année, sort l’album Achille, co-réalisé par Pierre Jaconelli et Axel Bauer, et rapidement rebaptisé Personne n’est parfait (nom du premier single). Le single suivant, À ma place en duo avec la chanteuse Zazie, connaît un grand succès : no 4 du Top 50, il est certifié disque d’or14, remporte un NRJ Music Awards pour la « Chanson francophone de l’année »15 et est nommé aux 17e Victoires de la musique dans la catégorie équivalente. Le chanteur intègre alors la troupe des Restos du cœur et fait son premier Olympia en 200316. Habitué des formations rock en trio, il entre en scène accompagné d’un orchestre de cordes, un DJ et un guitariste, et chante en duo avec Francis Cabrel.

En 2003, sort son premier Best of, La Désintégrale.

Depuis 2006

En 2006, il revient avec Bad Cowboy, produit par Dan Presley (The Breeders). Il est accompagné de Franck Pilant à la guitare avec lequel il compose, du batteur Geoff Dugmore et du bassiste Gabriel Barry. Le disque, enregistré live en Irlande au studio Grouse Lodge, passe inaperçu et entraîne la fin de son contrat avec sa maison de disques, Universal10.

En 2009, il devient producteur. En 2010, il participe à l’opéra rock Dracula, composant la musique de En Transe…ylvanie avec le chanteur des BB BrunesAdrien Gallo, qui en écrit le texte. La même année, il interprète un nouveau duo avec ZazieDouble Axel.

En 2013, Axel Bauer sort l’album Peaux de serpent, comportant notamment des textes de Brigitte Fontaine et Gérard Manset. En parallèle, conjointement avec Kent, Issam Krimi et Suzanne Combeaud, il monte la GAM (Guilde des Artistes de la Musique) dont il est fait président. Il participe alors activement aux missions Lescure et aide à la rédaction du rapport Phéline17.

Axel Bauer en 2018

En 2015, il est invité par Jean-Félix Lalanne pour la tournée Autour de la guitare. Il joue Cargo accompagné de Larry Carlton et Robben Ford, et reprend Éteins la lumière avec Norbert Krief de Trust et Ron Thal des Guns N’ Roses. L’année suivante, il compose le générique de l’émission télévisée Dans les secrets, animée par Cécile de Ménibus18

En 2017, paraît le premier album live du chanteur, Live à Ferber19.

En 2019 il participe à l’album instrumental United Guitars, projet multi guitaristes initié par Ludovic Egraz (guitare Extreme) et compose Vaisseau Amiral.

Vie privée

En 1991, naît Jim20, un fils qu’il a eu avec la chanteuse Nathalie Cardone, interprète en 1997 de Hasta siempre. Il épouse en 2009 Suzanne Combeaud, dont il divorcera en 201421.

En 2012, il publie chez l’éditeur Michel Lafon son autobiographie Maintenant tu es seul, dont le titre est tiré d’une phrase que son père lui dit le soir où il l’emmène et le laisse seul au concert des Who en 197422.

Il devient Chevalier des Arts et des Lettres en 201423.

Style musical

Le style d’Axel Bauer est influencé par le blues et le rock (il apprend la guitare en repiquant les solos de Jimi Hendrix, Jimmy Page ou Johnny Winter) mais aussi par Adrian Belew pour son côté bruitiste et son utilisation des effets. Passionné de jazz, il aime aussi Charlie Christian, George Benson et Django Reinhardt.

Ron Thal et Axel Bauer 2016

Axel Bauer joue principalement sur des Fender Stratocaster et des Telecasters. C’est sa série L, échangée contre une Gibson Les Paul à un guitariste au Sénégal, que l’on entend sur le solo de Cargo et sur le riff d’Éteins la lumière. Sur scène, on le voit souvent jouer en stéréo avec une tête Marshall JMP modifiée et un Fender Bassman 1358.

Discographie

  • 1984 : Cargo
  • 1985 : Phantasmes
1987 : Les nouveaux seigneurs
1990 : Sentinelles
1998 : Simple mortel
2000 : Personne n’est parfait
2003 : La désintégrale
2006 : Bad cowboy
2013 : Peaux de serpent
2017 : Live à Ferber

Collaborations

Filmographie

Ouvrage

Axel Bauer, Maintenant tu es seul, Neuilly-sur-Seine, Michel Lafon, 2012, 349 p. (ISBN 978-2-7499-1570-8)