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ARTIST UNITED AGAINST APARTHEID

ARTIST UNITED AGAINST APARTHEID

ARTIST UNITED AGAINST APARTHEID  : La biographie

Artists United Against Apartheid était un groupe de protestation de 1985 fondé par l’ activiste et interprète Steven Van Zandt et le producteur de disques Arthur Baker pour protester contre l’ apartheid en Afrique du Sud . Le groupe a produit la chanson  » Sun City  » et l’album Sun City cette année-là, qui est considéré comme une chanson anti-apartheid notable .

 

Sun City

Sun City était un endroit où le gouvernement sud-africain autorisait les divertissements interdits dans la majeure partie du pays. En signe de protestation contre l’apartheid, un boycott international par des artistes s’est poursuivi pendant des années, bien que certains, comme Queen , l’ignorent.

 

Écriture et enregistrement

Van Zandt s’est intéressé à écrire une chanson sur Sun City pour faire des parallèles avec le sort des Amérindiens. Danny Schechter , un journaliste qui travaillait alors avec ABC News ’20 / 20 , a suggéré de transformer la chanson en un autre genre de  » We Are the World « , ou comme l’explique Schechter, « une chanson sur le changement pas la charité, la liberté pas la famine. ».

 

Quand Van Zandt eut fini d’écrire  » Sun City « , lui, Schechter et le producteur Arthur Baker passèrent les mois suivants à chercher des artistes pour participer au projet. Van Zandt a initialement refusé d’inviter Springsteen, ne voulant pas profiter de leur amitié, mais Schechter n’a eu aucun problème à demander et Springsteen a accepté l’invitation. Van Zandt hésitait également à appeler le légendaire artiste de jazz Miles Davis . Schechter a initié le contact et Davis a également accepté. Finalement, Van Zandt, Baker et Schechter rassembleraient un éventail d’artistes, décrits par le critique de rock Dave Marsh comme « la gamme la plus diversifiée de musiciens populaires jamais réunis pour une seule session », y compris DJ Kool Herc ,Grandmaster Melle Mel , Ruben Blades , Bob Dylan , Pat Benatar , Herbie Hancock , Ringo Starr et son fils Zak Starkey , Lou Reed , Run – DMC , Peter Gabriel , Bob Geldof , Clarence Clemons , David Ruffin , Eddie Kendricks , Darlene Love , Bobby Womack , Afrika Bambaataa , Kurtis Blow , Les Fat Boys , Jackson Browne , Daryl Hannah, Peter Wolf , Bono , George Clinton , Keith Richards , Ronnie Wood , Bonnie Raitt , Hall & Oates , Jimmy Cliff , Big Youth , Michael Monroe , Stiv Bators , Peter Garrett , Ron Carter , Ray Barretto , Gil Scott-Heron , Nona Hendryx , Kashif , Lotti Golden , Lakshminarayana Shankar et Joey Ramone .

 

Ces artistes ont également juré de ne jamais se produire à Sun City, car cela semblerait dans leur esprit être une acceptation de l’apartheid.

 

Schechter s’était également chargé de documenter les séances sur vidéo et de produire un documentaire des coulisses, en collaboration avec des équipes de 16 mm et des sociétés de production indépendantes, réalisé par Jonathan Demme . Paul « Lucky » Goldberg, réalisateur, producteur et directeur de la photographie pour ThunderVision Media Ltd et président de Hollywood New York International depuis 1993, a travaillé avec le producteur et partenaire Paul Allen de ThunderVision Media Ltd, basé à New York aux Kaufman Astoria Studios pour capturer l’action. Lucky et Paul ont introduit une nouvelle technologie de caméra pour travailler aux côtés des équipes de 16 mm, la caméra monobloc – le format Recam de Panasonic pour une large couverture portable de deux jours des artistes dans les rues de Manhattan ainsi qu’une interprétation de « Sun City « Parc de Washington Square . Environ 150 policiers ont entouré tout le parc à cheval et à pied pour sécuriser la zone pour le spectacle, qui comprenait Van Zandt, Bono , Springsteen, les Fat Boys , Mötley Crüe , Afrika Bambaataa, Nona Hendryx et bien d’autres. L’un des clichés les plus remarquables a été pris lorsque Bono a donné un énorme baiser sur la joue à l’un des Fat Boys, dans sa veste en satin jaune et son chapeau rouge. Ils ont ensuite tourné Sun City II à Central Park , capturant la politique et la musique de l’esprit de « Sun City » primé de Little Steven, y compris des interviews avec Peter Gabriel et Bono.

 

Schechter a invité MTV pour s’impliquer et a demandé à un ami, Hart Perry, de filmer les séances. Au cours du film, Schechter demande aux artistes d’expliquer leur implication dans le projet avec leurs propres mots: « Sun City est devenue le symbole d’une société très oppressive et qui refuse les droits fondamentaux à la majorité de ses citoyens », a déclaré Jackson Browne. « Dans un sens, Sun City est aussi un symbole du » droit « de cette société de se divertir de la manière qu’elle veut, d’essayer fondamentalement de nous acheter et d’acheter l’opinion mondiale. » Se souvient Schechter, « J’ai été surpris que bon nombre des rockeurs les plus connus soient si timides en matière de publicité. La plupart d’entre eux avaient des publicistes qui mettaient en scène leurs apparitions dans les médias. Ils n’étaient pas habitués aux caméras qui les piquaient au visage. a d’abord refusé ma demande d’entretien,

 

« Quand Miles a commencé à improviser en studio … Steven et Arthur Baker ont insisté pour que je ne l’approche pas avec une caméra. » C’est Miles, mec « , a déclaré Baker. « Il est erratique, idiosyncratique, explosif. Sauvage. Ne lui plaisez pas quand il joue … ‘J’ai fait irruption dans la cabine pendant que Davis était en train de s’installer, je me suis présenté et je lui ai demandé si nous pouvions le filmer. A travers la vitre, je pouvais voir Steve et Arthur, la tête dans les mains, convaincus que je l’avais soufflé. Miles sourit. « Apportez-le, » ordonna-t-il, « allez-y. » Et nous l’avons fait, en obtenant des images inestimables dans l’affaire.  »

En plus de « Sun City », un certain nombre d’autres chansons ont été enregistrées, constituant l’album Sun City .

 

Libérer

Pendant un certain temps, Van Zandt et Baker ont fait le disque sans maison de disques ni soutien financier extérieur. Van Zandt en a financé une grande partie tandis que le producteur Arthur Baker (remarquable pour son travail avec Afrika Bambaataa et New Order) a donné du temps en studio. Manhattan / EMI Records, sous la direction de Bruce Lundvall, est venu à bord, acquérant les droits de l’enregistrement et permettant à Van Zandt et Baker de payer une partie des factures. Un avocat de maison de disques engagé, feu Rick Dutka, a également fait don de son temps, aux côtés de l’avocat renommé de l’industrie de la musique, feu Owen Epstein, ainsi que l’assistante de Van Zandt, Zoë Yanakis. De plus, certains des meilleurs ingénieurs du son, musiciens de studio et studios d’enregistrement de New York ont ​​fait don de leur temps ainsi que les artistes qui ont participé à l’enregistrement de Sun City. Ainsi que les voix principales fournies par les artistes notables Bruce Springsteen , Bono , Darlene Love , Run DMC , Lou Reed , Eddie Kendricks ,Bonnie Raitt , Nona Hendryx et d’autres, le son vocal de fond de signature a été créé par Lotti Golden , BJNelson et Tina B.

 

Les relations de Schechter avec ABC News posaient certains risques. « Je ne pouvais pas dire à ABC ce que je faisais sur le côté », se souvient Schechter. « Ils n’auraient pas approuvé. Je savais que je ne pouvais pas non plus proposer une histoire sur Sun City, parce que j’avais franchi la ligne et fait partie de l’histoire. J’ai essayé et j’ai surtout réussi à garder mon nom hors des journaux et mon mug hors de la vidéo. J’étais terrifié à l’idée que 20/20 me virerait s’ils savaient ce que je faisais, surtout si mon affiliation avec ABC y était entraînée, même si le réseau n’avait rien à voir avec le projet. J’ai même travaillé plus dur à ABC, produisant plus d’histoires que beaucoup de mes collègues, donc je ne pouvais pas être accusé de me relâcher.  »

 

Réaction

Chanson 

La chanson « Sun City » n’a été qu’un succès modeste aux États-Unis, atteignant la 38e place du Billboard Hot 100 en décembre 1985. Seulement environ la moitié des stations de radio américaines ont joué « Sun City », avec quelques objections à la critique explicite des paroles de la politique d ‘« engagement constructif » du président Ronald Reagan .

 

Pendant ce temps, « Sun City » a été un succès majeur dans les pays où il y avait peu ou pas de résistance des stations de radio au disque ou à ses messages, atteignant le n ° 4 en Australie, n ° 10 au Canada, n ° 3 aux Pays-Bas et n ° 21 au Royaume-Uni. a chanson a été interdite en Afrique du Sud.

 

Documentaire

Van Zandt et Schechter ont également eu du mal à faire voir le documentaire. Public Broadcasting Service (PBS) a refusé de diffuser le film à but non lucratif « The Making of Sun City » même s’il a remporté les plus grands honneurs de l’ Association internationale du documentaire en 1986; PBS a affirmé que les artistes présentés étaient également impliqués dans la réalisation du film et étaient donc «auto-promoteurs». (En revanche, PBS a choisi de diffuser The Making of  » Raiders of the Lost Ark «  , qui a été fait comme un exercice promotionnel par le à but lucratif Paramount Pictures et Lucasfilm Ltd. ) En 1987, WNYC-TV, la chaîne de télévision publique appartenant à New York , a diffusé une version mise à jour du documentaire, produite par le cinéaste Bill Lichtenstein avec Schechter. Le film comprenait des mises à jour sur la station balnéaire de Sun City et l’apartheid ainsi que le succès de la vidéo de Sun City. En plus de diffuser le documentaire, WNYC-TV a rendu le film disponible sur le système PBS aux stations de télévision publiques à travers le pays pour diffusion.

 

Impact global

L’album et le single ont permis de collecter plus d’un million de dollars américains pour des projets anti-apartheid. Elle a été créée aux Nations Unies , grâce au Comité spécial contre l’apartheid et à des officiers de l’ONU tels qu’Aracelly Santana .

 

Le record n’a jamais atteint le succès financier de  » We Are the World « , bien qu’OliverTambo et l’école de l’ANC en Tanzanie « aient été heureux quand nous leur avons donné un gros chèque », selon Schechter.

 

En Afrique du Sud, « Sun City » inspirera plus tard le musicien Johnny Clegg à créer une organisation locale similaire à celle de Van Zandt, et « Sun City » devint également le catalyseur de la série télévisée South Africa Now .

 

Post-apartheid

Avec la fin du régime d’apartheid en 1994 et la réintégration de Sun City et d’autres anciennes régions nominalement indépendantes dans l’État sud-africain, « Sun City » a cessé d’être une protestation contemporaine et est devenue un document historique.

En 1997, l’homme qui a créé Sun City, Sol Kerzner , est venu aux États-Unis pour construire Mohegan Sun , un casino de jeu amérindien.