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AFRIKA BAMBAATAA

AFRIKA BAMBAATAA
Nom réel
Lance Taylor
Genres
Funk, Hip Hop

AFRIKA BAMBAATAA  : La biographie

Afrika Bambaataa, dont le vrai nom est Lance Taylor 1,2, est un DJ américain, l’un des créateurs du mouvement hip-hop3 et le fondateur de la Zulu Nation4.

Les deux autres pères fondateurs du mouvement hip-hop sont DJ Kool Herc et Grandmaster Flash. Bambaataa est le plus mystérieux des trois ; il refuse de révéler au public sa date de naissance exacte. On sait qu’il est né à Manhattan, vraisemblablement en avril 1957, de parents originaires de la Barbade et de la Jamaïque5. Selon certaines biographies, le nom de naissance d’Afrika Bambaataa serait Kevin Donovan6,7 mais il est maintenant établi que son nom est Lance Taylor.

Biographie

Afrika Bambaataa refuse de dévoiler son passé et reste discret sur le déroulement actuel de sa vie. Bambaataa fut un leader du gang des Black Spades, devint l’instigateur de l’art du Djing avant de se réinventer comme un missionnaire contre la violence en fondant la Zulu Nation8.

Naissance

Afrika Bambaataa est né à Manhattan, dans la ville de New York, NY9. Selon certains écrits et articles biographiques10, Afrika Bambaataa serait né en avril 1960 mais cette estimation ne concorde pas avec son parcours9,11 : s’il était né en 1960, il aurait été membre des Black Spades à l’âge de neuf ans et en serait devenu un leader avant ses dix ans. L’année 1957 est donc plus plausible. Théorie confirmée par le fait que Bambaataa a célébré lors de sa jeunesse des fêtes d’anniversaire communes avec son ami DJ Kool Herc à la période de la mi-avril. La date de naissance de Herc est, contrairement à la sienne, certaine.

 
Quartier de Soundview dans l’arrondissement du Bronx en 2008.

 
 
Bambaataa a grandi et fut élevé par une mère infirmière dans le Bronx-Est, plus exactement dans l’une des tours des Bronx River Projects à proximité des James Monroe Houses, un autre grand ensemble12.

Une partie de sa famille était des ardents militants et défenseurs de la cause noire. Certains d’entre eux étaient membres des Black Muslims. Bambaataa Bunchinji, l’oncle d’Afrika, était quant à lui un nationaliste noir engagé13. Ainsi, Bambaataa a dès son plus jeune âge été influencé par des idéologies politiques différentes mais toutes axées sur la recherche de la liberté des Noirs américains.

Nom de naissance et pseudo

Certaines biographies attribuent à Afrika Bambaataa le nom de Kevin Donovan14, mais cette dénomination est inexacte11 : Kevin Donovan est une tout autre personne, un membre du Harlem Underground Band, groupe du label de Paul Winley (le premier producteur de Bambaataa). D’ailleurs, le nom de Kevin Donovan apparaît en tant qu’arrangeur dans le premier disque de Bambaataa and Cosmic Force, Zulu Nation Throwdown, vol. 1.

Bambaataa avait gagné un voyage en Afrique alors qu’il était lycéen7, il avait aussi vu le film Zulu (1964)15 qui l’avait impressionné en mettant en avant la solidarité du peuple zoulou. Il a choisi le pseudonyme d’« Afrika Bambaataa Aasim » d’après Bambatha kaMancinza (en), le chef zoulou ayant mené la rébellion de Bambatha dans le Natal en 1906.

Étapes

Gangs

En 1969, Afrika Bambaata a douze ans. Les rues de Bronx River sont infestées par la criminalité et la délinquance. Par choix ou bien par nécessité, Bambaata intègre le gang P.O.W.E.R (« People’s Organization for War and Energetic Revolutionaries »). Il quitte ce dernier pour rejoindre celui des Black Spades (en) (en français : « Piques noirs »)16.

Son charisme et son don pour la parlote lui permettent de se faire connaître et de devenir rapidement influent au sein de son gang mais aussi auprès d’autres groupes limitrophes. Bambaataa devient donc un « seigneur de la guerre » chargé d’accroître l’influence des Black Spades. À de nombreuses reprises, il pousse son clan à affronter les autres bandes rivales dans ce but. Les Spades deviennent lors de cette période l’organisation criminelle noire la plus étendue du Bronx17. Mais à l’occasion de rixes particulièrement violentes, Afrika commence à se remettre en question.

DJ

En 1971, une trêve est signée entre les différents gangs du quartier de South Bronx, territoire des Spades. Cette « paix » fait prendre conscience à Bambaataa qu’il pourrait, grâce à son sens de la communication et son aisance verbale, concilier les membres des différents gangs pour apporter à son quartier sérénité et quiétude18.

Le mouvement créé par Kool Herc (l’inventeur du break) lui donne le moyen de parvenir à ses fins. Ainsi, il débute comme DJ en organisant des block parties (fêtes de quartier) dans un centre social. Voici comment Bambaataa décrit cet épisode de sa vie : « Quand je suis devenu DJ, j’avais déjà une armée avec moi, donc je savais que mes soirées allaient être noires de monde. » Et ce fut précisément le cas. Les fêtes de Bam polarisent une grande partie de la jeunesse pauvre du Bronx. Il arrive même que des membres de gang ennemis se retrouvent côte à côte lors de ces événements. Des beats cadencés, les figures des b-boys et des b-girls (les danseurs de break dance), une épaisse fumée planant dans l’air, de l’alcool, des gros lascars armés et des filles, voilà à quoi ressemblent ces rassemblements dans le modeste centre social du quartier d’Afrika. La musique hip-hop naîtra et se diffusera grâce, en partie, à ces cérémonies19.

La même année, Afrika Bambaataa fonde la Bronx River Organization. Cette dernière est destinée à se substituer au gang des Spades. Bam à propos de cette organisation : « Ceci est une organisation. Nous ne sommes pas un gang. Nous sommes une famille. Ne cherchez pas les emmerdes. Laissez les emmerdes venir à vous, et là battez-vous comme des beaux diables. »

Avant même la décadence des gangs de rue à partir des années 1975, Afrika sera le premier à tenter de proposer aux jeunes démunis une alternative à la vie ultra-violente des bandes organisées20. En effet, l’organisation sert essentiellement à préparer les soirées et les rassemblements. L’idée de Bambaataa est d’occuper la jeunesse du Bronx et des environs à des activités artistiques dans un cadre communautaire. Peu importe d’où les jeunes viennent, peu importe qu’ils appartiennent à tel ou tel gang, ce qui compte, c’est de danser sur des beats « bien lourds ».

 

Afrika Bambaataa à Bogota, lors du Sommet mondial des arts et de la culture pour la paix (Cumbre mundial de Arte y Cultura para la Paz), en avril 2015.

 

 

Créateur du mouvement hip-hop

Entre 1971 et 1975, soit environ entre ses 14 et 18 ans, Afrika Bambaataa s’impose comme le DJ le plus influent du South Bronx. Suivant le sillon creusé par le DJ Kool Herc, ses set-lists, ses « mixs », empruntent à la fois à la salsa, au rock, à la soca mais surtout à la musique soul et au funk. Il entame souvent ses sessions avec le générique d’une émission de télévision différente chaque soirée. C’est la diversité du répertoire musical et l’originalité de Bambaataa qui permettra au courant hip-hop naissant de déployer ses ailes et de prendre son envol au-dessus des quartiers pauvres de New York15.

Les mixs du DJ enrichissent considérablement la break music et finiront même par la transcender. C’est Bam qui popularisera ce nouveau genre musical. Fort de ses nombreux contacts auprès des membres des autres gangs de New York, il engendre ce qu’on appellera plus tard, le mouvement hip-hop. Le chef d’œuvre d’Afrika, Planet Rock en 1982 aura un succès retentissant ; ce morceau marie des samples des morceaux Trans-Europe Express et Numbers du groupe de musique électronique allemand Kraftwerk. Sa tournée au début des années 1980 permettra de diffuser le hip-hop en Europe et donc de transformer ce mouvement new-yorkais en un mouvement mondial.

Zulu Nation

Article détaillé : Universal Zulu Nation.

Le 6 janvier 1975, le cousin d’Afrika, Soulski, est tué à la suite d’une fusillade avec les forces de l’ordre21. Cet événement traumatise le jeune homme et conditionnera le reste de son existence. Il quitte le gang des Black Spades et voyage à travers l’Europe et l’Afrique22. Durant l’année 1975 des épisodes exécrables marquent l’histoire du Bronx. À la suite d’interventions policières sanglantes, des émeutes éclatent et des attaques envers les forces de l’ordre surviennent. Choqué par la mort de son cousin, bouleversé par ses voyages et scandalisé par la situation dans laquelle se trouve son quartier, Bambaataa est bien décidé à transformer l’Organization.

Il veut en faire un groupe axé sur le mouvement hip-hop et prônant la non-violence. « Mon but était d’essayer de faire rentrer autant de gens que possible dans l’Organisation pour faire cesser la violence. Alors j’ai fait le tour des différents secteurs, en disant aux gens de se joindre à nous et de cesser la bagarre » déclara Afrika23. Il fonde alors la Zulu Nation. Très vite, cette dernière modifie le visage du Bronx et de ses environs. Contrairement à l’époque de l’Organization, le message de la Zulu Nation est clair : elle affirme explicitement combattre les gangs. Grâce aux soirées et aux Maîtres de cérémonie (les MC), grâce à la break music, à la break dance et au graffiti, grâce au hip-hop, elle se targue de pacifier les quartiers en apportant sécurité et unité. Afrika s’appuiera aussi sur la religion, plus exactement sur l’idéologie de la Nation of Islam, pour rassembler la communauté noire autour de son projet.

Pendant un certain temps, la Zulu Nation réussit son pari. Elle parvient à désintéresser sérieusement des jeunes et des délinquants de la vie des gangs de rue. On peut dire qu’elle a participé activement au processus de déliquescence des organisations criminelles. C’est à partir de cette époque que le hip-hop devient plus qu’un mouvement artistique, il devient un choix d’existence : adhérer à la Zulu Nation, c’est devenir quelqu’un et être respecté pour ça.

Le Bronx, « ce n’était plus l’endroit où t’avais les vestes à la Hells Angels et où tu roulais des mécaniques dans des fringues aussi crades que possible rien que pour montrer que t’étais un hors-la-loi et que t’étais capable d’être l’enfoiré le plus dégueulasse de la zone » expliquera Afrika Bambaataa24.

Pour cristalliser l’idéologie du groupe, un slogan devenu célèbre apparaît : « Paix, unité, amour et plaisir » (« Peace, unity, love and havin’ fun »).

Au début des années 1980, après une période de déclin, la logique hors-la-loi et ses gangs réapparaissent dans les rues du Bronx. Afrika se doit de donner un nouveau souffle à la Zulu Nation afin de ne pas revenir dix ans en arrière. « Il fallait qu’on trouve quelque chose pour rétablir l’ordre. Alors, je me suis mis à réfléchir, et tout m’est revenu, toutes les leçons que j’avais comprises, les expériences que j’avais vécues. J’ai commencé à me poser pour écrire sérieusement des trucs que j’avais en tête. D’autres personnes se sont mises à dire : « Mais moi aussi, je pense ça ». Et à partir de là, j’ai commencé à emprunter des idées à tout le monde pour inventer nos propres leçons. Et ça a commencé à prendre, et les gens se sont mis à se contrôler davantage25 », c’est ainsi qu’Afrika Bambaataa relate la manière dont il a rédigé les leçons, les « Infinity Lessons ». Ces dernières constituaient, et forment encore aujourd’hui, un véritable code composé de règles de conduite pour l’individu et pour la collectivité.

« 1- La Zulu Nation n’est pas un gang. C’est une organisation d’individus à la recherche de succès, de la paix, de la connaissance, de la sagesse, de la compréhension et d’une manière de vie droite.

2- Les membres Zulus doivent chercher des façons de survivre positivement dans la société. Les activités négatives sont des actions qui relèvent du côté injuste des choses. La nature animale est une nature négative. […]

5- Les Zulus ne devraient pas être associés à n’importe quelle organisation dont les fondations sont basées sur la négativité.

6- Les Zulus sont supposés être en paix avec eux-mêmes et les autres et ce, à n’importe quel moment.

7- Les Zulus ont appris à s’imposer dans leur croyance et croient en les lois du prophète Muwsa (Moïse). Œil pour œil et dent pour dent. […]

14- Les Zulus doivent mener un style pacifique et travailler pour rester droit.

15- Les Zulus doivent chercher la connaissance de soi afin de s’élever au milieu de la jungle urbaine. […]

20- L’anniversaire de la Zulu Nation est le 12 novembre. C’est une date officielle qui peut être célébrée durant la même semaine, le vendredi et le samedi, une fois le douze venu. »

— Extrait des 20 préceptes de la Zulu Nation4

De ses qualités de rassembleur, Jay McGluery, un ami de Bam, témoigne : « Il y avait énormément de gangs, et il connaissait au moins cinq membres de chacun d’entre eux. À chaque fois qu’il avait un conflit, il essayait d’arranger le coup. La communication c’était son truc » (propos recueillis par le journaliste Steven Hager (en))11,18.

Discographie

Albums

Année Album Label
1983 Death Mix Winley Records
1985 Sun City EMI
1986 Planet Rock: The Album Tommy Boy Records
Beware (The Funk Is Everywhere) Tommy Boy Records
1987 Death Mix Throwdown Blatant
1988 The Light EMI America Records
1991 The Decade of Darkness 1990-2000 EMI America Records
1992 Don’t Stop… Planet Rock (The Remix EP) Tommy Boy Records
1996 Jazzin (Khayan album) ZYX Music
Lost Generation Hottie
Warlocks and Witches, Computer Chips, Microchips and You Profile Records
1997 Zulu Groove (Compilation) Hudson Vandham
1999 Electro Funk Breakdown DMC
Return to Planet Rock Berger Music
2000 Hydraulic Funk Strictly Hype
Theme of the United Nations w/ DJ Yutaka Avex Trax
2001 Electro Funk Breakdown (Compilation) DMX
Looking for the Perfect Beat: 1980-1985 (Compilation) Tommy Boy Records
2004 Dark Matter Moving at the Speed of Light Tommy Boy Records
2005 Metal Tommy Boy Records
Metal Remixes Tommy Boy Records
2006 Death Mix « 2 » Winley Records

Singles

 
 
Africa Bambaataa (1998).

 
 

Année Titre Label
1981 Zulu Nation Throwdown Winley Records
Jazzy Sensation Tommy Boy Records
1982 Planet Rock Tommy Boy Records
Looking for the Perfect Beat Tommy Boy Records
1983 Renegades of Funk Tommy Boy Records
Wildstyle Celluloïd Records
1984 Unity (avec James Brown) Tommy Boy Records
World Destruction (avec John Lydon) Atlantic Records
1986 Bambaataa’s Theme Tommy Boy Records
1988 Reckless (avec UB40) EMI
1990 Just Get Up And Dance EMI
1993 Zulu War Chant Profile Records
What’s the Name of this Nation?…Zulu Profile Records
Feeling Irie DFC
1994 Pupunanny DFC
Feel the Vibe (avec Khayan) DFC
1998 Agharta – The City of Shamballa (avec WestBam) Low Spirit Recordings